O novo Razr da Motorola está aqui e é basicamente um iPhone dobrável

Quer queira ou não, você tem que ver o design industrial por si mesmo.

A primeira vez que abro o Motorola Razr, ouço o familiar foto enquanto o telefone em forma de concha se desdobra em minha mão. Mas não há teclado de discagem de metal ou tela em preto e branco no icônico telefone de 2004, que vendeu mais de 130 milhões de unidades.

Isto é o novo Razr, que se desdobra para apresentar uma tela OLED touchscreen colorida sem costura, embora com o grande queixo Razr na parte inferior. Então, quando você fecha um e-mail ou desliga uma ligação, ele se fecha como o Razr de 15 anos que você conhece. A realização é evidente. Não parece ser uma demonstração de tecnologia hackeada como a maioria dos dispositivos de tela dobrável tem até agora. A tela flexível funciona tão bem que parece normal. E assim que você vir que a tela do Razr é possível, todos os outros telefones parecerão um pouco desatualizados.

[Foto: Motorola]



Estou aqui há 25 anos. O primeiro telefone em que trabalhei foi o StarTAC , lembra Glenn Schultz, vice-presidente de inovação e desenvolvimento de produtos da Motorola. Não deveríamos, mas você deveria mostrar a um amigo. E eles literalmente, literalmente surtaram. Aquele telefone em comparação com tudo o mais, eles surtaram.

O StarTAC original (à esquerda) e o Razr original (à direita). [Foto: Motorola]

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E esse sentimento, me motivaria por todo o caminho da minha vida e da minha carreira, ele continua enquanto sua voz falha um pouco e seus olhos começam a melhorar. E até hoje, eu não tinha sentido isso na verdade, até agora com este telefone.

Eu imagino Schultz indo para o trabalho todos os dias, enquanto a Motorola - a empresa americana que construiu o primeiro celular, ponto final - passou por alguns anos pós-Razr difíceis, foi vendida para o Google e depois vendida para a Lenovo, que ainda hoje o possui . Durante todo aquele tempo, essa foi a sensação que ele estava esperando novamente.

[Foto: Motorola]

Motorola hoje

Para crédito de Schultz, a Motorola tem inovado o tempo todo; apenas não criou um produto cobiçado em massa desde seu Razr original. Nos primeiros dias do Android, quando o sistema operacional do Google ainda parecia tão estranho, seus telefones Droid ajudaram a criar um sistema operacional alternativo ao da Apple. A Motorola construiu o primeiro display sempre disponível, que agora é um pilar na indústria, e desenvolveu uma tela à prova de estilhaços em 2011 que resolveu o maior problema contínuo de possuir um iPhone. (Não, não foi o sucesso que a Motorola esperava, mas de muitas maneiras, ele preparou o terreno para o Razr dobrável de hoje. Mais sobre isso abaixo.)

Recentemente, a Motorola saiu da briga de socos entre telefones de última geração Samsung e Apple. Em vez disso, encontrou seu ponto de apoio no mercado de telefonia intermediária. Os telefones abaixo de $ 400 da empresa prosperam em mercados como a América do Sul, onde se orgulha dobrar a participação de mercado da Apple .

Mesmo assim, quando o veterano da Motorola Sergio Buniac foi promovido a presidente no início de 2018, ele sabia que tinha que focar na linha da empresa. Ele cortou programas como o mais sofisticado Moto X. Ele determinou que os telefones fossem vendidos, não em alvos arbitrários durante o ano, mas quando terminassem - uma abordagem que combina bem com uma nova plataforma lançada pela empresa chamada Motorola One. É basicamente um smartphone de estoque ao qual a empresa pode adicionar recursos especiais, como lentes macro ou zoom, fazendo melhorias incrementais que irão agradar a nichos do mercado, sem reconstruir o chipset central e design todas as vezes.

Buniac cortou muitos gastos com inovação, mas acreditou em dois projetos. O primeiro era 5G, então a Motorola se uniu à Verizon para lançar a primeira opção de telefone 5G no ano passado. O segundo foi a tecnologia OLED dobrável da Motorola.

Chamamos isso de inovação que poderíamos monetizar. Não queremos [apenas] fazer um bom telefone, diz Buniac. Colocamos o chipset mais recente [em um smartphone] e, quando lançamos o telefone, estamos sete meses atrasados ​​em relação ao Galaxy. Teremos que reinvestir.

O que Buniac queria era uma declaração no espaço premium do telefone, algo para reunir equipes internas e consumidores externos. Telefones que são desejados, que têm mais atração do que push, ele coloca para mim.

[Foto: Motorola]

Refazendo o Razr

Ninguém na equipe me disse quando decidiram refazer o Razr, mas todos insistem que não era o plano original. Enquanto empresas como a Apple lançaram telefones com telas OLED de vidro rígido, a Motorola trabalhava com tecnologias OLED de plástico desde 2011, quando lançou seu Shattershield display à prova de rachaduras.

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Na época, a tela era coberta por camadas de plástico protetor. Mas, teoricamente, essas telas são flexíveis. Com o passar dos anos, a P&D começou a experimentar dobrar esses visores de plástico em componentes eletrônicos mais flexíveis. Eles demonstraram um telefone que poderia se enrolar livremente, com um pouco de esforço, em seu pulso. Eles também demonstraram um grande telefone que poderia se dobrar para se tornar um pequeno tablet. Eu experimento os dois na sede da Motorola em Chicago, e eles são, objetivamente, terríveis.

Sem dúvida, as telas flexíveis têm um fator neato que dura 15 segundos. Mas depois disso, você começa a se perguntar, o que esses dispositivos resolvem? Era isso que a Motorola também estava perguntando, ao mostrar protótipos em público e para grupos de pesquisa de consumidores.

[Foto: Motorola]

Como Ruben Castano, vice-presidente assistente de design da Motorola, afirma, os consumidores não queriam realmente um telefone grande que pudesse se dobrar em um pequeno tablet. (Ele não dirige este comentário à Samsung, que lançou exatamente esse dispositivo dobrável no início deste ano, mas a comparação é justa e óbvia.) Mas os consumidores desejavam telefones de tela grande que pudessem caber melhor em seus bolsos.

Se eles pudessem construir aquele telefone, eles poderiam realmente ter algo. Isso resolveria um grande problema de uso e também criaria o tipo de dispositivo de declaração de que a empresa precisava. Precisamos criar essa conexão emocional com os consumidores, diz Castano. Se um produto não te surpreende, faça você se apaixonar. . . não estamos fazendo justiça ao consumidor.

[Foto: Motorola]

Construindo a dobradiça

A Motorola começou com estudos de tamanho. Eles simularam dispositivos, dobrados ao meio, para descobrir como um design moderno de concha funcionaria. Eu olho para uma mesa cheia dessas impressões 3D e moldes ásperos. Alguns claramente quebram as leis da física, e o distinto designer Paul Pierce, que trabalhou no projeto original do Razr, ri que houve algum debate sobre se eles deveriam ou não mostrar os modelos menores para mim.

Na verdade, o novo Razr é uma peça robusta de hardware. Possui uma estrutura de aço e um exterior de vidro e resina. É resistente o suficiente para que eu me sinta encorajado a sentar enquanto o coloco no bolso de trás. Dobrado assim, ainda pode ser usado. Um display externo permite pular faixas do Spotify e tirar selfies. Abra o dispositivo enquanto lê um e-mail e você passará de uma visualização de algumas linhas para o e-mail completo em exibição na tela OLED de 6,2 polegadas. Essa transição perfeita de interface foi liderada por Elisa Vargas, diretora de design UX global da Motorola, que foi pioneira no aplicativo de mensagem de texto original e outros utilitários no Razr original.

[Imagem: Motorola]

Eu adoro imediatamente este monitor externo. É quase como se você estivesse carregando um outro telefone quando o Razr está fechado. Na verdade, a tela externa transforma ostensivamente o Razr de alta tecnologia em um telefone burro, com um pingo de informações acionáveis ​​que não o leva para um buraco negro do Twitter e Instagram toda vez que você apenas quer verificar seu e-mail. É tão visível quanto um Apple Watch sem a necessidade de comprar um Apple Watch.

Mas a pièce de résistance é aquela tela OLED interna. Ao toque, quase parece vidro. E, embora dobre, não há quase nenhuma evidência discernível de sua linha de encadernação.

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O que faz a tela funcionar é um sistema de dobradiça patenteado absurdamente complicado que ocupa quase um terço de seu espaço interno. Desenvolvido em parceria com a Lenovo, que tem muita experiência em dobradiças de sua linha de laptops flexíveis Yoga, é um dos vários projetos propostos que tiveram que ser testados meticulosamente para funcionar.

A dobradiça em si curva a tela como uma lágrima em vez de um pedaço de papel. Isso impede que o OLED se enrugue e seja danificado. Cada vez que você desdobra o dispositivo, uma série de molas e pistões move duas pequenas placas embaixo, onde seus dedos tocarão. Dobre-o e as placas deslizam para trás.

Você não vê nada disso, é claro, mas o mecanismo de dobramento é tão preciso que garante que a tela fina como papel, que na verdade é um sanduíche de várias camadas de plástico e tecnologia, não fará diferença no calor entre qualquer uma dessas microcamadas conforme elas se dobram, o que também arruinaria a tela. Enquanto isso, não há nenhuma lacuna quando o dispositivo fecha, garantindo que a tela esteja protegida contra danos.

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Eu vejo um robô industrial abrir e fechar alguns protótipos de Razr repetidamente. Quantas vezes o Razr pode ser aberto antes que a tela apague? A equipe se recusa a dizer. Eles, no entanto, recentemente tiveram que consertar seu robô de todos os abusos.

[Foto: Motorola]

Apertando as entranhas

A dobradiça e a tela funcionam como anunciado - e durante meu dia na Motorola, espiando em várias salas de design e laboratórios, me peguei abrindo e fechando o dispositivo quase impulsivamente. Mas para os engenheiros, essa interação teve um grande custo. Com um terço do espaço interno do telefone ocupado por mecânicos, a equipe precisava encaixar um smartphone completo em um espaço pequeno.

Para equilibrar o peso e garantir que um lado não fosse mais grosso que o outro, eles dividiram os circuitos e a bateria em duas unidades discretas, operando em cada lado da dobradiça. Isso é inédito no design moderno de smartphones, que coloca tudo em uma placa integrada. (Notavelmente, a Microsoft adotou uma abordagem semelhante com o Hololens 2 e confirmou que o hardware dividido exigia muitos pequenos milagres para funcionar.) Enquanto isso, cada lado do Razr tem apenas 7 mm de espessura - o que os torna mais finos que o iPhone 11. Isso mesmo, a Motorola basicamente construiu dois dos menores smartphones do mundo e os dobrou juntos.

O que nos leva ao queixo - o que todo designer dentro da Motorola insistia era o resultado da necessidade de engenharia, embora, sim, um ícone conveniente para trazer de volta também, para qualquer pessoa que se lembra de seu velho Razr com carinho.

[Foto: Motorola]

Aqui está uma versão sem queixo, diz Pierce, entregando-me um dos mais elegantes estudos de design. Em muitos aspectos, provavelmente parece mais moderno, mas então você diz, como pode carregá-lo? Nenhuma das metades é grossa o suficiente para conter o menor conector USB.

[Foto: Motorola]

Outro problema é a variedade de rádios que os smartphones modernos exigem. Esses rádios não podem estar muito próximos um do outro, nem muito perto do processador, porque o processador opera em uma freqüência eletrônica que interfere na transmissão do sinal. As antenas são sempre complicadas ao projetar smartphones. Faça uma dobra e, de repente, as antenas precisam funcionar em duas configurações separadas.

Na verdade, a equipe usa o queixo para armazenar essas antenas, usando técnicas semelhantes às do Razr original. Além disso, eles adicionaram um alto-falante e um sensor de impressão digital.

Verificamos ou não o queixo, diz Pierce. Não dissemos que tem que ter queixo, é Razr. Existem coisas que simplesmente acontecem.

[Foto: Motorola]

Razr é um sucesso, não importa como venda

Ao encerrar meu dia conversando com Buniac, fica claro que toda a Motorola está extremamente orgulhosa do novo Razr. Também está claro, pelas várias vezes que Buniac pergunta quantas unidades eu acho que ele pode vender, que mesmo a Motorola não tem ideia de quantas pessoas irão comprá-lo (embora, sim, eles tenham metas internas firmes que se recusam a divulgar). A certa altura, ele compara o Razr a uma Ferrari, um segundo carro que você pode dirigir no fim de semana, então parece especial. Talvez seja verdade! Eu, por exemplo, não posso pagar uma única Ferrari, então não posso afirmar que sei.

Você poderia comprar dois iPhone 11s e gravá-los juntos por menos do que os US $ 1.500 de preço inicial de um Razr. E será oferecido exclusivamente na Verizon (pré-encomendas abertas em 26 de dezembro para uma data de envio em janeiro de 2020), limitando seu mercado a assinantes. Sem dúvida, o preço será o ponto crítico da onda de imprensa que atingirá o Razr quando ele for lançado. Você lerá análises de valor e utilidade, abordagens importantes sobre como o Razr realmente é acessível no bolso. Haverá muitos tiros de bunda em jeans. Desvie o olhar.

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Enquanto isso, eu recomendo que você não veja o Razr pelas lentes de um consumidor. Em uma indústria de tecnologia que não gerou nada além de cinismo - sejam os escândalos da Cambridge Analytica ou as monótonas atualizações anuais do iPhone da Apple - o Razr é uma pequena maravilha transformada em um produto real. É uma promessa de que o capitalismo ainda pode impulsionar o progresso, ou pelo menos a emoção. E é um lembrete de que, sim, o queixo grande do Razr era estranhamente legal o tempo todo.