Os novos e engenhosos pneus da Michelin garantem que você nunca mais furará

Eles são completamente sem ar. E devem estar no mercado em 2024.

Os novos e engenhosos pneus da Michelin garantem que você nunca mais furará

Não há força no universo mais humilhante do que um pneu furado. Aqui está você, deus dos motores de combustão, navegando sem esforço a 40 milhas por hora em seu crossover Kia com metade de um Costco de frangos fumegantes na parte de trás quando, bdump bdump bdump. E então o monólogo interno começa: Ah não. Eu não. Isso não poderia estar acontecendo comigo. Eu dirijo um Sorento 2016 suavemente usado!

Mas agora a fabricante de pneus Michelin e a gigante automobilística GM estão se unindo para eliminar o problema. Como? Tirando o ar dos pneus.

[Foto: Steve Fecht / cortesia da General Motors]



A Michelin está desenvolvendo um pneu chamado de Uptis (ou Sistema Único de Pneus à Prova de Furos), que é um pneu que nunca pode furar ou estourar porque não requer ar para permanecer rígido. Em vez disso, o Uptis apresenta um sistema interno de raios flexíveis que suportam o pneu.

O Uptis é um protótipo funcional que começará a ser testado em alguns modelos Chevy Bolt este ano em Michigan. Em 2024, as duas empresas esperam lançar o Uptis em um veículo comercialmente disponível.

[Foto: Steve Fecht / cortesia da General Motors]

Os pneus sem ar não são uma ideia inteiramente nova. Elas já existe no mundo do ciclismo, e até a Michelin vende algo chamado o Tweel para cortadores de grama. O Tweel se parece muito com uma versão mini do Uptis, com os mesmos raios de borracha no meio do pneu. Como explicam os materiais de marketing do Tweel, esses raios não apenas substituem a necessidade de ar, eles funcionam como mini amortecedores, deformando-se em solavancos para garantir uma viagem mais suave do que um pneu inflado mais seguro oferece hoje. No entanto, a indústria automobilística tem sido tímida em adotar pneus sem ar porque, quando adequadamente contido, o ar é, em muitos aspectos, o material perfeito por um pneu. O ar praticamente não tem peso, por isso não afeta o desempenho e a eficiência do veículo. O ar também pode ser atingido com colisão após colisão e não perde nenhuma integridade estrutural. Afinal, é apenas ar.

[Foto: Steve Fecht / cortesia da General Motors]

Por um momento me perguntei, por que a Michelin iria querer criar um pneu sem ar? Um pneu que não furaria não significaria que os consumidores nunca mais comprariam pneus? Mas é claro que a Michelin não está no ramo aéreo; está no negócio de pneus. Só porque seus pneus Uptis não podem vazar, não significa que eles ainda não se desgastarão. Desde os degraus até a própria estrutura de suporte interna, todos esses elementos parecem suscetíveis à punição contínua do pavimento. Dito isso, os pneus Uptis podem durar mais do que os convencionais, afirma a Michelin, simplesmente porque os motoristas nunca podem cometer o erro de inflá-los a mais ou a menos, o que pode custar aos pneus alguma longevidade.

Na verdade, não é apenas a promessa de segurança adicional, mas a experiência do usuário sem sentido que pode tornar o Uptis irresistível para muitos compradores de automóveis. Felizmente, os carros têm evoluído de máquinas mecânicas extremamente complicadas para máquinas mais simples. Os carros elétricos já possuem motores que exigem menos manutenção do que seus equivalentes a gasolina - e não exigem troca de óleo a cada 3.000 milhas. Os faróis de LED podem funcionar por 14.000 horas antes de serem substituídos, ao contrário dos halogênios de outrora. E as montadoras em todos os setores estão compartilhando mais partes entre veículos em um esforço para cortar custos e fonte complicada de componentes.

É fácil ver o Uptis alinhado com essas tendências, fornecendo um pneu estúpido para um veículo estúpido que até nos dirige por conta própria em nosso trajeto estúpido. Uma sensação de aventura cheia de adrenalina que a visão não é, mas com certeza supera um apartamento inesperado.