Na Lua, os astronautas comeram o doce Slim Jims dentro de seus capacetes

A Pillsbury desenvolveu Space Food Sticks de alta proteína a pedido da NASA, depois tentou fazer com que as pessoas na Terra os comessem.

Na Lua, os astronautas comeram o doce Slim Jims dentro de seus capacetes

Este é o 33º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário do primeiro pouso na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .

Assim que os astronautas da Apollo saíram para caminhar e dirigir pela Lua, eles foram, é claro, selados em seus trajes espaciais. Os primeiros - Neil Armstrong e Buzz Aldrin - ficaram do lado de fora por apenas duas horas e meia. Mas os passeios lunares posteriores duraram sete horas ou mais e foram fisicamente exigentes, de modo que os astronautas fizeram um lanche, montado engenhosamente dentro de seus capacetes espaciais, onde poderiam se inclinar e dar uma mordida.

O sistema de entrega, ao que parece, era mais atraente do que o lanche em si - que remonta a antes de a Apollo começar.



Em 1959, dois anos antes do discurso do presidente Kennedy estabelecendo a meta de ir à Lua no final da década de 1960 - bem como dois anos antes que qualquer ser humano, seja o cosmonauta soviético Yuri Gagarin ou o astronauta americano Alan Shepard, tivesse ido ao espaço— as pessoas no solo estavam pensando em como poderíamos alimentar os astronautas durante as viagens espaciais.

Naquele ano, pessoas do Quartermaster Food and Container Institute das Forças Armadas dos Estados Unidos entraram em contato com a Pillsbury, então talvez mais conhecida por vender biscoitos pré-misturados e massa de biscoito em tubos, para obter sua ajuda no desenvolvimento de alimentos espaciais. Embora a cultura popular tenha fetichizado (e satirizado) a noção de uma refeição em forma de comprimido desde o final do século 19, os cientistas de alimentos de Pillsbury inicialmente se concentraram em fazer alimentos do tamanho de cubos para astronautas.

No início, os engenheiros da NASA enfatizaram que qualquer alimento espacial precisava ser livre de contaminantes e não poderia produzir migalhas. A segurança alimentar era fundamental para proteger a saúde dos astronautas no que eram então condições completamente desconhecidas, e migalhas, temia-se, poderiam interferir no desempenho dos equipamentos e eletrônicos de uma nave espacial.

As especificidades dos tipos de alimentos que poderiam ser desenvolvidos ficaram em segundo plano em relação às preocupações com a segurança alimentar. À medida que a NASA se tornava mais séria sobre o desenvolvimento de alimentos espaciais durante o programa Mercury do início dos anos 1960, as pessoas que determinavam como alimentar os astronautas no espaço perceberam que não havia maneira de garantir que qualquer alimento estaria livre de toxinas ou bactérias que poderiam afetar os astronautas 'saúde durante o vôo espacial. Paul Lachance, o coordenador de alimentação e nutrição de voo do Manned Spacecraft Center em Houston, temia uma ligação do médico-chefe da NASA, Charles Berry, dizendo a ele que um astronauta estava doente ou tendo qualquer tipo de desconforto gastrointestinal. Descobrimos rapidamente, usando métodos padrão de controle de qualidade, que não havia absolutamente nenhuma maneira de podermos ter certeza de que não haveria um problema, lembrou Howard Bauman, o cientista alimentar da Pillsbury encarregado desse desafio.

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Bauman, em resposta, desenvolveu o que veio a ser conhecido como o sistema de Análise de Perigos e Pontos Críticos de Controle (HACCP), que transformou os testes de segurança do produto de um processo reativo de identificação de problemas depois que eles foram criados para um preventivo. Microbiologista por formação, Bauman percebeu que nada poderia ser considerado garantido para preservar a saúde dos astronautas que comiam seus alimentos e, à medida que o projeto amadurecia para alimentar os astronautas da Apollo, a comida era produzida em ambientes de sala limpa. Encontramos certos pontos críticos de controle, como telefones na sala, escreveu ele em um relatório interno da empresa em 1973. Eles são uma boa fonte de bactérias, a menos que você esterilize o receptor. Isso é algo em que você realmente nem sempre pensa.

O HACCP é considerado uma das inovações mais notáveis ​​e duradouras do programa espacial. Tornou-se o padrão para testes de segurança alimentar e foi expandido pela Food and Drug Administration décadas depois para testar frutos do mar e sucos, entre outros alimentos.

Quanto à comida espacial em si, em 1966, Pillsbury ganhou um contrato do governo para criar uma comida de contingência em forma de bastão projetada para sustentar uma tripulação de vôo quando eles deveriam permanecer selados dentro de seus trajes pressurizados. Bauman e Pillsbury desenvolveram uma barra de comida comprimida que era densa em nutrientes e podia fornecer aos astronautas uma explosão de energia quando eles precisavam.

A Pillsbury desenvolveu uma versão comercial, lançada em 1969 em meio ao pico do fervor da Lua e chamada: Space Food Sticks. A embalagem promoveu descaradamente a conexão de Pillsbury com o programa espacial. O alimento energético desenvolvido pela Pillsbury em apoio ao programa aeroespacial dos EUA lê a cópia em tamanho grande na caixa sob o nome. Cada palito vinha em um invólucro de papel alumínio brilhante, o que lhe dava um brilho extra da era espacial.

Embora o programa espacial tenha sido pioneiro na indústria de barras de proteína como a conhecemos hoje, os Sticks Space Food da era Apollo eram comercializados principalmente para dieters ou crianças. O produto anunciava que tinha apenas 44 calorias e, no verso da caixa, uma jovem loira usando uma bandana e se divertindo com uma. Os anúncios de TV abriam e fechavam com imagens de um módulo lunar pairando e são explicitamente adaptados para crianças obcecadas pelo espaço.

A Pillsbury foi sábia ao se apoiar em sua conexão com o programa espacial, porque as próprias barras não eram apetitosas na aparência (parecendo um tarugo de 20 centímetros) e eram, na verdade, um tipo de doce processado vestido como algo mais. Os primeiros dois ingredientes foram sacarose e xarope de milho.

Os Space Food Sticks estavam disponíveis para os astronautas a partir da Apollo 11 e foram projetados para fazer exatamente o que o governo pediu de Pillsbury: fornecer alimentos de contingência quando os astronautas estivessem confinados em seus trajes espaciais pressurizados. Veja como Gene Cernan, comandante da missão da Apollo 17, descreveu a experiência do lanche:

Íamos ficar presos no traje por talvez nove horas e tínhamos uma pequena bolsa de água que penduramos na borda interna do traje. . . . E também tivemos um desses bastões de alto teor de proteína ou alto teor calórico em forma de régua. Era um palito macio e dava para mastigar. Nós o tínhamos dentro de uma pequena bolsa, e provavelmente tinha cerca de 20 centímetros de comprimento. Também tinha velcro dentro do anel do capacete e podíamos abaixar o queixo e puxar um pouco para fora com os dentes, dar uma mordida e mastigar para obter um pouco de energia. Era uma coisa típica de degustação de doces. Era bom ser capaz de sugar algumas onças de água de vez em quando e ter algo para mastigar. Era isso; Quer dizer, não tínhamos como comer ou beber nada além disso. Mas beber um pouco de água e um pouco de doce foi uma grande ajuda; realmente foi.

No entanto, havia muitas outras opções de lanches na Terra, e os Space Food Sticks não duravam muito nas prateleiras dos supermercados. As lembranças de como era o gosto do Space Food Sticks variam amplamente. O mais caridoso é que parecia um Tootsie Roll. Pelo menos? Merda de gato em bolsas de papel alumínio e pastilhas de goma para hamster .

No início dos anos 1970, a Pillsbury mudou o nome do produto para Food Sticks estranhamente genéricos, e eles desapareceram na década de 1980, ao contrário de, digamos, Tang, a bebida de laranja em pó que permanece à venda até hoje. Se você quiser um autêntico Pillsbury Space Food Stick, há uma caixa disponível no eBay , garantido fechado. Preço? $ 9.500.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman tem o dia de folga. Fishman, que escreveu para Fast Company desde a sua criação, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).

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