Os Moto Mods do telefone Moto Z são um conceito bacana que precisa de tempo para crescer

As placas traseiras removíveis permitem que você altere a funcionalidade do seu telefone em um piscar de olhos.

Por conta própria, os dois smartphones Moto Z da Lenovo não são tão notáveis.



Ambos os modelos têm designs elegantes, câmeras capazes, processadores rápidos e leitores de impressão digital. O que eles não têm é um gancho matador para fazer as pessoas comprá-los em vez dos telefones Samsung e Apple que dominam o mercado de última geração. Claro, o Moto Z afirma ser o telefone premium mais fino do mundo, mas essa vantagem com certeza será passageira e pode ter exigido o remoção de um fone de ouvido . A tela de plástico à prova de estilhaçamento do Moto Z Force é única, mas sua outra atração principal, uma bateria enorme, foi acompanhada por outros telefones, como o Galaxy S7 Edge da Samsung.

Mas se você estiver disposto a gastar um pouco mais, o Moto Z (US $ 624) e o Moto Z Force (US $ 730) têm um truque interessante: você pode anexar uma variedade de capas traseiras, chamadas de Moto Mods, que estendem a funcionalidade dos telefones. Isso permite que a Lenovo ofereça suporte a recursos que seriam impraticáveis ​​se integrados ao próprio telefone, como alto-falantes decentes, um projetor ou uma bateria ainda maior.



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Depois de algumas semanas com as versões Droid Edition da Verizon do Moto Z e Moto Z Force (versões desbloqueadas estão chegando para AT&T e T-Mobile em setembro ), Estou torcendo para que o conceito do Mod seja bem-sucedido. Mas para que isso aconteça, a Lenovo precisará de um nível de persistência não comumente visto entre os fabricantes de telefones Android.

Moto Mods em ação



Cada Moto Mod se conecta magneticamente ao painel traseiro do Moto Z, com uma abertura que se encaixa perfeitamente em torno das lentes salientes da câmera do telefone. Um conjunto de pinos na parte inferior de cada painel transfere dados e energia, com uma notificação no telefone confirmando uma conexão bem-sucedida. Os ímãs são fortes o suficiente para impedir que os Mods se separem com um simples movimento e cutucada; cada painel tem uma pequena lacuna na parte inferior para removê-la com a unha.

No lançamento, a Lenovo está oferecendo três Moto Mods como compras opcionais.

O JBL SoundBoost Speaker (US $ 80) é um alto-falante estéreo com suporte integrado. A qualidade do áudio oscila entre os normalmente terríveis alto-falantes do smartphone e os Bluetooth dedicados, com uma notável falta de resposta de graves e profundidade. Também é muito pesado, graças à bateria de 10 horas que está embutida. Você provavelmente não o usaria na sua próxima festa, mas é útil para sessões de audição privadas, chamadas de viva-voz e para assistir vídeos. (Outro detalhe: não há configurações de equalizador no hardware ou no software que o acompanha.)



O projetor Insta-Share da Moto (US $ 300) é um pico projetor que pode transmitir uma imagem de até 70 polegadas. Ele também possui um suporte embutido - útil para projetar no teto em vez da parede - e distorção inteligente para projeções fora do ângulo. Mas não é um projetor muito brilhante, e a bateria embutida dura apenas cerca de uma hora. Ele também produz um zumbido perceptível durante o uso. Ainda assim, com projeção de teto em um quarto escuro, é melhor do que uma TV para assistir Netflix antes de dormir.

Finalmente, há o Offgrid Power Pack (US $ 60) da Incipio, uma bateria de 2.220 mAh que adiciona até 22 horas de uso extra e suporta carregamento sem fio. É o menos chamativo de todos os Moto Mods, mas também o mais prático para o uso diário, se você perdoar uma falha significativa: a bateria em si não tem sua própria porta de carregamento e você só pode recarregá-la enquanto estiver conectada a o telefone. Isso significa que você não pode recarregar a bateria externa em casa enquanto estiver fora de casa com seu telefone. (Os outros dois Mods têm suas próprias portas USB-C, portanto, você pode carregá-los independentemente do telefone.)

Quando não estiver usando nenhum desses mods, você pode deixar o painel traseiro e seus pinos de conector de ouro expostos para uma vibração de design de ficção científica ou anexar um Style Shell com materiais como madeira, couro e tecido. As conchas são uma homenagem ao programa Moto Maker dos telefones Lenovo anteriores, que permite aos usuários personalizar os painéis traseiros, botões e grades dos alto-falantes de seus telefones.



No geral, a primeira onda de Moto Mods é única, senão essencial. Eu me peguei pegando a bateria na maioria das vezes, já que os mods de alto-falante e projetor só fazem sentido em circunstâncias especiais e não valiam o volume adicionado na maioria das vezes.

Persistindo

Mais intrigante do que os Moto Mods iniciais é a possibilidade de a linha se expandir com o tempo. Juntamente com seus próprios Mods, a Lenovo está oferecendo um Kit de desenvolvimento de Moto Mods , que deve permitir que qualquer pessoa - de hackers individuais a outras empresas - construa seus próprios anexos.

É fácil sonhar com as formas que os futuros Mods podem assumir. As próprias amostras de desenvolvedor da Lenovo incluem um sensor de temperatura e controles para um monitor secundário (em E-Ink, talvez?). Fala-se que Hasselblad é trabalhando em um anexo de câmera . Eu adoraria ver um suporte magnético motorizado para carro, um teclado físico flip-out ou até mesmo um teclado MIDI para músicos. Talvez haja até espaço para acessórios não elétricos de baixo custo, como estojos de carteira ou apoios simples.

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Mas antes que os Mods possam florescer, a Lenovo precisará mostrar que está investindo no conceito a longo prazo. Isso raramente acontece no mundo Android, onde os fabricantes de telefones adoram testar ideias exclusivas apenas para abandoná-las logo em seguida.

Alguns exemplos:

  • O telefone Atrix da Motorola, lançado em 2011, tinha um dock opcional para laptop para rodar um navegador da web e aplicativos para smartphones. Depois de jurar a expandir o conceito com novo hardware, Motorola descartou esses esforços em 2012 .
  • Em 2014, a HTC lançou o One (M8), com uma câmera de lente dupla que pode mudar o foco após a foto ser tirada. A empresa até prometeu um SDK para trazer os recursos de foco para aplicativos de terceiros. Mas, em vez de desenvolver esse recurso, a HTC o abandonou após uma única tentativa. (Um iPhone com lentes duplas há rumores para este ano ou no próximo.)
  • O Note Edge da Samsung, lançado em 2014, ofereceu um menu multitarefa persistente na parte curva de sua tela e permitiu que os desenvolvedores de aplicativos criassem seus próprios menus. Esses recursos foram descartados com o Galaxy S6 Edge de 2015, cujas partes curvas são limitadas a widgets informativos.
  • A série de smartphones Padfone da Asus pode ser acoplada a uma tela do tamanho de um tablet. Mas esses eram apenas uma série de produtos isolados, em vez de um ecossistema de monitores acopláveis. A Asus nunca realmente concretizou o conceito e não lançou uma nova versão em dois anos.
  • Em 2011, Kyocera desenvolveu um smartphone de tela dupla chamou de Echo e até ofereceu um kit de desenvolvimento para fabricantes de aplicativos que queriam otimizar seu software. Mas o suporte a aplicativos nunca veio realmente, e a Kyocera nunca mais tentou um telefone de tela dupla novamente.

É verdade que nem todos esses produtos funcionaram bem ou pareciam ótimas ideias na época, mas esse é o ponto: às vezes, são necessárias algumas tentativas para refinar uma ideia em um produto vencedor. Muitas vezes, os fabricantes de dispositivos Android não têm a convicção de mantê-lo.

Felizmente, há sinais de que a Lenovo está levando os Mods mais a sério.

A empresa afirma que dará suporte à safra atual de Moto Mods por mais dois ciclos de hardware, incluindo novos telefones em 2017 e 2018. Essa é uma aposta significativa no conceito, considerando que cada Mod deve aderir a um determinado tamanho, formato e recorte de câmera . A Lenovo também está prometendo US $ 1 milhão em financiamento de capital por meio de seu Grupo de Capital e Incubadora para a pessoa ou empresa que fizer o melhor protótipo de Mods nos próximos nove meses.

Por outro lado, a LG, que também introduziu um conceito de mod em seu smartphone G5 mais recente, não assumirá nenhum compromisso com as futuras gerações de smartphones. E embora a empresa tenha lançado um programa de desenvolvedor , não anunciou nenhum incentivo financeiro e a LG exige que aprove e desenvolva todo o hardware.

A Lenovo parece muito mais comprometida com o longo prazo, mas ainda se pode imaginar um cenário em que a empresa tire a ênfase de todo o conceito. Se os Mods não venderem, talvez aquele concurso de financiamento inicial se torne o único, os kits de desenvolvedor parem de ser produzidos, a Lenovo suspende a construção de novos Mods próprios e a iniciativa acaba desaparecendo.

Nesse caso, a Lenovo voltaria a vender telefones que são menos notáveis ​​- mas muito menos arriscados também.

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