Mensagem em uma garrafa

Os americanos gastaram mais dinheiro no ano passado em água engarrafada do que em ipods ou ingressos de cinema: US $ 15 bilhões. Uma jornada para a economia - e psicologia - de um improvável boom de negócios. E o que isso diz sobre nossa cultura de indulgência.

Mensagem em uma garrafa

TA maior fábrica de água engarrafada da América do Norte está localizada nos arredores de Hollis, Maine. Na parte de trás da fábrica se estende a área de preparação para o produto acabado: 24 milhões de garrafas de água de nascente da Polônia. Até onde a vista alcança, há paletes de empilhamento duplo embalados com garrafas de meio litro, meio litro, litros, Aquapods para merenda escolar e jarras de 2,5 galões para a geladeira.

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Na verdade, é um lago de água da nascente da Polônia, convenientemente isolado em plástico, que se estende por 6 acres e 2,5 metros de altura. Uma semana atrás, o lago ainda estava no subsolo; dentro de cinco dias, tudo terá ido, para supermercados e lojas de conveniência em todo o Nordeste, substituído por outro lago de garrafas.

Olhando para as pilhas de água, você pode ter apenas um pensamento: os americanos com certeza estão com sede.



A água engarrafada tornou-se o suporte indispensável em nossas vidas e nossa cultura. Começa o dia em lancheiras; vai a todas as reuniões, salas de aula e partidas de futebol; está em nossos cubículos no trabalho; no porta-copos da esteira da academia; e está batendo pela metade no chão de todas as minivan na América. Fiji Water aparece no programa da ABC Irmaos irmas ; Poland Spring participa rotineiramente da NBC O escritório . Cada quarto de hotel oferece água engarrafada à venda, junto com o balde de gelo e copos cada vez mais ignorados. NoToda a comida, o empório sofisticado do orgânico e do exótico, a água engarrafada é o item número um por unidades vendidas.



Trinta anos atrás, a água engarrafada mal existia como um negócio nos Estados Unidos. No ano passado, gastamos mais em Poland Spring, Fiji Water, Evian, Aquafina e Dasani do que em iPods ou ingressos de cinema - US $ 15 bilhões. Serão US $ 16 bilhões este ano.

A água engarrafada é o fenômeno alimentar dos nossos tempos. Nós - uma geração criada com água da torneira e fontes de água - bebemos um bilhão de garrafas de água por semana, e estamos criando uma geração que vê a água da torneira com desdém e as fontes de água com suspeita. Acabamos pagando um bom dinheiro - duas, três ou quatro vezes o custo da gasolina - por um produto que sempre recebemos, e ainda podemos obter, gratuitamente, nas torneiras de nossas casas.

Quando compramos uma garrafa de água, o que geralmente compramos é a própria garrafa, tanto quanto a água. Estamos comprando a conveniência - uma garrafa no 7-Eleven não é o mesmo produto que água da torneira, assim como uma xícara de café no Starbucks não é o mesmo que uma xícara de café da máquina Krups no balcão da cozinha. E estamos comprando a história engenhosa que as empresas de água nos contam sobre a água: de onde vem, como é saudável, o que diz sobre nós. Certamente, entre as escolhas que podemos fazer, a água engarrafada não é apenas boa, é positivamente virtuosa.



Exceto por isso: a água engarrafada muitas vezes é simplesmente uma indulgência e, apesar das histórias que contamos a nós mesmos, não é uma indulgência benigna. Estamos transportando 1 bilhão de garrafas de água por volta de uma semana em navios, trens e caminhões apenas nos Estados Unidos. Isso é um comboio semanal equivalente a 37.800 caminhões de 18 rodas entregando água. (A água pesa 81/3 libras por galão. É tão pesada que você não consegue encher um caminhão de 18 rodas com água engarrafada - você tem que deixar um espaço vazio.)

Enquanto isso, uma em cada seis pessoas no mundo não tem água potável confiável e segura. A economia global planejou negar o elemento mais fundamental da vida a 1 bilhão de pessoas, ao mesmo tempo que nos fornece uma variedade de variedades de água de todo o mundo, nenhuma das quais realmente precisamos. Essa tensão só é complicada pelo fato de que, se repentinamente decidíssemos não comprar a água da nascente do lago da Polônia em Hollis, Maine, nenhuma dessa água encontraria seu caminho para as pessoas que realmente estão com sede.

Uma garrafa plástica de água gelada no refrigerador da loja de conveniência é o símbolo perfeito desse momento no comércio e na cultura americana. Ele reconhece nossa demanda por gratificação instantânea, nossa vaidade, nossa preocupação simbólica com a saúde. Sua embalagem e transporte dependem inteiramente de combustível fóssil barato. Sim, é apenas uma garrafa de água - modesta em comparação com a indulgência de dirigir um Hummer. Mas quando toda uma indústria cresce em torno de nos fornecer algo de que não precisamos - quando toda uma indústria é construída sobre a embalagem e a apresentação - vale a pena perguntar como isso aconteceu e qual é o impacto. E se você perguntar, se você rastrear a água e o negócio de onde eles vieram, você encontrará uma história mais complicada, mais confusa e, em última análise, mais séria do que as garrafas que carregamos em todos os lugares sugerem.



Na cidade de San Pellegrino Terme, na Itália, por exemplo, há uma torneira que corre o tempo todo, fornecendo água de San Pellegrino gratuita para os cidadãos locais - exceto que o Pellegrino gratuito não tem bolhas. Pellegrino transporta as bolhas para a fábrica de engarrafamento. O homem que primeiro trouxe água engarrafada para os Estados Unidos falhou em um teste de sabor improvisado envolvendo seu próprio produto. No Maine, existe um templo de mármore para homenagear nossa paixão pela água engarrafada.

E em Fiji, uma fábrica de última geração produz mais de um milhão de garrafas por dia da mais moderna água engarrafada do mercado dos EUA hoje, enquanto mais da metade das pessoas em Fiji não tem água potável segura e confiável. O que significa que é mais fácil para o americano típico em Beverly Hills ou Baltimore beber água segura, pura e refrescante de Fiji do que para a maioria das pessoas em Fiji.

PARAt o hotel Peninsula em Beverly Hills, onde os quartos custam a partir de US $ 500 por noite e o hóspede ao lado pode muito bem ser o vencedor do Oscar, o minibar de todos os 196 quartos contém seis garrafas de água Fiji. Antes de a Fiji Water substituir Evian, a Diet Coke era o item de frigobar mais vendido. Agora, diz Christian Boyens, o elegante diretor de alimentos e bebidas da Península, o 1 litro de Água Fiji é o número um. A Diet Coke é a número dois. E a garrafa de 500 mililitros de Fiji é a número três.

Ser a água no frigobar da Península é tão desejável - não apenas pelo dinheiro a ser feito, mas pela exposição com a clientela da Península - que Boyens recebe um telefonema de vendas por semana de uma empresa que tenta desalojar Fiji.

Boyens, que tem MBA pela Cornell, costumava ser indiferente à água. Não mais. Seus restaurantes e bares carregam 20 águas diferentes. Às vezes, um convidado pede o Poland Spring, e você não consegue o Poland Spring na Califórnia, diz ele. Então o que ele faz? Ligaremos para o Peninsula em Nova York e faremos com que eles resolvam um caso pela FedEx.

Eu pensei que água fosse água. Mas nossos clientes sabem o que querem.

O marketing de água engarrafada é sutil em comparação com o marketing de, digamos, refrigerantes ou cerveja. O objetivo do Fiji Water no frigobar da Península, ou no centro da mesa de um restaurante com toalhas brancas, é que os hóspedes irão experimentá-lo, amá-lo e comprá-lo em uma loja na próxima vez que o virem.

O que não é difícil, porque o corredor de água em um supermercado suburbano normalmente estoca uma dúzia de marcas de água - sem incluir aquelas enriquecidas com sabores ou vitaminas ou, sim, oxigênio. Em 1976, o americano médio bebia 1,6 galões de água engarrafada por ano, de acordo com a Beverage Marketing Corp. No ano passado, cada um de nós bebeu 28,3 galões de água engarrafada - 18 garrafas de meio litro por mês. Bebemos mais água engarrafada do que leite, café ou cerveja. Apenas refrigerantes carbonatados são mais populares do que água engarrafada, com 52,9 galões anualmente.

Ninguém experimentou essa transformação mais profundamente do que Kim Jeffery. Jeffery começou sua carreira no ramo de água no meio-oeste em 1978, vendendo Perrier (as pessoas não sabiam se deviam colocá-lo no cortador de grama ou bebê-lo, diz ele). Agora ele é o CEO da Nestlé Waters North America, responsável pelas vendas nos EUA de Perrier, San Pellegrino, Poland Spring e um portfólio de outras nascentes naturais regionais. Combinadas, suas marcas venderão cerca de US $ 4,5 bilhões em água este ano (gerando cerca de US $ 500 milhões em lucro antes dos impostos). Jeffery insiste que, ao contrário do negócio de refrigerantes, que é alimentado por campanhas criativas de TV e marketing, o negócio de água corrente é, simplesmente, uma força da natureza.

Todo o negócio de água engarrafada hoje tem metade do tamanho da indústria de bebidas carbonatadas, diz Jeffery, mas nosso orçamento de marketing é de 15% do que eles gastam. Quando você coloca uma garrafa de água naquela caixa fria, é a bebida que mais mata a sede que existe. Não há nada nele que não seja bom para você. As pessoas sabem disso intuitivamente.

Muitas pessoas me dizem que vocês fizeram um ótimo marketing para fazer os clientes pagarem pela água, diz Jeffery. Mas não somos tão espertos. Precisávamos de muita ajuda do consumidor.

Mesmo assim, precisávamos de ajuda para aprender a beber água engarrafada. Por isso, podemos agradecer aos franceses.

Gustave Leven era o presidente da Source Perrier quando abordou um americano chamado Bruce Nevins em 1976. Nevins trabalhava para a empresa de roupas esportivas Pony. Leven era um grande investidor da Pony. Ele queria que eu considerasse o negócio da água nos EUA, diz Nevins. Eu estava um pouco relutante. Naquela época, a indústria de água americana era pequena e enferrujada, baseada na entrega de garrafas grandes em casa e no escritório e na venda de garrafões de galão no mercado.

A Fiji Water produz mais de um milhão de garrafas por dia, enquanto mais da metade das pessoas em Fiji não tem água potável confiável.

Nevins olhou para a América dos anos 1970, no entanto, e teve uma epifania: a Perrier não era apenas água. Era uma bebida. A oportunidade estava em persuadir as pessoas a beberem Perrier quando, de outra forma, teriam tomado um coquetel ou uma Coca. Os americanos já bebiam 30 galões de refrigerantes a cada ano, e o almoço de três martínis era cada vez mais visto como um problema. Nevins viu um nicho.

Desde o início, Nevins foi pioneiro em uma estratégia de três partes. Primeiro, ele conectou a água engarrafada à exclusividade: em 1977, pouco antes do lançamento da Perrier nos EUA, ele levou 60 jornalistas para a França para visitar a fonte onde a Perrier borbulhava do solo. Ele conectou a Perrier à saúde, patrocinando a Maratona da Cidade de Nova York, enquanto as corridas de longa distância explodiam como uma moda passageira em toda a América. E ele associou Perrier a celebridade, lançando com US $ 4 milhões em comerciais de TV apresentando Orson Welles. Funcionou. Em 1978, seu primeiro ano completo nos Estados Unidos, a Perrier vendeu US $ 20 milhões em água. No ano seguinte, as vendas triplicaram para US $ 60 milhões.

O que tornava a Perrier diferente era que era uma água com gás, servida em uma garrafa de vidro exclusiva. Mas isso também é o que deixou a porta aberta para Evian, que veio para os Estados Unidos em 1984. O marketing de Evian nos EUA foi construído em torno de imagens de homens e mulheres jovens e elegantes em roupas justas, suando na academia. Madonna bebeu Evian - muitas vezes no palco em shows. Se você fosse legal, estaria bebendo água engarrafada, diz Ed Slade, que se tornou vice-presidente de marketing da Evian em 1990. Era um símbolo de status.

Evian também era uma água parada, o que os americanos preferem; e foi a primeira a oferecer uma garrafa de plástico em todo o país. A garrafa transparente nos permitiu ver a água - como parecia limpa e refrescante na prateleira. Os americanos nunca quiseram água em latas, o que sugere um gosto residual metálico antes de você tomar um gole. A garrafa de plástico, de fato, fez pela água o que a lata pop-top fez pelo refrigerante: transformou a água em uma bebida em qualquer lugar, a qualquer hora, no exato momento em que decidimos que queríamos uma bebida, em todo lugar, o tempo todo.

Perrier e Evian lançaram o negócio de água engarrafada da mesma maneira que se revelaria irresistível. Conveniência e virtude alinhadas. Famílias com duas carreiras, crianças superprogramadas, alimentos preparados no lugar de refeições caseiras, o desejo constante de comer mais saudavelmente e beber menos álcool - tudo reforça o valor da água engarrafada. Mas essas tendências também reforçam a mitologia.

Compramos água engarrafada porque a consideramos saudável. O que é, claro: todo garoto de 12 anos que compra uma garrafa de água em uma máquina de venda automática em vez de uma Coca de 500 ml está indiscutivelmente fazendo uma escolha mais saudável. Mas a água engarrafada não é mais saudável ou segura do que a água da torneira. De fato, embora os Estados Unidos sejam o maior consumidor individual no mercado mundial de água engarrafada de US $ 50 bilhões, é o único dos quatro principais - os outros são Brasil, China e México - que tem água de torneira universalmente confiável. A água da torneira neste país, com raras exceções, é impressionantemente segura. É monitorado constantemente e os resultados dos testes são divulgados publicamente. A água mineral tem uma longa associação com benefícios medicinais - e pode fornecer os minerais de que as pessoas precisam - mas não há estudos científicos estabelecendo que o consumo rotineiro de água mineral melhora a saúde. O FDA, de fato, proíbe as águas minerais nos Estados Unidos de fazer qualquer alegação de saúde.

Se a água que usamos em casa custasse o mesmo que a água engarrafada mais barata, nossas contas mensais de água chegariam a US $ 9.000.

E para essa conveniência saudável, estamos pagando um prêmio inacreditável. Você pode comprar um Evian de meio litro por US $ 1,35–17 onças de água importada da França para alguns trocados. Essa água parece barata, mas apenas porque não estamos prestando atenção.

Em San Francisco, a água municipal vem de dentro do Parque Nacional de Yosemite. É tão bom que a EPA não exige que São Francisco o filtre. Se você comprasse e bebesse uma garrafa de Evian, poderia reabastecê-la uma vez por dia durante 10 anos, 5 meses e 21 dias com água da torneira de São Francisco, antes que custasse US $ 1,35. Dito de outra forma, se a água que usamos em casa custasse o mesmo que a água engarrafada mais barata, nossas contas mensais de água chegariam a US $ 9.000.

O gosto, é claro, é altamente pessoal. Com exceção dos nova-iorquinos, os americanos adoram menosprezar a qualidade da água da torneira. Mas em testes cegos de sabor, com águas em temperaturas iguais, apresentadas em vidros idênticos, as pessoas comuns raramente conseguem distinguir entre água de torneira, de nascente e de luxo. No auge da popularidade da Perrier, Bruce Nevins foi convidado em um programa de rádio ao vivo uma manhã para escolher a Perrier de uma linha de sete águas gaseificadas servidas em copos de papel. Ele precisou de cinco tentativas.

EMNa verdade, estamos no meio de um segundo caso de amor com água engarrafada. Nos Estados Unidos, muitas das marcas mais antigas e ainda familiares de springwater - Poland Spring, Saratoga Springs, Deer Park, Arrowhead - foram originalmente associadas a complexos de resort e spa. A própria água, pura em uma época em que as cidades lutavam para fornecer água potável, foi a fonte do empreendimento.

No final dos anos 1800, a Poland Spring já era uma marca renomada de água potável saudável que você podia receber em casa em Boston, Nova York, Filadélfia ou Chicago. Era também um amplo complexo de resort de verão, com milhares de hóspedes e três hotéis vitorianos, alguns dos quais tinham banheiras com torneiras que permitiam aos hóspedes se banharem na água da nascente da Polônia. O resort queimou em 1976, mas no topo de uma colina em Poland Spring, Maine, você ainda pode visitar um templo de mármore e granito construído em 1906 para abrigar a fonte original.

24% da água engarrafada que compramos é água da torneira reembalada pela Coca-Cola e Pepsi.

O carro, a Depressão, a Segunda Guerra Mundial e, talvez o mais importante, a água municipal limpa e segura, transformaram os resorts e a primeira onda de água em negócios. Tivemos que esperar duas gerações pelo segundo, que seria muito diferente - e muito maior.

Hoje, apesar de toda a aparente variedade nas prateleiras, a água engarrafada é dominada nos Estados Unidos e no mundo por quatro grandes empresas.Pepsitem a água engarrafada mais vendida do país, a Aquafina, com 13% do mercado.CocaDasani é a segunda colocada, com 11% do mercado. Ambas são simplesmente água municipal purificada - portanto, 24% da água engarrafada que compramos é água da torneira reembalada pela Coca-Cola e Pepsi para nossa conveniência. A Evian é propriedade da Danone, a gigante francesa de alimentos, e é distribuída nos Estados Unidos pela Coca-Cola.

A empresa realmente grande de água nos Estados Unidos é a Nestlé, que gradualmente comprou as marcas tradicionais do país e as expandiu. As águas são um pouco diferentes - a água da nascente deve vir de nascentes reais, identificadas especificamente no rótulo - mas juntas, elas somam 26% do mercado, de acordo com a Beverage Marketing, superando as marcas da Coca e da Pepsi combinadas.

Uma vez que a maioria das marcas de água é propriedade de grandes empresas, é difícil chegar diretamente à economia. Mas, de acordo com quem está dentro do negócio, metade do preço de uma garrafa típica de US $ 1,29 vai para o varejista. Tanto quanto um terço vai para o distribuidor e transporte. Outros 12 a 15 centavos são o custo da própria água, da garrafa e da tampa. Isso deixa aproximadamente um centavo de lucro. Em multipacks, esse lucro é mais de 2 centavos a garrafa.

Como mostra a abundância no corredor de água do supermercado, esse negócio agora está tentando nos ajudar a encontrar novas águas para beber e novas ocasiões para bebê-las - tentando obter mais espaço na boca, por assim dizer. O vice-presidente de marketing da Aquafina, Ahad Afridi, diz que sua equipe fez uma pesquisa para entender que tipo de bebedores de água somos. Eles encontraram seis tipos, incluindo o feccionista puro de água; o explorador de água; o buscador de imagens; e o lutador (eles realmente não gostam muito de água ... essas são as pessoas que comem um cheeseburger com refrigerante diet).

É um nível surpreendente de pensamento e análise - até que você perceba que, em uma década, nosso consumo de água engarrafada deverá ultrapassar o refrigerante. Esse tipo de mercado não pode ser deixado ao acaso. A segmentação fina da Aquafina tem tudo a ver com a mais nova explosão de águas que não são realmente águas com sabor de água, águas aprimoradas, águas coloridas, bebidas à base de água com a marca de tudo, desde cereais matinais Special K a suco Tropicana.

Afridi é um verdadeiro crente. Ele fala sobre a água como se fosse mais do que uma bebida, mais do que um produto - como se fosse um personagem próprio, um super-herói pronto para pegar o feccionista puro, o explorador aquático e o lutador pela mão e carregá-lo para novas aventuras aquáticas. A água como bebida tem mais direito de se estender e entrar em mais territórios do que qualquer outra bebida, diz Afridi. A água tem o direito de viajar onde outros não podem.

Uh, o que significa o quê?

Água que contém vitaminas. Água que tem algum benefício do tipo imunidade a ela. Água que ajuda a manter a pele mais jovem. Água que te dá energia.

Água: é pura, é saudável, é perfeita - e nós a tornamos melhor. O futuro da água parece muito diferente da água.

TO rótulo de uma garrafa de Água Fiji diz das ilhas de Fiji. Faça uma viagem até a fonte dessa água e você perceberá o quão extraordinária é essa promessa. De Nova York, por exemplo, é uma viagem de avião de 18 horas para oeste e sul (via Los Angeles) quase até a Austrália e, em seguida, uma viagem de quatro horas ao longo da King's Highway de duas pistas de Fiji.

Cada garrafa de Água Fiji segue sua própria versão desta viagem, ao contrário, embora de caminhão e de navio. Na verdade, como o plástico das garrafas é enviado primeiro para Fiji, a jornada das garrafas é ainda mais longa. Metade do custo de atacado da Fiji Water é o transporte - ou seja, custa tanto transportar a Fiji Water pelos oceanos e levá-la aos armazéns nos Estados Unidos quanto extrair a água e engarrafá-la.

As bolhas em San Pellegrino são extraídas de fontes vulcânicas na Toscana, depois transportadas de caminhão para o norte e injetadas na água da fonte.

Esse não é o único custo ambiental embutido em cada garrafa de Água Fiji. A usina de água de Fiji é uma instalação de última geração que funciona 24 horas por dia. Isso significa que requer um fornecimento ininterrupto de eletricidade - algo que a estrutura da concessionária local não pode suportar. Portanto, a fábrica fornece sua própria eletricidade, com três grandes geradores movidos a óleo diesel. A água pode vir de um dos últimos ecossistemas primitivos do planeta, como dizem alguns rótulos, mas atrás da fábrica de engarrafamento está um ecossistema menos primitivo velado por uma névoa de diesel.

Cada engarrafador de água tem sua própria versão desse oxímoro: algo tão puro e limpo como a água deixa um rastro.

As garrafas de vidro de 1 litro de San Pellegrino - parte da mística da própria água - pesam cinco vezes o peso das garrafas de plástico, aumentando drasticamente os custos de frete e o consumo de energia. As garrafas são lavadas e enxaguadas, com água mineral, antes de serem enchidas com espumante Pellegrino - gasta-se 2 litros de água para preparar a garrafa do litro que compramos. As bolhas em San Pellegrino vêm naturalmente do solo, como diz o rótulo, mas não na fonte de San Pellegrino. Pellegrino escolhe seu CO2cuidadosamente - é extraído de fontes vulcânicas supercarbonatadas na Toscana, depois transportado de caminhão para o norte e borbulhado em Pellegrino.

A Poland Spring pode não ter nenhum oceano para atravessar, mas ainda deve ser transportada de caminhão por centenas de quilômetros do Maine para os mercados e lojas de conveniência em seu território no nordeste - são 312 milhas da fábrica da Hollis até o centro de Manhattan. Nosso desejo pela Poland Spring superou as nascentes nas duas fábricas da Poland Spring no Maine; a empresa opera uma frota de 80 caminhões-tanque prateados que cruzam continuamente o estado do Maine, entregando água de outras fontes para manter o funcionamento de suas fábricas de engarrafamento.

Jogamos em aterros sanitários 38 bilhões de garrafas de água por ano - mais de US $ 1 bilhão em plástico.

Em termos de transporte, talvez as águas com menos impacto ambiental sejam Aquafina da Pepsi e Dasani da Coca. Ambos começam com água municipal. Isso permite que as empresas usem dezenas de fábricas de engarrafamento em todo o país, reduzindo a distância que as garrafas devem ser enviadas.

Ainda assim, a Coca e a Pepsi acrescentam uma nova etapa. Eles colocam a água local por meio de um processo de filtração por osmose reversa com uso intensivo de energia, mais potente do que o usado para transformar a água do mar em água potável. A água que eles estão purificando está pronta para beber - eles estão limpando novamente água da torneira perfeitamente limpa. Eles fazem isso para que o marketing possa se gabar da pureza e fornecer consistência: assim, uma garrafa de Aquafina em Austin e uma garrafa em Seattle têm o mesmo sabor, independentemente da origem municipal.

Há mais um item na contabilidade ambiental da água engarrafada: as próprias garrafas. As grandes empresas de água mineral tendem a fazer suas próprias garrafas em suas fábricas, momentos antes de serem enchidas com água - 12, 19, 30 gramas de plástico moldado cada. Os americanos consumiram cerca de 50 bilhões de garrafas plásticas de água no ano passado, 167 para cada pessoa. Recipientes duráveis ​​e leves, fabricados apenas para serem descartados. As garrafas de água são feitas de plástico tereftalato de polietileno (PET) totalmente reciclável, portanto, compartilhamos a responsabilidade por seu impacto: Nossa taxa de reciclagem de PET é de apenas 23%, o que significa que jogamos em aterros sanitários 38 bilhões de garrafas de água por ano - mais de US $ 1 bilhão no valor de plástico.

Algumas das empresas de água estão perfeitamente cientes de que cada negócio, cada produto, cada atividade está sob escrutínio ambiental como nunca antes. A Nestlé Waters acaba de redesenhar sua garrafa de meio litro, o tamanho mais popular entre as 18 bilhões de garrafas que a empresa vai moldar este ano, para usar menos plástico. O frasco e a tampa mais leves requerem 15 gramas de plástico em vez de 19 gramas, uma redução de 20%. A garrafa parece frágil - usa metade do plástico da garrafa de meio litro da Fiji Water - e o CEO Jeffery diz que a sensação de esmagamento deve ser o novo padrão para o cachê de água engarrafada.

Quando lançamos a garrafa leve, as pessoas disseram: ‘Bem, parece barato & apos; disse Jeffery. E isso é bom. Se parece sólido como uma garrafa de Gatorade ou uma garrafa de Fiji, isso não é tão bom. Obviamente, garrafas mais leves também são mais baratas para a Nestlé produzir e despachar. Bom ambientalismo é igual a bons negócios.

John Mackey é o CEO e cofundador da Whole Foods Market, a cadeia nacional de supermercados orgânicos e naturais. Ninguém pensa sobre os impactos ambientais e sociais e o contexto mais amplo dos alimentos de forma mais incisiva do que Mackey - então ele é uma boa pessoa para ajudar a enquadrar as questões éticas em torno da água engarrafada.

Mackey e sua esposa têm um filtro de água em casa e normalmente não bebem água engarrafada lá. Se eu for ao cinema, diz ele, vou trazer uma garrafa de água filtrada de casa. Não quero comprar uma Coca lá, e por que comprar outra garrafa de água - US $ 3 por 16 onças? Mas ele bebe água engarrafada no trabalho: marca própria da Whole Foods, 365 Water.

Você pode comparar a água engarrafada com a água da torneira e chegar a um conjunto de conclusões, diz Mackey, referindo-se às ramificações ambientais e sociais. Mas se você comparar com outras bebidas embaladas, você chegará a outro conjunto de conclusões.

É injusto dizer que a água engarrafada está causando plástico extra em aterros sanitários e está usando energia para transportá-lo, diz ele. Há um efeito de substituição - ele está substituindo sucos e Coca-Cola e Pepsi. Na verdade, ainda bebemos quase o dobro da quantidade de refrigerante do que água - que é, na verdade, 90% de água e também em recipientes feitos para serem descartados. Se a água engarrafada levanta questões ambientais e sociais, os refrigerantes não levantam todas essas questões, além das preocupações com a obesidade?

O que é diferente na água, é claro, é que ela sai de torneiras em nossas casas ou de fontes em espaços públicos. Soda não.

Quanto à energia usada para transportar água do exterior, Mackey diz que não é nem mais nem menos desperdiçadora do que a energia usada para trazer merlot da França ou café da Etiópia, framboesas do Chile ou iPods da China. Já decidimos que o uso de qualquer combustível fóssil é, de alguma forma, antiético? Mackey pergunta. Eu não acho que a água deve ser abusada. Por que o iPod está bom e a água não?

Mackey’s é a abordagem de um comerciante para a questão da água engarrafada - é uma escolha que as pessoas podem fazer no mercado. O filósofo da Universidade de Princeton, Peter Singer, adota uma abordagem ética. Singer é coautor de dois livros que abordam especificamente a questão do que significa comer de forma ética - quão responsáveis ​​somos pelo impacto negativo, mesmo sem saber, de nossas escolhas alimentares no mundo?

Onde a água potável é segura, a água engarrafada é simplesmente um luxo supérfluo do qual devemos passar, diz ele. Como é diferente do merlot francês? Uma diferença é o valor do produto, em comparação ao valor de transporte e embalagem. É muito mais baixo na água engarrafada do que no vinho.

E comprar o merlot pode ajudar a sustentar uma tradição no campo francês que valorizamos - uma comunidade, um modo de vida, um conjunto de valores que desapareceriam se parássemos de comprar vinhos franceses. Duvido que se você viajar para Fiji encontrará uma tradição de cultivo da água de Fiji.

Não pensamos em distribuir $ 1 por esta garrafa de água, quando existem alternativas virtualmente idênticas de graça. É um nível de riqueza que consideramos natural. O que você poderia fazer? Em vez disso, coloque esse dólar em uma jarra no balcão, carregue uma garrafa de água e, no final do mês, envie todo o dinheiro para a Oxfam ou CARE e ajude alguém que tenha necessidades reais. E você não está pior.

Além da cultura e do valor do produto, Singer abre uma exceção. Você sabe, eles importam vegetais quenianos por via aérea para Londres. Ervilhas frescas do Quênia, enviadas de avião para Londres. Isso proporciona emprego para pessoas que têm poucas oportunidades de sair da pobreza. Portanto, apesar do consumo de combustível, estamos apoiando um país em desenvolvimento, estamos trabalhando contra a pobreza, estamos trabalhando pela igualdade global.

Essas questões são relevantes. Presumivelmente, por exemplo, o engarrafamento de água em Fiji é bastante automatizado. Mas se houvesse 10.000 fijianos filtrando cuidadosamente a água através da fibra de coco - bem, esse seria um argumento melhor para beber.

MArika, um ancião da vila de Drauniivi, em Fiji, está sentado de pernas cruzadas em uma esteira tecida à mão diante de uma tigela de madeira, onde suas mãos envelhecidas filtram a Água de Fiji por meio de um longo saco de raiz de kava. Marika está fazendo uma tigela de grogue, uma bebida levemente narcótica que é uma âncora da sociedade tradicional de Fiji. Pessoas com negócios a tratar sentam-se usando a saia tradicional de Fiji e bebem rodada após rodada de grogue, servido com meia casca de coco, enquanto discutem os assuntos em questão.

Marika está usando Fiji Water - a mesma Fiji Water nos minibares do Peninsula Hotel - porque Drauniivi é uma das cinco vilas rurais perto da fábrica de engarrafamento de Fiji Water, onde vivem os trabalhadores da fábrica. Drauniivi e Beverly Hills fazem parte da mesma cadeia de abastecimento de água engarrafada.

Jim Siplon, um americano que gerencia a fábrica de engarrafamento de 10 anos da Fiji Water em Fiji, organizou a cerimônia do grogue. Esta é a alma da Fiji Water, diz ele. A cerimônia dura 45 minutos e passa por quatro rodadas de grogue, que tem um gosto um pouco peludo. Marika é interrompida duas vezes por seu celular, que ele tira do bolso da saia. É a mudança de turno na fábrica, e Marika coordena a rede de microônibus que transporta os moradores de e para o trabalho.

A água de Fiji é o produto dessas aldeias, um aquífero do Pacífico Sul e uma fábrica de engarrafamento de última geração em uma parte de Fiji que até mesmo os moradores locais consideram remota. A fábrica, na costa nordeste da ilha principal de Fiji, Viti Levu, é um prédio branco de dois andares que parece uma escola secundária dos anos 1970. A entrada está voltada para o interior de Viti Levu e uma crista de montanhas vulcânicas envolta em nuvens.

Por dentro, a fábrica é em quase todos os sentidos indistinguível da fábrica de Pellegrino na Itália, ou Poland Spring em Hollis, cheia de equipamentos de fabricação e enchimento de garrafas controlados por computador. A linha número dois pode produzir 1 milhão de garrafas de Água Fiji por dia, o suficiente para carregar 40 contêineres de 20 pés; a fábrica possui três linhas.

A fábrica emprega 200 ilhéus - deve aumentar para 250 este ano - a maioria com apenas uma educação de sexta ou oitava série. Mesmo os empregos básicos pagam duas vezes o salário mínimo informal. Mas estes são mais do que simplesmente empregos - são empregos em uma fábrica moderna, em um lugar onde não há empregos de qualquer tipo além das aldeias. E os empregos são apenas parte de um ecossistema emergente em torno da economia de gotejamento com base na água, por assim dizer.

Siplon, um veterano gerente de telecomunicações da MCI, quer que a Fiji Water pareça uma empresa local em Fiji. (Foi comprado em 2004 pela Roll International, que também é dona da POM Wonderful e é um dos maiores produtores de nozes dos Estados Unidos.) Ele usa uma empresa próxima para imprimir as alças de transporte dos pacotes de seis águas Fiji Water e compra serviços de engenharia e caixas de papelão na ilha. Por um acordo de longa data, a fábrica semeou um pequeno negócio nas aldeias que tem contrato com a fábrica para fornecer paisagismo e segurança, e opera o sistema de ônibus que Marika ajuda a administrar.

Em 2007, a Fiji Water marcará um marco. Mesmo que você possa dirigir por horas e horas nesta ilha, passando por campos de cana, diz Siplon, em algum momento deste ano, a Fiji Water irá eclipsar a cana-de-açúcar como a exportação número um. Ou seja, a quantidade de açúcar colhida e processada para exportação por cerca de 40.000 trabalhadores sazonais do açúcar será igual, em valor em dólares, à quantidade de água engarrafada e enviada por 200 engarrafadoras de água.

No entanto, consideramos a Fiji Water nos Estados Unidos - acessório essencial, guloseima inofensiva ou excesso frívolo - quanto mais perto você chega da fonte de sua água, mais significativa a empresa parece.

Não, sem filtragem de fibra de coco, mas sim um ponto de apoio na economia global. 10.000 fijianos estão se beneficiando? Não diretamente. Talvez 2.000. Mas a Fiji Water está fornecendo algo mais a uma pequena nação de 850.000 habitantes, que foi atingida por dois golpes em sete anos e o colapso de suas indústrias de mineração de ouro e têxteis: inspiração, uma visão do que o país pode ter a oferecer O resto do mundo. Os países desenvolvidos desejam uma miríade de variações sobre o que a Água Fiji é - um produto puro, não adulterado, orgânico e natural. Fiji tem vistas inteiras de terras agrícolas intocadas e orgânicas. Na verdade, o tópico mais quente nesta primavera (além da política) foi como dar início a uma indústria de açúcar orgânico.

Claro, a ironia de enviar um produto precioso de um país sem serviço de água confiável é difícil de evitar. Nesta primavera, a febre tifóide causada por água potável contaminada varreu uma das ilhas Fiji, adoecendo dezenas de moradores e matando pelo menos um. A Fiji Water freqüentemente fornece silenciosamente água potável de emergência em tais casos. A realidade é que, se a Fiji Water não estivesse extraindo seu aquífero, a água subterrânea iria deslizar para o Oceano Pacífico, em algum lugar próximo à costa. Mas a realidade correspondente é que outra pessoa - o governo de Fiji, uma ONG - poderia estar obtendo esse suprimento e enviando-o por um cano para os moradores que precisam dele. A Fiji Water, de fato, fez exatamente isso, até certo ponto - 20 projetos de água nas cinco aldeias vizinhas. Na verdade, Roll reinvestiu cada dólar de lucro desde 2004 de volta aos negócios e à ilha.

Siplon reconhece o risco de escorregar para o neocolonialismo capitalista. O mundo precisa da Água Fiji? ele pergunta. Não tenho certeza se concordo com os críticos sobre isso. Esta empresa tem o potencial de entregar grande valor - ou os resultados que um cínico poderia esperar.

EMAter é, na verdade, muitas vezes a bebida perfeita - saudável, refrescante e satisfatória de uma forma que refrigerantes ou sucos não são. Uma boa escolha.

Em todo o mundo, 1 bilhão de pessoas não têm uma fonte confiável de água potável; 3.000 crianças morrem por dia de doenças contraídas por água contaminada.

Kim Jeffery, da Nestlé Waters, pode estar defendendo sua indústria quando chama a água engarrafada de uma força da natureza, mas ele também não está errado. Nosso consumo de água engarrafada superou os sonhos ou talentos de qualquer profissional de marketing: se você definir a garrafa de plástico de dose única como categoria própria, nosso consumo de água engarrafada cresceu mil vezes entre 1984 e 2005.

Na variedade de estilos, escolhas, humores e mensagens disponíveis hoje, a água passou a significar como pensamos sobre nós mesmos. Queremos nos marcar - como Madonna fez - mesmo com algo tão comum como um copo de água. Imaginamos que há uma diferença entre comparecer à reunião semanal da equipe com Aquafina, ou Fiji, ou uma pequena garrafa de vidro de Pellegrino. O que é, claro, um pouco bobo.

Água engarrafada não é pecado. Mas é uma escolha.

Empacotar água engarrafada em lancheiras, pegar meio litro da geladeira enquanto saímos correndo, empilhando garrafas meio acabadas nos porta-copos do carro - isso acontece por causa de uma falta de consideração fundamental. É apenas um pouco mais problemático ter garrafas de água reutilizáveis, limpas, enchidas e colocadas na lancheira ou na geladeira. Nós simplesmente não podemos ser incomodados. E em um mundo no qual 1 bilhão de pessoas não têm uma fonte confiável de água potável e 3.000 crianças morrem por dia de doenças contraídas por água contaminada, o consumo conspícuo de água engarrafada de que não precisamos parece um desperdício e talvez arrogante.

É nesse sentido que Mackey, o CEO da Whole Foods, e Singer, o filósofo de Princeton, estão certos. Mackey está certo ao dizer que comprar água engarrafada é uma escolha, e Singer está certo que, dado o impacto que tem, os substitutos fáceis e os gastos impensados ​​envolvidos, é justo perguntar se é sempre uma boa escolha.

por que estou tão entediado

A pergunta mais comum que os funcionários da Fiji Water nos EUA ainda fazem é: Será que realmente vem de Fiji? Estamos escolhendo a Água Fiji por causa da flor de hibisco na bela garrafa quadrada, estamos escolhendo por causa do sabor sedoso. Somos seduzidos pelo idéia de uma garrafa de água de Fiji. Simplesmente não acreditamos que realmente venha de Fiji. Que tipo de escolha é essa?

Depois de entender os recursos reunidos para entregar a garrafa de água, é razoável perguntar ao pegar a próxima garrafa, não apenas O valor para mim é igual aos 99 centavos que estou prestes a gastar? mas o valor é igual ao impacto que estou prestes a deixar para trás?

Simplesmente fazer a pergunta elimina o descuido da transação. E depois que você entende de onde vem a água e como chegou aqui, é difícil olhar para aquela garrafa da mesma forma novamente.

Correção: Os créditos fotográficos de Água estavam incompletos. A estilista da foto foi Olivia Sammons.