A tecnologia de leitura da mente está mais perto do que você pensa

Empresas e governos estão se aproximando da tecnologia de leitura de mentes e, no momento, nenhuma lei impede a NSA de espionar nossos cérebros ou de empresas coletar dados cerebrais e vender as informações a terceiros.

A tecnologia de leitura da mente está mais perto do que você pensa

Tente se lembrar de cada pensamento que passou pela sua cabeça no trabalho hoje - desde o benigno, como o que comer no almoço, até o inflamado, como por que aquele supervisor é tão idiota. Agora imagine se seu chefe tivesse acesso a todos esses pensamentos e sentimentos. Parece loucura, certo? Está se tornando rapidamente mais perto da realidade.



A Neuralink, do fundador da Tesla, Elon Musk, anunciou neste verão que os testes em humanos avançarão no próximo ano para um dispositivo implantável que pode ler a mente do usuário; cientistas da UCSF divulgaram recentemente os resultados de um estudo da atividade cerebral , apoiado pelo Facebook, que mostra que é possível usar a tecnologia de ondas cerebrais para decodificar a fala; em 2018, a Nissan revelou Tecnologia Brain-to-Vehicle que permitiria aos veículos interpretar os sinais do cérebro do motorista; e Nielsen já está usando a neurociência para capturar aspectos inconscientes da tomada de decisão do consumidor.

Existem, é claro, razões terapêuticas e não terapêuticas pelas quais as pessoas estão interessadas em tentar descobrir como decodificar o cérebro. O ensaio clínico de Musk, por exemplo, se concentrará em pacientes com paralisia completa devido a uma lesão na medula espinhal superior. A esperança é que o mecanismo implantado permita ao usuário controlar virtualmente qualquer dispositivo, como um smartphone ou um veículo elétrico, apenas com a mente, o que seria revolucionário para pacientes com limitações físicas.



Mas os planos de Musk para o Neuralink não são totalmente altruístas. Ele acredita que todo ser humano acabará usando seu dispositivo como uma forma de se manter atualizado com a inteligência artificial. Por enquanto, porém, um dispositivo de EEG baseado no consumidor, semelhante a um rastreador de condicionamento físico, é o que tem maior probabilidade de nos impactar em curto prazo. Não é invasivo, é relativamente barato e já está sendo implementado em lugares como China e Austrália.



Em abril, o South China Morning Post relataram que projetos de vigilância apoiados pelo governo estão implantando tecnologia de leitura cerebral para detectar mudanças em estados emocionais em funcionários na linha de produção, nas forças armadas e no comando de trens de alta velocidade. De acordo com The Sydney Morning Herald , várias mineradoras australianas adotaram o SmartCap, um dispositivo que parece um boné de beisebol, mas é forrado com eletrodos de EEG na borda interna, para reduzir o impacto da fadiga na segurança e na produtividade de sua equipe.

Esses detectores, então, em alguns casos, estão sendo usados ​​para melhorar a segurança dos trabalhadores. O dispositivo pode alertar um mineiro sobre a exposição ao envenenamento por monóxido de carbono antes que ele sofra uma lesão cerebral traumática ou enviar um alerta para um motorista de caminhão ou trem parar se for detectada sonolência excessiva.

Mas, Nita Farahany , um importante estudioso das implicações éticas, legais e sociais das tecnologias emergentes, que deu uma TED Talk sobre o assunto em novembro passado, adverte que atualmente não há salvaguardas em vigor para proteger contra o uso inadequado dos dados.



Há um interesse social significativo em ser capaz de ouvir a atividade cerebral de, digamos, um caminhoneiro ou piloto, diz Farahany. Mas precisamos de espaço para alívio mental. É fundamental para o que significa ser humano. Os governos estão começando a adotar uma ampla legislação de privacidade, e algumas delas podem implicar quando e se as empresas podem rastrear essas informações. Esses são dados como qualquer outro tipo de dados, mas ainda não vejo governos se concentrando em dados do cérebro, em particular. É algo em que precisamos pensar.

Farahany acredita que os primeiros a adotar nos EUA estarão em setores como jogos, saúde, aviação, transporte rodoviário e neuromarketing. E pense nas implicações nos negócios: uma empresa poderia teoricamente usar a tecnologia para selecionar candidatos em entrevistas de emprego, rastrear a produtividade no trabalho e até monitorar pensamentos dissidentes.

Na Duke, além de lecionar, Farahany atua como investigador principal do SLAP Lab, que tem como objetivo trazer a ciência para questões de lei e política. Em 2018, o Laboratório correu um estudo nos EUA para determinar se as pessoas apreciaram a sensibilidade de suas informações cerebrais. O resultado? Apenas tipos específicos de pensamentos são considerados altamente sensíveis.



Os participantes trataram seu número de Seguro Social ou conversas telefônicas como as mais confidenciais, explica Farahany. As pessoas ainda não entendem o que é possível com a tecnologia do cérebro e as implicações negativas se essa informação for acessível a outras pessoas.

Existem, no entanto, limitações tecnológicas para o EEG que tornam improvável que cheguemos ao ponto de decodificação de pensamentos complexos no cérebro. Ele vive na superfície, então ele só pega na superfície do crânio e não pode perscrutar mais profundamente no cérebro, onde os pensamentos ou memórias mais complexos vivem. Um verdadeiro dispositivo de leitura da mente que pode decodificar o que você está literalmente pensando e sentindo com tecnologia não invasiva está a cerca de 10 a 15 anos de distância. Mas, diz Farahany, talvez nunca cheguemos lá.

A maneira mais provável e acessível de ter uma verdadeira interface cérebro-máquina é por meio de eletrodos implantados. Dito isso, já podemos dizer com a tecnologia não invasiva se uma pessoa está tendo emoções positivas, negativas ou neutras, experimentando ansiedade, prestes a ter uma crise epiléptica, pensando em uma forma particular ou palavra simples ou conjunto simples de números, ou se está sonolenta enquanto dirigir.

E, no momento, nenhuma lei impede a NSA de espionar nossos cérebros ou de empresas que coletam dados cerebrais e vendem as informações a terceiros.

Eu me preocupo com a capacidade dos humanos de acompanhar a inteligência artificial, diz Farahany. É justo pensar que estamos embarcando em uma nova revolução industrial. Existe urgência. Você tem grandes jogadores como Facebook e Elon Musk investindo pesadamente em populações saudáveis. Se vamos sair na frente e criar uma forma de proteger os indivíduos, agora é a hora de adotar essas proteções.