Os grafiteiros mais famosos da cidade de Nova York dos anos 1970

Na Nova York dominada pelo crime dos anos 70, os trens eram telas selvagens. Aqui, o trabalho de 12 reis do graffiti e suas histórias.

Em 2014, os vagões do metrô de Nova York parecem principalmente homogêneos, com exteriores de aço e interiores decorados com os rostos sorridentes de Venmo Lucas e Dr. Zizmor . Mas no final dos anos 1970, quando a cidade estava falida e dominada pelo crime, os vagões do metrô eram telas caóticas para grafiteiros. Com a constante ameaça de batidas policiais ou roubo de tinta por equipes rivais, os artistas trabalharam em condições que mais se assemelhavam a uma zona de guerra do que a um estúdio.




Dias de treinamento: os artistas do Subway antes e agora, um novo livro de Henry Chalfant e Sacha Jenkins, apresenta os relatos em primeira pessoa de 12 escritores de graffiti infames da década de 1970. Seguindo seus codinomes facilmente identificáveis ​​- Bil Rock, Breezer, Daze, Jon One, Kel, KR, Lady Pink, Sak, Sharp, Skeme, Spin e Team - esses artistas contaram suas histórias para Jenkins, um jornalista e ex-grafiteiro . Ilustrando seus relatos, estão as imagens panorâmicas do fotógrafo Henry Chalfant de trens pintados, que ele fez tirando fotos sobrepostas ao longo do comprimento de um trem. Cada pintura tem uma história, escreve Chalfant no livro. Entre 1977 e 1984, Chalfant fazia viagens todos os fins de semana para as estações elevadas nas 2 e 5 linhas de trem no Bronx, eventualmente ganhando a confiança das equipes de grafiteiros e acumulando mais de 800 fotografias de arte no metrô.

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Na época em que Nova York não tinha muito, as crianças tinham que descobrir o que fazer com elas mesmas.

A cultura do graffiti prosperou na cidade antes da era da vigilância por vídeo onipresente e do escapismo digital. Escreve Jenkins em Of Kings and Blue-Collar Writers, o ensaio introdutório do livro:



Na época em que Nova York não tinha muito, as crianças tinham que descobrir o que fazer com elas mesmas. Isso foi antes dos videogames, antes do surgimento do buraco negro que chamamos de World Wide Web. As crianças que correram através das rajadas frias de hidrantes que pulverizaram alívio temporário nos verões ferventes de alcatrão eram aventureiros, exploradores, arqueólogos, Picassos e, até certo ponto - aham, tosse tosse - vândalos. O que as crianças entediadas da cidade grande fazem quando procuram aventuras de fanfarrão dentro de uma selva de concreto? Eles escrevem seus nomes dentro dos trens do metrô e, eventualmente, na parte externa dos referidos trens.



Em seu nível mais alto, a escrita graffiti oferece uma janela de como as letras usam forma, linha e cor para se comunicar. Esses artistas, chamados de reis, criaram uma espécie de linguagem tipográfica das ruas. Como diz Jenkins:

Aquela seta, aquela # 1 com o floreio ondulado que faz o dígito parecer um L maiúsculo na escrita, aquele halo suave que vive acima de uma assinatura e a protege, aquela estrela gotejante que reside à esquerda e à direita de uma assinatura: estes são apetrechos que gritam: 'Estou aqui. Você não pode me ignorar. Eu sou diferente. Eu me destaquei. Eu sou o melhor. Lute comigo e você será derrotado. Teste-me por sua própria conta e risco.

As etiquetas se transformaram em logotipos de guerrilha, tão familiares quanto os anúncios da Colgate e do Afro Sheen frequentemente vistos abraçando a lateral de um ônibus cruzando a cidade, escreve Jenkins. Suas 'marcas' se tornariam nomes familiares, enquanto a própria expressão iria evoluir, crescendo de assinaturas estilizadas para paisagens de sonho totalmente desenvolvidas em Technicolor. Eles funcionaram em meios ad hoc, como marcadores feitos com o desodorante de sua mãe e a borracha de sua aula de matemática.



Aqui, o trabalho de cinco reis da cidade de Nova York dos anos 1970 e trechos de suas histórias, desde a época em que Jean-Michel Basquiat marcou um pátio de trem enquanto bebia peiote até os contos de Lady Pink sobre roubar tinta e escapar de janelas de quartos no Queens.

Bil Rock, Min e Kel no lay-up da Prefeitura à noite, 1983Henry Chalfant

Bil Rock

Vindo do Upper West Side de Manhattan, Bil Rock liderou os Rolling Thunder Writers, uma equipe que se tornou um dos coletivos mais respeitados de todos os tempos em [todos] os modos de expressão de aerossol, como diz Jenkins. Bil Rock conta a única vez que Jean-Michel [Basquiat] foi a um pátio de trens, no inverno de 1978, na 214th Street. Eu e Jean-Michel ficamos loucos com o peiote, diz Rock. Nós bombardeamos os trens - como um trem inteiro, cada carro por dentro. Eu gostaria de ter fotos disso.



Lady PinkHenry Chalfant

Lady Pink

Nascida no Equador e criada no Queens, Lady Pink se tornou a grafiteira feminina mais icônica da cidade de Nova York. Pink, no entanto, sempre se interessou mais em ser uma artista e escritora em primeiro lugar, indo além da caixa 'feminina' que os homens passaram tanto tempo construindo, escreve Jenkins. Seu trabalho explora temas surreais de outro mundo - murais pintados com spray de lápides de estrelas do rock mortas; uma estátua da liberdade rosa com um macaco acorrentado ao pescoço.

Começando no ensino fundamental, Lady Pink escapava pela janela de seu quarto no Queens, pulava 3 metros no chão com um saco de tinta e encontrava suas amigas nos túneis do metrô no meio da noite - e então voltava furtivamente antes de sua mãe acorde. Eu era completamente incontrolável quando adolescente, diz ela. Eu era incrível em roubar tinta - podia entrar em uma loja e sair com 14 latas. . . O movimento feminista estava me alcançando. Nós, garotas, estávamos ocupadas provando que podíamos fazer qualquer coisa que os garotos faziam e não havia como nos parar.

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Nac, Daze, 2 Seventh Avenue Express, 1981Henry Chalfant

Daze

Enquanto crescia primeiro em Crown Heights, depois em Roosevelt Island, Daze era um fanático por quadrinhos. Isso mais tarde o transformou em um estudante da famosa LaGuardia High School of Art & Design de Nova York durante o dia e um grafiteiro à noite. Ele descreve o processo de alta pressão, de bater e correr, da escrita do graffiti: Existem todos esses elementos diferentes que você tem que enfrentar quando vai para o pátio de trens. Você vai lá com um esboço e espera conseguir algo que seja aceitável. Às vezes acontece, às vezes não. Cada vez que eu ia para um lay-up, era tentativa e erro. Quase fui pego muitas vezes; Houve muitas perseguições, mas nunca fui realmente pego.

Jon OneHenry Chalfant

Jon One

Jon One ficou obcecado por escrever graffiti enquanto ia para o colégio todos os dias. Eu olhava em volta e lia o que estava escrito nos trens: tags de Quik, Zephyr, Rasta, Mackie, SE 3, Futura. Parecia que aqueles caras tinham marcas, diz ele. Ele se treinou imitando suas marcas. Imitar, imitar, imitar. Eu costumava encher meus cadernos e livros escolares com suas etiquetas. Logo, ele estava criando obras selvagens que refletiam sobre política de má qualidade e os efeitos colaterais do pó de anjo, escreve Jenkins.

Décadas após sua idade de ouro, a arte do graffiti tornou-se comercializada. Marcas de roupas como Stussy optou pelo estilo de letras local de Nova York - e marcas de artistas individuais - para vender camisetas. As empresas estão usando [graffiti] para promover seus rótulos, para promover seus produtos, diz Jon One. Tornou-se um negócio.

KELHenry Chalfant

KEL

Definitivamente um alto, sem nem mesmo estar chapado, Kel, que cresceu no South Bronx e tirou seu nome de seu amor pelos flocos de milho da Kellogg, fala de esgueirar-se em pátios de trem e etiquetar carros. No ensino médio - duas ou três vezes por dia, 365 dias por ano - Kel visitava o Writer's Bench, no Bronx, no Grand Concourse, onde o quem é quem da comunidade graf costumava estar. Ele descreve a bancada como uma rede social: Havia tantos escritores na bancada - facilmente 50 ou mais, a qualquer momento. Então, ele pintava todas as noites depois que sua mãe preparava o jantar, saindo de casa e entrando sorrateiramente nos pátios de trens por volta das 10 horas, depois que os trabalhadores do transporte público terminaram de limpar e recolher o lixo. Kel não tinha permissão para manter tinta ou marcadores em casa - não tínhamos dinheiro extra para comprar essas coisas, e ele não podia contar à mãe que tinha roubado os suprimentos - mas Kel acha que sua mãe secretamente achou emocionante , vendo as pinturas de seu filho nos trens.

Clique no slide show acima para ver o trabalho de mais sete artistas do metrô.

Dias de treinamento: os artistas do Subway antes e agora está disponível na Thames & Hudson aqui por $ 15.