O produto mais complicado da Microsoft pode ser o mais importante

Um projeto que começou como uma hackatona em torno de jogos acessíveis evoluiu para um dispositivo que fala muito sobre o ethos de design da empresa.

O produto mais complicado da Microsoft pode ser o mais importante

Os controladores de videogame são o auge do hardware ergonômico. Cada botão, gatilho e sensor analógico foram meticulosamente modelados, posicionados e pensados. $ 100 milhões foi gasto projetando o Xbox One sozinho; o dispositivo funciona tão bem para a maioria das pessoas que os controladores do Xbox são usados ​​até mesmo fora de jogos para pilotar drones e controlar periscópios de submarinos. A maioria pessoas. Mas nem todos.

[Foto: Microsoft]

Este ano, a Microsoft anunciou um projeto surpresa chamado Xbox Adaptive Controller, projetado para tornar os jogos mais acessíveis a pessoas com todos os tipos de deficiências. Possui dois botões grandes que são fáceis de acertar, não apenas com dedos hábeis, mas com qualquer apêndice. Ele possui 19 portas adicionais para as pessoas conectarem quaisquer controladores especializados de que possam precisar, desde sensores sip e puff até joysticks de arcade mais fáceis de entender.



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É nosso produto do ano de 2019 Innovation by Design - e ilustra uma mudança radical na tecnologia, tanto dentro quanto fora da Microsoft. A maioria dos produtos é construída para funcionar da mesma forma para todos. O Adaptive Controller foi feito para funcionar de maneira diferente para todos.

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Esta é a abordagem que adotamos: como encontramos as pessoas onde elas estão? Como este dispositivo se adapta a você? diz Bryce Johnson, líder inclusivo na Microsoft, que está envolvido com o Xbox Adaptive Controller desde que foi realizado pela primeira vez durante um hackathon da Microsoft (originalmente, o objetivo era criar um controlador para um veterano amputado),

Embora os controles de jogo possam ser maravilhas ergonômicas, seu funcionamento interno não é terrivelmente complexo, destaca Johnson. Para ser completamente honesto, controladores de jogo, eles não são tão complicados. A maior parte do que um controlador de jogo é um botão. Obviamente, você tem gatilhos analógicos e thumbsticks - essas são as partes mais complicadas. Todo o resto é apenas um botão. Oferecer às pessoas a capacidade de colocar um botão onde elas precisam sempre foi o objetivo. Estamos sempre tentando descobrir novas maneiras de fazer as pessoas colocarem os botões onde precisam.

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O Adaptive Controller está no mercado por US $ 100 desde o ano passado, mas este não foi o lançamento de um produto típico - o controlador é um projeto em andamento dentro da Microsoft.

Johnson responde a perguntas de pessoas no Twitter todos os dias, perguntando como isso pode funcionar para casos de uso altamente específicos. Talvez você seja um amputado duplo, mas queira jogar jogos de tiro em primeira pessoa que exigem o uso de dois dedos. Ou talvez você esteja paralisado do pescoço para baixo, mas goste de jogos de aventura. O Adaptive Controller foi projetado com as portas e o software de suporte para habilitar esses casos de uso, mas ainda requer engenhosidade e improvisação, porque duas deficiências não são iguais. É aí que Johnson e sua equipe entraram em ação para ajudar.

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Por exemplo, a Microsoft recentemente levou três irmãos, cada um deles vivendo com vários graus de distrofia muscular, para o campus da empresa para um controlador, onde os engenheiros e designers da Microsoft personalizam os equipamentos do Adaptive Controller para necessidades individuais. As pessoas foram convidadas para o controlador por meio da conta do Twitter de Johnson e com a ajuda de hospitais locais e organizações sem fins lucrativos em todo o país.

A distrofia muscular é uma condição que o torna progressivamente mais fraco conforme você envelhece, diz Johnson. O garoto de 13 anos era praticamente um garoto normal de 13 anos, enquanto o de 25 anos estava em uma cadeira de rodas e não tinha muitos movimentos do braço, não conseguia segurar um controle de jogo. O jovem de 16 anos estava em algum lugar no meio. Ele conseguia segurar um controlador de jogo padrão, mas teve alguns problemas.

No papel, sua condição é descrita como uma coisa. Mas na vida real, é mais um gradiente imprevisível. Isso significava que todos os três irmãos precisavam de configurações individualizadas. O garoto de 13 anos tem um controlador Xbox típico (mas foi configurado com um Controlador Adaptável junto com botões que seus pés podem pressionar, para o futuro). O garoto de 16 anos recebeu extensores de stick em seu controle padrão, junto com um aparelho Xbox Adaptive. E para o jovem de 25 anos, a Microsoft usou um Adaptive Controller como base. Em seguida, ele construiu uma bandeja de colo onde ele pode descansar as mãos, incorporando um joystick de uma mão dentro dela para que ele não precisasse nem segurar o controlador, ele poderia apenas usar o manche. A bandeja em si era forrada de feltro, para que ele pudesse colocar mais botões na bandeja confortavelmente e travá-los com velcro.

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Na verdade, todos os equipamentos resultantes que a Microsoft ajudou a personalizar para as pessoas são fascinantes de se ouvir em detalhes. Cada configuração exclusiva envolve brainstorming de novos controladores para combinar com pessoas individuais, desmontagem de hardware e uso de Velcro e outros materiais para prender os botões certos nos lugares certos.

Mesmo pessoas com a mesma condição têm necessidades muito, muito diferentes, diz Johnson. Realmente se trata de onde alguém tem movimento e onde podemos colocar um botão?

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Outra mulher queria jogar o atirador de dois dedos Olá mas não tinha controle motor preciso com as mãos. Seus braços estavam bem, no entanto. A Microsoft foi capaz de configurá-la com dois joysticks que ela poderia mirar com cada braço. O Controlador Adaptativo permite que você ajuste o controle motor geral dos membros para coincidir com o controle motor fino dos dedos; ela agora pode jogar Olá novamente como resultado.

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Outra pessoa também queria jogar aqueles jogos de dois botões de dedo, mas só podia usar uma das mãos. A Microsoft, na verdade, tem um controlador de uma mão que poderia lidar com a maior parte da tarefa, mas o usuário ainda precisava do segundo thumbstick que faltava. Então, eles pegaram um joystick de arcade e substituíram sua grande bola vermelha por um controlador de cadeira de rodas semelhante a uma cúpula que você vê em cadeiras de rodas motorizadas. No final das contas, ele segurou aquele controlador em sua mão, então moveu o outro manche com seu pulso.

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Em outros casos, o Adaptive Controller funciona sem o uso das mãos ou braços. Um jogo de futebol baseado em carros chamado Rocket League pode ser jogado inteiramente com os pés. Um pedal de aceleração está preso abaixo de um pé, e dois botões são montados em uma mesa, cada um ao lado do joelho do jogador. Eles apertam o botão esquerdo, eles viram à esquerda. O botão certo, eles viram à direita.

Algumas configurações são ainda menos complicadas - como a de uma pessoa que já trabalha com a Microsoft há algum tempo e que tem a síndrome do túnel do carpo. Uma pessoa disse, eu jogo Destino quando chego em casa do trabalho. É onde eu saio com meus amigos. Eu tenho túnel do carpo, então depois de duas horas, meus dedos estão queimando. Eu raciono essas duas horas. . . porque são as duas horas mais importantes do meu dia, diz Johnson. Ouvimos essa história e é como se você pudesse pegar esses gatilhos, remapea-los para o Adaptive Controller, para aqueles dois grandes botões. Eles podem usar um controlador padrão, mas simplesmente apoiem seus cotovelos nos dois grandes botões do Controlador Adaptável para alguns controles.

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Você pode não ser tão estimulado por aquele movimento, mas o desafio é. . . movimento repetitivo, então vamos mudar o movimento. Posso te dar três horas por dia. Esse era o objetivo.

O controlador da Microsoft já encontrou seu caminho em outros projetos. Em agosto, a empresa anunciou um novo projeto focado no uso do Adaptive Controller como uma interface para um novo tipo de urna de votação como parte de seus esforços para melhorar a tecnologia de votação nos Estados Unidos. O protótipo, chamado ElectionGuard, usa o Adaptive Controller como hardware para uma máquina de votação que a empresa espera testar em sites de votação em 2020.

E será que um Adaptive Controller v2 está sendo desenvolvido? Johnson de forma alguma sugere isso. Mas ele admite que a Microsoft poderia levar as coisas ainda mais longe com controles acessíveis. Embora inerentemente flexível, o design do Adaptive Controller foi originalmente inspirado para amputados veteranos, um grupo que tem necessidades ergonômicas bastante específicas para começar. Isso significava que eles estavam servindo a pessoas que geralmente careciam de um controle motor preciso, então eles construíram seu controlador de base grande o suficiente para pisar nele se necessário. Mas se eles estivessem se aproximando de deficiências que mantivessem seu controle motor fino, a Microsoft poderia projetar o Controlador Adaptativo menor, permitindo que ele caísse em um espaço apertado em uma cadeira de rodas ou na pessoa de alguém. A Microsoft poderia até mesmo torná-lo modular, para começar.

Eu não poderia estar mais feliz onde começamos, diz ele, mas à medida que continuamos a explorar o que fazemos e os dispositivos onde queremos ajudar a capacitar as pessoas, nem sempre temos que começar com diferenças de membros. Poderíamos começar em um ponto diferente e adotar uma abordagem que poderia ser diferente. Em outras palavras, até o próprio Controlador Adaptativo foi feito para se adaptar.

Veja todos os vencedores e homenageados do Innovation by Design de 2019 aqui e leia mais informações sobre os designs vencedores aqui.