Para a geração do milênio, férias ilimitadas nem sempre são uma vantagem

As políticas de férias ilimitadas ainda são incomuns, mas quando startups e empresas de tecnologia optam por isso, a prática pode ser mais uma tática de marketing do que um benefício para os funcionários.

Para a geração do milênio, férias ilimitadas nem sempre são uma vantagem

Quando Alicia * começou seu primeiro emprego depois da faculdade, ela recebeu férias ilimitadas - uma política que os trabalhadores presos na rede da cultura agitada podem ver como um privilégio. Mas não era tudo o que parecia ser. Sempre que eu tirava dias de folga para visitar minha família, eles nunca eram tratados pela empresa como ‘dias de férias reais’, ela diz. Sempre se esperava que eu estivesse de plantão e ajudando ou ligando para a equipe, conforme necessário.

Essas expectativas não foram definidas com antecedência, diz Alicia, mas ela também sentiu que não tinha uma perna para se firmar como alguém novo na força de trabalho. Eu era pobre, ela diz. Eu não estava tirando férias para outros países. Então, eu nunca tive a desculpa de que estaria inacessível.

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Férias ilimitadas ainda são um benefício raro do funcionário, mas dados da plataforma de trabalho certamente indica que a política está em alta, pelo menos entre as empresas que a anunciam abertamente. Desde 2015, o número de ofertas de emprego anunciando férias ilimitadas quase triplicou, de 450 por milhão de postagens para quase 1.300. Os empregos na área de tecnologia têm de seis a oito vezes mais probabilidade de oferecer férias ilimitadas em comparação com outras ofertas de empregos. No geral, férias ilimitadas prevalecem nas startups, provavelmente devido ao exemplo dado por empresas de tecnologia como Netflix e Dropbox.



Alguns líderes afirmam ter visto resultados positivos. Nathan Christensen, CEO da MammothHR, decidiu testar a política por um ano. Ao longo do ano, a apólice se tornou um dos benefícios mais valiosos de nossos funcionários, ele escreveu em Fast Company . Em uma pesquisa que conduzimos pouco antes de atingirmos a marca de um ano, nossos funcionários classificaram as férias ilimitadas em terceiro lugar entre os benefícios que oferecemos, atrás apenas do seguro saúde e um 401 (k).

Aron Ain, o CEO da empresa de gestão de força de trabalho Kronos, escreveu em Harvard Business Review que, apesar de alguns problemas de crescimento, mudar para uma política de férias ilimitadas também foi uma mudança positiva para sua empresa, e que os funcionários - embora na maioria funcionários mais velhos - estavam dispensando mais tempo.

Mas as políticas de férias ilimitadas podem ser um cavalo de Tróia, especialmente para os jovens que são mais novos no mercado de trabalho e têm menos probabilidade de tirar férias. Superficialmente, a oferta parece generosa, até altruísta; implica que os empregadores confiem nos seus empregados e encorajem o equilíbrio entre a vida pessoal e profissional. Na prática, entretanto, férias ilimitadas é um termo impróprio. Funcionários frequentemente tirar menos dias de férias se sua empresa tiver uma política ilimitada, uma vez que não há uma estrutura para quantos dias eles podem - ou devem - tirar.

Os gerentes podem se recusar a aprovar folgas, especialmente se houver uma suposição implícita de que ninguém pode tirar mais de duas a três semanas de férias por ano. E quando saem da empresa, os funcionários não podem sacar as folgas pagas que acumularam (o que é exigido por lei em vários estados). Para os trabalhadores na casa dos 20 anos que são mais propensos a saltar para o trabalho e deixar as férias não serem utilizadas, isso pode significar abrir mão de uma boa parte do dinheiro.

Denise Rousseau, professora de comportamento organizacional e políticas públicas na Carnegie Mellon University, ressalta que os EUA há muito têm uma cultura de excesso de trabalho. Os americanos nem sempre tiram todo o tempo de férias que têm, quando formalmente concedido, diz ela. Então, isso é um fenômeno em si. Quanto a férias ilimitadas? Rousseau diz que pode ser uma forma de sinalização de virtude. As empresas adotam parcialmente a política de férias por tempo indeterminado para sinalizar para uma nova geração de trabalhadores que eles são um empregador legal de escolha, diz ela. Muitos dos benefícios desse sinal são colhidos apenas pelo fato de as pessoas ingressarem na empresa.

Em outras palavras, férias ilimitadas podem ser mais uma tática de marketing para empresas que buscam atrair os melhores talentos do que um benefício para os funcionários. Funciona melhor quando os funcionários são altamente confiáveis ​​e suas habilidades são valorizadas, e ambos entendem o que seu empregador deseja deles e o empregador entende o que o funcionário valorizado [deseja], diz ela. Com pessoas mais novas, nenhum desses se sustenta.

Quando os funcionários mais novos são atraídos para uma empresa que oferece férias ilimitadas, eles não têm um forte entendimento da organização e da cultura, e a empresa também não construiu a confiança do funcionário. Se as expectativas forem muito frouxas, as chances são de expectativas desalinhadas, diz ela. Os funcionários não correspondem às expectativas dos empregadores e começam a se sentir desconfortáveis ​​porque, se tirarem férias, serão julgados. E, claro, eles estão sendo julgados - eles são novos.

Isso é ainda mais provável em startups menores, onde as horas são longas e o fluxo de caixa é inconsistente. A cultura projetada - vantagens como horários flexíveis e férias ilimitadas - pode dar aos trabalhadores uma falsa sensação de agência.

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Acho que é um problema muito comum em startups com políticas de férias ilimitadas, diz Charlie Custer, que já trabalhou em várias startups de tecnologia. Ninguém está ativamente pressionando você para não tirar uma folga, mas por causa da alta carga de trabalho e da equipe limitada em uma startup, é difícil sentir que você pode. Em um emprego anterior, com vinte e poucos anos, ele descobriu que tirar férias com frequência apenas dobrava sua carga de trabalho na semana seguinte. E não ajudou que seu CEO nunca parecesse tirar muito tempo também.

Ouvi dizer que outros funcionários de startups relataram casos em que foram informados de que haviam tirado férias demais. Quando Jason * trabalhou para uma startup de tecnologia, ele tirou um total de duas semanas de folga para duas férias separadas - embora ele tenha acabado trabalhando de qualquer maneira, durante as duas viagens. Quando voltei, disseram-me que, embora haja uma política de férias ilimitadas, eu não poderia fazer mais viagens por 'um tempinho', pois outros funcionários da empresa estavam falando sobre isso, diz ele. O CEO então disse a Jason que era injusto com todos os outros ele tirar tantas férias.

Algumas das armadilhas das políticas de férias ilimitadas poderiam ser atenuadas se as empresas examinassem seriamente o comportamento dos funcionários. Quando o Buffer analisou os números, a plataforma de gerenciamento de mídia social descobriu que mais da metade de seus funcionários tirava menos de 15 dias de licença. A Buffer tentou incentivar os funcionários a tirar férias pagando-lhes US $ 1.000, mas rapidamente percebeu que essa abordagem não era financeiramente viável. (Dada sua política de férias, a empresa não paga dias de PTO não utilizados.)

Assim, em 2016, a Buffer introduziu uma política de férias mínimas, que indica claramente aos funcionários que a empresa endossa pelo menos 15 dias de férias. Na verdade, temos alguém em nossa equipe de Pessoas para controlar quantos dias de férias cada colega de equipe tirou ao longo do ano, diz Hailley Griffis, chefe de RP do Buffer. Se um funcionário estiver aquém do mínimo, seu gerente será alertado.

O Buffer também oferece um limite máximo para o tempo de férias, de cerca de seis a oito semanas, quando os funcionários são incentivados a conversar com seu gerente. Como uma equipe totalmente remota com funcionários distantes, a Buffer também ajustou suas recomendações para levar em conta as diferenças culturais na política de férias. (No Canadá e na França, por exemplo, o mínimo recomendado é maior.) Outras empresas como Kik e HubSpot também têm políticas de férias mínimas.

Nem todas as empresas têm intenções nobres ao implementar políticas de férias ilimitadas. Mas para aqueles que o fazem, articular claramente os parâmetros da política é metade da batalha. Lidar com o fato de que a renda adicional dos funcionários também está sendo negada. Quando a Kronos mudou sua política de férias, ela reinvestiu o dinheiro que teria anteriormente pago o PTO acumulado quando os funcionários deixaram a empresa. Em vez de absorver as economias, a Kronos aumentou a licença parental e sua equivalência 401 (k); a empresa também iniciou um programa de bolsas para filhos de funcionários e um programa de assistência a creches e aplicou US $ 500 por ano em empréstimos estudantis dos funcionários.

Encontrar o tom certo como empresa também é crucial, independentemente da sua política de férias. Antes de trabalhar para o Buffer, Griffis estava mais hesitante em tirar uma folga. Eu estava trabalhando em uma startup em São Francisco logo antes de entrar no Buffer e definitivamente tive a experiência de ser muito jovem para saber o que é apropriado pedir, diz ela. Ninguém estava tirando uma folga e demoraria muito para que minhas férias fossem aprovadas. Quando ela começou a trabalhar na Buffer, ficou surpresa ao descobrir que os gerentes na verdade incentivavam os funcionários a tirarem férias - mesmo antes de a Buffer mudar para uma política de férias mínimas.

De muitas maneiras, o modelo de férias ilimitadas parece adequado para uma geração de workaholics em busca de uma aparência de equilíbrio. Fazer funcionar para os funcionários, no entanto, exige que as empresas vejam além de seus resultados financeiros. Apesar de sua experiência, Alicia - como outros millennials - não renunciou ao emprego com férias ilimitadas. Mas ela vê com mais clareza agora. Se eu amasse a empresa e a oportunidade, não seria um obstáculo, diz ela. Mas eu não vejo isso como um privilégio do funcionário.

* Esses indivíduos foram identificados por um pseudônimo para proteger seu anonimato.