O Surface Pro 3 da Microsoft é um pedaço impressionante de hardware - mas o Windows ainda precisa de melhorias

Passei as últimas semanas morando - e trabalhando - com um computador que é um laptop, um tablet e um PC desktop, tudo em um. E?

O Surface Pro 3 da Microsoft é um pedaço impressionante de hardware - mas o Windows ainda precisa de melhorias

Qual é a melhor maneira de dividir a diferença entre um laptop e um tablet?



Desde então O Windows 8 foi lançado há alguns anos , todos na indústria de PC têm tentado responder a essa pergunta - incluindo a própria Microsoft, com Surface, a primeira linha de computadores que já foi projetada e vendida sozinha. Mas criar um híbrido laptop-tablet que realmente agrade ao público provou ser um objetivo ilusório.

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Com o deste ano Surface Pro 3 , A Microsoft deu a todo o conceito um forte empurrão na direção do PC. Como antes, o Pro em seu nome indica que ele executa o Windows de força total - não apenas aplicativos com o novo e compatível com o toque Interface Metro do Windows 8 disponível na Windows Store, mas também nos milhões de programas que existem para o Windows na sua forma clássica.



Quase tudo o que há de novo no Surface Pro 3 envolve torná-lo menos parecido com um PC que foi comprometido para competir com o iPad. Sua tela de 12 polegadas - acima dos 10,6 polegadas dos modelos anteriores - prefere espaço. Novas opções de processador e armazenamento permitem configurar uma máquina que seria considerada de ponta, mesmo se fosse um notebook convencional. Até mesmo o suporte embutido e a tampa tipo click-on foram ajustados para tornar a experiência mais parecida com a de um laptop.



Surface Pro 3 da Microsoft em sua docking station (esquerda) e outra docking station vista da parte traseira.

Surface Pro 3: o básico

O Surface Pro 3 custa a partir de US $ 799 para uma unidade com processador Intel Core i3, 4 GB de RAM e 64 GB de armazenamento de estado sólido. Ele vai até US $ 1.949 por um com chip Core i7, 8 GB de RAM e 512 GB de armazenamento. Todas as versões têm conectores USB 3.0 e Mini DisplayPort e um slot Micro SD, e vêm com uma caneta sensível à pressão e um adaptador CA inteligente com uma porta USB para carregar seu telefone. A capa do tipo click-on custa $ 130 adicionais; a docking station é $ 200.

Usando uma unidade emprestada da Microsoft, passei as últimas semanas fazendo um trabalho real (como escrever este artigo) no Surface Pro 3 em sua forma mais potente, semelhante a um PC: um sistema totalmente modificado com processador Core i7 , 8 GB de RAM, 512 GB de armazenamento e uma capa de tipo click-on muito fina com teclado integrado. Também experimentei a docking station, que permite usar o Surface Pro 3 como um PC de mesa, conectada a um ou mais monitores externos e outros acessórios. O custo total de tudo: $ 2.279.



Embora esse seja um preço exorbitante pela definição de quase qualquer cliente, estou feliz que a Microsoft tenha feito todos os esforços possíveis. Do ponto de vista do hardware, é difícil imaginar um dispositivo orientado para a produtividade que converte entre os modos laptop e tablet sendo radicalmente melhor do que o Surface Pro 3.

Mas o problema é o seguinte: o próprio Windows não alcançou o hardware. Mesmo que a versão atual, o Atualização do Windows 8.1 , é significativamente melhor do que a versão original do Windows 8, ainda está cheio de pequenas estranhezas e inconsistências que atrapalham a experiência geral. Mais do que qualquer outro problema, é isso que impede a máquina de ser o rival imponente do MacBook Air que a Microsoft está lançando isso como em comerciais.

Pesando 1,76 libras - sem contar o Type Cover - o Surface Pro 3 é cerca de 75% mais pesado que o iPad Air, e muito mais pesado. A regra básica: você não quer usá-lo por muito tempo em situações em que precisa apoiá-lo inteiramente com os braços. Mas se você pode sentar em algo - uma escrivaninha, seus joelhos, uma mesa de bandeja de avião - seu peso não é incontrolável.



É o suporte dobrável e a tampa do teclado de clique que tornam a linha Surface única, e as versões do Surface Pro 3 são as melhores até o momento. O suporte ajusta-se com precisão para permitir que você escolha seu próprio ângulo, e o teclado se encaixa magneticamente em um ângulo que permite uma digitação mais confortável. (No entanto, o touchpad, embora melhor do que as tentativas anteriores da Microsoft, ainda é pequeno e desajeitado em comparação com os de notebooks realmente bons.)

O que você ganha em troca do volume do Surface é um dispositivo com espaço de tela, capacidade computacional e espaço de armazenamento suficientes para se parecer com um PC de verdade. Tudo que eu joguei nele, correu rápido. Com 512 GB de armazenamento - mais de 450 GB disponíveis - você pode jogar uma vasta coleção de software, documentos e arquivos de mídia neste computador. E a interface do Windows nunca pareceu confusa, como nos modelos anteriores do Surface Pro.

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Para artistas, o Surface Pro 3 pode ser o melhor computador portátil já feito.

A tela maior também é um benefício para um dos recursos definidores da linha Surface Pro, sua caneta digital. É um modelo totalmente novo, revestido de alumínio elegante e baseado na tecnologia de uma empresa chamada N-trig em vez de Wacom, que fornecia a tecnologia para as canetas Surface Pro anteriores. É muito, muito, muito mais agradável do que até mesmo as melhores estiletes de terceiros disponíveis para o iPad: a ponta é realmente pontiaguda e você pode descansar a palma da mão na tela sem interferir no reconhecimento da caneta.

Pressione um botão na extremidade oposta do cilindro a partir da ponta da caneta do Surface e o tablet carrega uma página em branco no aplicativo OneNote da Microsoft quase que instantaneamente, pronta para suas anotações. Não consigo ler as notas com minha própria letra e não desejo guardá-las para referência posterior, então não achei esse recurso atraente. Mas cara, eu adoro usar a caneta para desenhar.

Na verdade, para os artistas, o Surface Pro 3 pode ser o melhor computador portátil já feito. Usando o tablet no modo tablet, desenhei e pintei no Photoshop, Corel Painter, SketchBook Pro e outros aplicativos. A combinação de software gráfico de força industrial, uma tela espaçosa e entrada sensível à pressão surpreendeu o iPad e todos os outros dispositivos que experimentei.

Um desenho que fiz no Corel Painter 2015 com a caneta sensível à pressão do Surface Pro 3.

A entrada da caneta ainda não é um recurso de mudança de vida para as massas: a Microsoft tem tentado faça o caso que é há quase um quarto de século sem sucesso. Mas para aqueles que se importam, a caneta do Surface Pro 3 é um argumento para escolher esta máquina ao invés outros PCs conversíveis de fabricantes como Acer, HP, Lenovo e Toshiba.

Então há aquela docking station. É aproximadamente do tamanho de um porta-toalha de papel. Puxe em seus lados e eles se separam ligeiramente; enfie no tablet, empurre as laterais de volta para dentro e você terá um computador desktop.

O dock possui três portas USB 3.0 e duas USB 2.0, úteis para conectar o Surface a impressoras, scanners, discos rígidos externos e outros acessórios. Possui um conector Mini DisplayPort para monitor externo e Gigabit Ethernet para conectividade de alta velocidade com a Internet. E carrega o tablet.

Caneta Surface Pro 3 e capa de tipo

Todos os conectores embutidos do tablet permanecem acessíveis mesmo quando ele está no dock. Você pode deixar qualquer coisa conectada às portas USB e Mini DisplayPort integradas do tablet e não precisa remover a tampa de proteção. Na verdade, você pode deslizar o Surface Pro e o teclado no dock e continuar a usá-los como um laptop, se desejar.

Usei o Surface Pro 3, o dock, um monitor de mesa e um teclado e mouse sem fio para trabalhar no modo PC de mesa. Eu fiz a maior parte na grande tela da área de trabalho e fiquei de olho no meu e-mail na própria tela do Surface Pro. (Você também pode conectar dois monitores externos, conectando-os em cadeia da Mini DisplayPort do dock ou conectando um monitor ao dock e outro diretamente ao tablet.)

Como quase tudo no hardware Surface, a docking station é muito bem feita. Isso permite que o dispositivo seja pelo menos tão bom em servir como um computador desktop quanto em ser um laptop e um desktop.

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O Windows precisa ser trabalhado

Três gerações no hardware Surface Pro 3, é difícil encontrar coisas importantes para reclamar. Se isso fosse verdade no lado do software.

Agora, é tradicional em qualquer análise envolvendo o Windows 8.x reclamar da coleção nada assombrosa de aplicativos projetados para a nova interface do Windows. Eu não estou falando sobre isso. Por um lado, a Windows Store, que agora tem 155.555 aplicativos, está indo na direção certa em termos de quantidade e qualidade.

Mais importante, o hardware Surface Pro 3 é tão adequado para executar aplicativos Windows convencionais sérios que eu gastei a maior parte do meu tempo no modo de desktop da velha escola executando programas tradicionais como Microsoft Office, Photoshop e QuickBooks. É neste modo que existem lacunas gritantes entre o software e o hardware, em vez da integração perfeita que um dispositivo como este precisa.

Por exemplo, o touchpad da Type Cover melhora em relação aos das capas de teclado Surface anteriores, mas ainda é subdimensionado e impreciso em comparação com os dos MacBooks e dos melhores laptops Windows. Então, instintivamente toquei na tela para selecionar coisas como campos de entrada. Mas quando o fiz, o teclado na tela sempre apareceu e obscureceu muito do meu trabalho, embora seja completamente supérfluo quando a tampa de tipo é anexada.

Às vezes, eu tinha o problema oposto ao usar o Surface Pro 3 sem a capa de tipo. A maioria dos programas era inteligente o suficiente para ativar o teclado na tela quando necessário. Mas alguns, como Corel Painter, não entenderam que eu estava usando um computador sem teclado físico. Eu mesmo tinha que abrir o da tela toda vez que queria digitar alguma coisa.

Não é culpa da Microsoft, mas alguns aplicativos importantes de terceiros são mal otimizados para a tela de alta resolução do Surface. No navegador Chrome do Google, a tipografia é confusa; no Adobe Photoshop, os elementos da interface são tão pequenos que você precisa de uma mão extremamente firme para tocar neles com o ponteiro do mouse, quanto mais com a ponta do dedo. Em ambos os casos, existem soluções provisórias - usando o navegador Chrome Canary do Google e ativando uma configuração experimental do Photoshop - mas é improvável que você encontre as correções, a menos que alguém lhe fale sobre elas.

[ ATUALIZAR: Como usuário do Twitter Brandon Paddock apontou para mim, uma nova versão do Chrome que suporta a tela de alta resolução do Surface acabou de sair –Após ter concluído o teste do Chrome para esta história.]

Em seu modo padrão no Surface Pro 3, os menus e ícones do Photoshop são microscópicos. | Clique para expandir

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Falando em aplicativos de terceiros projetados para o modo desktop, poucos deles mostram sinais de que sabem que dispositivos como o Surface Pro existem. Os próprios aplicativos do Office da Microsoft podem ser executados em um modo projetado para ser usado com a ponta do dedo em vez do ponteiro do mouse. Na maior parte, entretanto, eu estava ciente de que estava usando um computador muito avançado para executar programas cujas interfaces são anteriores à entrada da tela de toque. Muitos programas, por exemplo, ainda exibem barras de rolagem estreitas e complicadas do tipo que simplesmente não existe no iOS ou Android.

Se você já está convencido do conceito do Surface Pro, pode estar disposto a se ajustar a essas idiossincrasias: Eles me incomodaram menos depois de algumas semanas com o Surface Pro 3 do que no início. Mas eles são um lembrete constante de que projetar um sistema operacional multimodo é um desafio ainda mais difícil do que projetar hardware multimodo. E quase dois anos após o lançamento da versão 8, o Windows e a maioria dos principais aplicativos do Windows não estão realmente prontos para máquinas como o Surface Pro 3.

O software do Surface pode acompanhar seu hardware? Podemos ter uma boa ideia em breve. Rumores dizem que a Microsoft irá anunciar o Windows 9 em 30 de setembro . O pouco que a empresa revelou sobre a atualização até agora envolve dando ao modo desktop o TLC não chegou no Windows 8 ou Windows 8.1, então não é irracional ter esperança.

Eu gostaria de ver o Windows cantar em um dispositivo como este, e é por isso que não estou me juntando ao coro de especialistas que já estão escrevendo obituários para todo o conceito do Surface . O Surface Pro não é um assassino do iPad nem do MacBook Air, mas algo diferente. Pode nunca ser um dos sucessos da indústria. Mas seria uma pena se falhasse porque a maior empresa de software do mundo não conseguia obter o software certo.