A deseducação de Pete Buttigieg, o candidato da McKinsey

O mistério da carreira de consultoria de Buttigieg tornou-se um pequeno escândalo à esquerda. Mas a verdadeira história de sua gestão, de acordo com insiders da McKinsey, é mais complicada do que o legado polêmico da empresa.

A deseducação de Pete Buttigieg, o candidato da McKinsey

Pete Buttigieg está discutindo uma rede de supermercados canadense e está ficando animado. Minha verdadeira especialidade na McKinsey era o preço de mercearia, ele diz no palco do Commonwealth Club of California, agitando os braços enquanto descreve a análise deste banco de dados ridículo de zilhões de linhas de dados para um cliente durante seus três anos de mandato na prestigiosa consultoria global a que os insiders se referem, com uma combinação de reverência e afeto , como The Firm. Acredite ou não, ele diz seriamente, isso foi realmente intelectualmente formativo.



O prefeito de South Bend, Indiana, de 37 anos, está vestindo seu uniforme habitual de político: camisa social branca e gravata escura, as mangas arregaçadas como um vendedor de carros ou um missionário. É início de abril e Buttigieg está à beira de uma explosão que o levará ao topo das eleições primárias democratas em Iowa. Mas enquanto a imprensa fala sobre suas credenciais de homem da Renascença - graduado em Harvard, estudioso de Rhodes, músico e veterano da Guerra do Afeganistão, fluente em Sete línguas - uma reação está crescendo à esquerda.

A McKinsey tem estado em alguns grandes escândalos ultimamente, ressalta o entrevistador. É uma prévia do que virá a ser o desafio definitivo da improvável candidatura de Buttigieg: como convencer os eleitores democratas, muitos dos quais desdenham os interesses corporativos da elite, de que o aspirante precoce de 2020 é mais do que um simpatizante do alto escalão programado para triangular políticos posições e gerar soundbites. Os olhos de Buttigieg, que até agora estavam brilhando, estreitam-se um pouco e seu rosto fica impassível, como se calculasse uma resposta otimizada para apaziguar todos os interessados.



Realmente depende muito do cliente e muito do compromisso, Buttigieg diz com cuidado. Você não pensa mal de um escritório de advocacia porque alguns dos clientes que eles atendem estão fazendo coisas ruins. . . mas, você sabe, nem todo mundo tem direito a consultoria de gestão.

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O debate em torno da passagem de Buttigieg na McKinsey tornou-se mais polêmico nos oito meses desde seus comentários no Commonwealth Club. Agora à beira de um possível resultado em primeiro lugar nos caucuses de Iowa, a polêmica - sobre o trabalho da McKinsey para a China, Arábia Saudita e o fabricante do OxyContin, para citar apenas alguns de seus clientes suspeitos - enredou o prefeito em um crise total de relações públicas. Ao longo do outono, os críticos pediram a Buttigieg que revelasse a natureza de seu trabalho para a empresa secreta. Preso por um NDA, ele permaneceu calado. Quando Buttigieg se voltou para o centro do Medicare para Todos e da dívida de empréstimos estudantis, publicações de esquerda, como Nova york revista demitido ele como um camaleão político e um figurante corporativo.

O gotejar constante de críticas tornou-se um dilúvio no início de dezembro, quando o New York Times e ProPublica Publicados uma história alegando que a McKinsey trabalhou com o Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA em 2017 para facilitar a repressão da administração Trump à imigração ilegal. Buttigieg disse ele achou as ações da Empresa nojentas e extremamente decepcionantes, enfatizando que elas ocorreram anos após sua gestão, mas não importa. A narrativa de Pete for Corporate America tinha se tornado mainstream. (McKinsey, que chamou o Vezes Relatórios de enganoso e impreciso, recusou-se a comentar para este artigo.)

Finalmente, após uma disputa com McKinsey para ser liberado de seu NDA, ao longo de um doloroso ciclo de notícias em câmera lenta, Buttigieg publicou os nomes de todos os clientes que atendeu - gerando uma segunda onda de especulação sobre a natureza de seu serviço a cada um. Em uma reviravolta surreal, a campanha Buttigieg foi forçada a lançar uma sequência demonstração negando que seu trabalho para a rede de supermercados canadense Loblaws tivesse algo a ver com um esquema de fixação de preços de pão.

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Mas entrevistas com ex-colegas de Buttigieg sugerem que a implantação do candidato à presidência nas trincheiras da América corporativa foi mais complicada e mais banal do que parece. A McKinsey por volta de 2007 foi, em muitos aspectos, uma instituição diferente da McKinsey que existe hoje. Para começar, era muito menor. Na última década, a empresa mais do que dobrou de tamanho, agora com 27.000 funcionários. A McKinsey também fez várias aquisições, adicionando recursos em áreas como design thinking e análise de dados. O que hoje é uma operação global extensa parecia mais uma parceria ligada à tradição no ano em que Buttigieg se juntou.

A reputação da Firma na época era relativamente imaculada, nas palavras de um ex-associado. Se a consultoria rival Bain atraía garotos da fraternidade, a McKinsey recrutava intelectuais amantes de bibliotecas. Chelsea Clinton, após sua bolsa de estudos em Rhodes, trabalhou na Firma por três anos em meados dos anos 2000, saindo apenas um ano antes do início de Buttigieg. A filha de Elizabeth Warren também lançou sua carreira lá. (Trabalhei como analista no escritório da McKinsey em Nova York de 2006 a 2008; nunca conheci Buttigieg.)

Para mim, a firma pegou um jovem de 22 anos bastante pouco qualificado e me tornou um ser humano produtivo, diz um ex-analista que trabalhou ao lado de Buttigieg. Acho que não há ambiente melhor para ser exposto a muitas coisas diferentes e, por meio desses projetos, clientes e funções, desenvolva um conjunto de habilidades que pode permitir que você efetue mudanças em uma escala realmente global.



A educação recebida na McKinsey era típica de outras consultorias de sapato branco da época. Os associados sem experiência anterior em negócios ou finanças, como Buttigieg, eram obrigados a participar de um mini-programa de MBA projetado pela empresa antes de seu primeiro projeto. Mas, na maior parte, os consultores juniores aprenderam no trabalho. Eles foram treinados para usar estruturas e técnicas Firmes de outrora, como árvores de decisão de quadro branco MECE (abreviação de mutuamente exclusivo, coletivamente exaustivo). Eles foram informados para serem movidos por hipóteses. Também se esperava que eles se familiarizassem com a análise de dados, a produção de slides e a apresentação aos clientes.

Se os consultores juniores tinham alguma reclamação no final dos anos 2000, era sobre a lacuna entre a abordagem de recrutamento da empresa, que destacava projetos com um componente de bem-estar social, e a realidade nada sentimental de trabalhar para clientes da Fortune 500. Eventualmente, a McKinsey modificou suas mensagens no campus para transmitir mais claramente que os novos recrutas passariam a maior parte do tempo atendendo a grandes corporações com fins lucrativos com orçamentos que poderiam sustentar as equipes da McKinsey, e não organizações sem fins lucrativos com a intenção de salvar o mundo. Durante a Grande Recessão, quando os empregos bancários e de consultoria tornaram-se escassos, ninguém reclamava muito.

[Foto: usuário do Flickr Phil Roeder ]

A vida na McKinsey seguia um ritmo típico de consultoria, com segunda a quinta passada no local com o cliente e sexta passada em casa. Nos fins de semana, Buttigieg gostava de ir a peças nos famosos palcos de Chicago, incluindo os teatros Goodman e Steppenwolf.

O ex-consultor Gautam Kumar se lembra de ter tomado uma cerveja com Buttigieg durante um happy hour de sexta-feira no escritório de Chicago. Lembro-me de pensar na época que ele fala como um parceiro - super falante, super articulado.

Em 2008, quase um ano após sua residência na Firm, Buttigieg conseguiu um papel em um projeto de eficiência energética co-patrocinado por uma coalizão de agências governamentais, organizações sem fins lucrativos e empresas de serviços públicos. Para Buttigieg, teria sido uma tarefa cobiçada: apenas os melhores e mais brilhantes dos melhores e mais brilhantes da McKinsey foram capazes de ganhar funções em projetos de conhecimento da empresa, um tipo de engajamento projetado para produzir relatórios públicos e reforçar a credibilidade da McKinsey como especialista em um tópico específico.

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Pete foi muito deliberado sobre o que queria trabalhar, diz Melissa Hayes Potdar, uma colega nativa de South Bend que era consultora associada na coorte de Buttigieg em Chicago. Ele trabalhou para realmente influenciar seu caminho na McKinsey.

A equipe de eficiência energética, com sede em Connecticut, trabalhou longos dias. O projeto foi intenso, de alto nível e meio insano, dizem os consultores que contribuíram para o trabalho ao lado da Buttigieg, com o grande número de clientes - incluindo a Agência de Proteção Ambiental, o Departamento de Energia e o Conselho de Defesa de Recursos Naturais - acrescentando para a complexidade. [Buttigieg] não reclamava muito, disse um ex-colega. Ele estava calmo sob pressão.

Acho que seu tempo na McKinsey deu a ele a oportunidade de construir sua liderança e obter exposição a líderes inteligentes. Você poderia dizer que ele não pretendia ser um parceiro.

Melissa Hayes Potdar

O fluxo de trabalho de Buttigieg, ou área de foco, foi identificar barreiras comportamentais para melhorar a eficiência energética. Muitas pessoas não desligam as luzes quando saem de casa, por exemplo. Ou, como a equipe relatório final afirma, um gerente de instalação pode substituir uma bomba quebrada por um modelo com o menor custo inicial, em vez de um modelo mais eficiente em termos de energia com menor custo total de propriedade, devido à falta de consciência das diferenças de consumo. Buttigieg analisou essas barreiras comportamentais, tanto em contextos residenciais como industriais, e também passou um tempo pensando sobre o porquê do comportamento das pessoas.

Ele fez muitas pesquisas, mas eu poderia dizer que ele tinha muita empatia em termos de sua compreensão da psicologia humana - por que as pessoas podem não fazer as coisas e quais são as soluções que abordariam as barreiras psicológicas ou financeiras que as pessoas teriam, diz um ex-companheiro de equipe.

Outro colega de equipe lembra que Pete era muito reconhecido como [a pessoa a ser procurada] se você precisasse de uma cabeça estável e clara para conversar sobre algo.

O projeto de eficiência energética foi um dos oito que Buttigieg concluiu durante seus cerca de três anos baseado no escritório da McKinsey em Chicago. Ele impressionou a liderança da empresa com cada atribuição, posicionando-se para fazer a transição de slide jockey para gerente de equipe ou vendedor. Mas Buttigieg tinha ambições maiores e não incluiu a faixa parceira da McKinsey. Depois de uma licença em 2008 para apoiar a campanha governamental do democrata de Indiana Jill Long Thompson, Buttigieg deixou a McKinsey para sempre em 2010 para concorrer a tesoureiro estadual de Indiana, uma corrida que perdeu.

Potdar, um amigo próximo, diz que conversava com Buttigieg com frequência enquanto ele se preparava para sair da McKinsey. Ele acabou de ter uma visão, diz ela. Acho que seu tempo na McKinsey deu a ele a oportunidade de construir sua liderança e obter exposição a líderes inteligentes. Você poderia dizer que ele não pretendia ser um parceiro.

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Nas últimas semanas, Buttigieg tentou desmistificar a natureza misteriosa de seu trabalho, fornecendo novos detalhes sobre suas atribuições em um entrevista com o atlântico . Mas a narrativa que ele terá de resolver, a fim de ter uma chance de ganhar a indicação democrata para presidente, tem menos a ver com o que ele fez na McKinsey e mais a ver com por que ele entrou e o que aprendeu lá. Em um momento em que o capitalismo não reconstruído está sob ataque, isso não será uma tarefa fácil.

Para Buttigieg, como muitos de seus colegas, a McKinsey era mais do que um campo de treinamento corporativo. Talvez mais importante, era um meio de obter acesso a uma rede profissional poderosa. Aproximadamente um em cada cinco ex-alunos da McKinsey tornam-se empreendedores e muitos outros alcançam posições de influência em seus respectivos setores. Os ex-alunos da McKinsey foram co-fundadores de unicórnios iniciantes, incluindo Careem, Compass, DoorDash, Grab, Oscar e ZocDoc. Eles também lideram empresas como Google e Mattel.

[Foto: usuário do Flickr Gage Skidmore ]

Essa ampla rede abriu portas para Buttigieg. No início de sua carreira política, quando Buttigieg concorreu pela primeira vez a um cargo em Indiana, ex-colegas do escritório de Chicago forneceram apoio crucial. Ex-alunos da McKinsey também ajudaram a encher seus cofres de campanha. Na primavera passada, quando o CEO da CommonBond David Klein, um ex-analista sênior da McKinsey, viu o forte desempenho de Buttigieg durante uma prefeitura da CNN, ele se juntou ao parceiro da Betaworks, Matthew Hartman, para organizar um encontro com o prefeito e membros do New York Comunidade de tecnologia da cidade. A Betaworks sediou o evento, com cerca de 50 participantes (não foi uma arrecadação de fundos). Eles encheram Buttigieg com perguntas sobre sua estratégia para derrotar o presidente Trump, suas idéias sobre como conquistar os eleitores do meio-oeste e sua abordagem para usar a tecnologia para conduzir sua campanha de maneira eficaz. Klein e Hartman doaram para a campanha de Buttigieg. Outro grande arrecadador de fundos foi Adam Barth, sócio da McKinsey em Houston, que reuniu mais de $ 25.000 para o candidato.

Em comentários recentes sobre sua experiência na McKinsey, Buttigieg não mencionou os relacionamentos que formou. Em vez disso, ele se concentrou na visão de negócios que adquiriu e na chance de ganhar dinheiro. Se você vai administrar a maior economia do mundo, provavelmente é uma boa ideia que você tenha um pouco de experiência profissional olhando para um balanço ou sabendo o que é uma demonstração de resultados, disse ele ao atlântico . Ele também disse: E, claro, eu precisava de uma renda. Não vou fingir que não estava ganhando um salário também e sabia disso.

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É claro que, em uma primária democrata definida por uma onda crescente de populismo, uma atitude empresarial corta os dois lados. As redes profissionais de Buttigieg e as habilidades de comunicação voltadas para o cliente o fizeram parecer muito mais velho e experiente do que seus 37 anos. Ao lado de Joe Biden (77 anos), Bernie Sanders (78 anos) e Elizabeth Warren (70 anos), está claro que esses ativos ajudaram a aliviar as preocupações sobre sua preparação para a presidência, especialmente com eleitores democratas com mais de 65 anos, 12% dos quais dizem que Buttigieg é sua primeira escolha. O fenômeno é ainda mais notável em Iowa, onde 2,3% dos idosos apoiam Buttigieg, tornando-o o segundo candidato mais popular. Mas com eleitores mais jovens e liberais, o McKinsey Way revelou suas limitações. Entre os eleitores 18-29 nacionalmente, apenas 7% descrevem Buttigieg como sua primeira escolha para a indicação.

Ainda assim, a abordagem baseada em dados de Buttigieg ainda pode levá-lo até a indicação, especialmente se ele for capaz de obter um resultado de construção de ímpeto em Iowa. Para fazer incursões nos primeiros estados primários, ele se voltou para o centro em duas das questões centrais da disputa democrata: empréstimos estudantis e saúde. Seu Plano de $ 500 bilhões tornar a faculdade mais acessível, por exemplo, apoiaria principalmente famílias que ganham menos de US $ 100.000 por ano, em vez de eliminar a dívida estudantil existente da maneira mais universal que Sanders e Warren propuseram. Na saúde, ele tem reverteu seu apoio anterior para Medicare para todos; em vez disso, ele está defendendo o Medicare para todos que o desejam, um modelo que ele diz que teria um melhor chance de passar no Congresso .

Para os democratas que se inclinam para a extrema esquerda, a formação de Buttigieg na McKinsey torna essas posições políticas suspeitas. Afinal de contas, seu primeiro cliente foi a Blue Cross Blue Shield de Michigan - que cortou centenas de empregos dois anos depois que Buttigieg foi embora. Certamente explica muito, Congressista Pramila Jayapal disse recentemente . Jayapal, como muitos outros democratas no Congresso, prefere um sistema público de pagador único, como o Serviço Nacional de Saúde (NHS) no Reino Unido.

Mas, como sempre, a verdade é mais complicada. A consultoria encarregada de ajudar a projetar e reformar o Serviço Nacional de Saúde ao longo dos anos? Isso seria McKinsey também.