Conheça seu novo animal de estimação, uma raposa domesticada

Graças aos cientistas russos, uma nova raça de raposa está disponível. E é muito fofo.

Conheça seu novo animal de estimação, uma raposa domesticada

Os cães têm evoluído como companheiros humanos há pelo menos cerca de 14.000 anos. Os gatos vivem conosco há 12.000. Mas se você quer algo um pouco mais moderno - e está disposto a pagar - uma raposa de estimação pode ser a coisa certa.

A domesticação começou há apenas 55 anos, mas como os geneticistas russos criaram metodicamente apenas as raposas mais amigáveis, um punhado de raposas encantadoras, domesticadas e treináveis ​​estão disponíveis hoje.

Embora as raposas sejam o carnívoro mais comum na natureza, esta nova pseudo-raça é um dos animais domesticados mais raros do mundo, com apenas uma centena de animais existentes, todos criados a partir de animais da Rússia. Importar uma raposa custa atualmente cerca de US $ 9.000.



Mas o dinheiro não está indo para uma espécie de fábrica de filhotes de raposa: essa grande soma apoia a ciência e resgata o doce animal (que parece um cruzamento entre um lobo e o fofo Shiba Inu, mas pesa apenas cerca de 5 quilos).

Prada e Pusha gostam de desamarrar cadarços, pular nas costas das pessoas.

Mitch Kalmanson, dono de um animal exótico da Flórida e agente de seguros com todas as licenças certas e obscuras, exportou 10 raposas, mantendo três para si. Ele é o único que os vende nos EUA e também os exportou para a Europa. Os russos compram raposas domésticas e visons do laboratório. Quando esses filhotes estão deitados com os olhos ainda fechados, eles choram por você. Kalmanson diz. Os selvagens vão assobiar e realmente rosnar para você.

Nos cantos escuros da América, as pessoas capturam, criam e criam raposas há anos, mas essas quase não são as mesmas espécies das raposas russas. As pessoas que os compram em um mercado de pulgas estão basicamente recebendo um animal de fazenda. Eles são fofos e fofinhos no início, mas depois de um ano, eles se tornam desagradáveis, diz Kalmanson. Suas raposas de estimação se enrolam em seus pés, comem uma dieta intermediária entre a de cães e gatos e se deliciam com marshmallows. Um, Dante, vai rolar de cabeça para baixo e deixar você coçar a barriga e rir. Prada e Pusha gostam de desamarrar cadarços, pular nas costas das pessoas.

O próprio Kalmanson voa para a Sibéria para resgatar as raposas pessoalmente e acompanhá-las em uma visita ao veterinário nacional russo em Moscou e depois pela alfândega dos Estados Unidos. Antes dele, duas empresas entraram em colapso sob o peso da papelada de trazer o que poderia ser classificado como um animal selvagem, de fazenda, exótico ou de companhia. Em dezembro, ele vai voar para a Sibéria novamente para três a cinco filhotes de raposa - um para alguém muito conhecido pelo que faz. (Esperemos que não seja Justin Bieber, um dono de animal de estimação exótico famoso. )

Todo o projeto para domesticar raposas começou em 1959 em um posto científico próximo ao Cazaquistão, onde o geneticista Dmitry Belyaev queria ver com que rapidez os humanos poderiam domar uma espécie reproduzindo-se apenas com base no comportamento. No que se tornou um dos mais famosos experimentos biológicos do século 20, Belyaev mostrou ao mundo que a domesticação - e por extensão, a evolução - poderia funcionar mais rápido do que qualquer um imaginava.

Criador doméstico de raposas

Belyaev começou com uma população de raposas de fazenda de peles e escolheu os 10% mais amigáveis ​​- os 130 animais que foram avaliados como os menos propensos a atacar ou fugir das pessoas. Em quatro gerações, algumas raposas estavam abanando o rabo. Na sexta geração, 1,8% eram considerados a elite da domesticação; eles procuraram ansiosamente amigos humanos. Na geração 10, era 18% e na 20 era o dobro. Curiosamente, o gene amigável veio ligado a alguns outros genes físicos que faziam as raposas se parecerem com outros animais domésticos: caudas encaracoladas, rostos brancos, orelhas caídas. Demorou apenas cerca de 35 anos para domesticar completamente a espécie.

Demorou apenas cerca de 35 anos para domesticar completamente a espécie.

Talvez o mais surpreendente de tudo, o Instituto de Citologia e Genética em Novosibirsk, Rússia, ainda está criando e melhorando o animal. Depois de cerca de 50.000 raposas, eles agora estão liberando-os para o público. Vários anos atrás, eles se voltaram para o público internacional como uma fonte alternativa de financiamento. Eles só pegam os mais amigáveis ​​para criar a próxima geração. O resto (além daqueles na versão dos gêmeos malignos desse experimento, em que os biólogos escolheram os que tratam os humanos da pior maneira) podem ser enviados de volta para a fazenda de peles ao lado - ou apenas para mais experimentos de criação. Kalmanson diz que cerca de 15 a 25 raposas estão disponíveis a cada ano.

Ele paga ao laboratório $ 3.200 para cada raposa. O transporte da raposa em uma caixa personalizada custa US $ 1.700. Ele também paga por todas as vacinas e esterilização (para que você não faça seus próprios experimentos com raposas domésticas em casa). As raposas que chegam agora aos Estados Unidos são ainda mais parecidas com animais de estimação do que as de alguns anos atrás, diz Kalmanson. O protocolo do experimento exige apenas interações com dosagem de tempo com humanos para selecionar animais para procriar em características que são inatas, não treinadas. Essa é a grande distinção entre animais selvagens domesticados individuais e uma espécie criada seletivamente - domesticada - para viver com as pessoas. Quando aquelas raposas que tiveram apenas breves interações humanas vieram para os EUA, elas viviam em cercados ao ar livre, à prova de escavação.

Kalmanson pediu que aqueles destinados a serem animais de estimação tivessem interações mais longas com as pessoas. Ele forneceu arreios para longas caminhadas. Alguns estudantes russos de pós-graduação os adotaram como animais de estimação. Agora, quando as raposas chegam aqui, são tratadas como um cachorro, indo até mesmo para fazer compras.

Mas mesmo que você possa comprar uma raposa domesticada, você deveria? O negócio de Kalmanson é controverso . Ele mantém tigres de estimação e faz seguro para outros donos de animais exóticos (incluindo alguém que mantém um gorila e Bubbles, o chimpanzé mais conhecido como
ex-melhor amigo de Michael Jackson). Mas até ele diz que essas raposas são um mundo diferente das vendidas nos Estados Unidos por criadores de quintal por US $ 400 a US $ 600. Muitos desses animais têm as mesmas faces brancas reveladoras daqueles criados para a domesticação. Mas, o experimento russo prova, Kalmanson diz, que o que é preciso para domesticar um animal de verdade são milhares de anos. Ou quando você não pode esperar tanto tempo, milhares de animais e um grande programa de criação.