O renascimento da fita cassete estranha da música está valendo a pena

Acontece que há um lugar para mídia física arcaica de fidelidade de áudio questionável - mesmo na era do Spotify.

O renascimento da fita cassete estranha da música está valendo a pena

Para Andy Molholt, há algo estranhamente especial em jogar com seu toca-discos na praia. O músico da Filadélfia faz turnês frequentes com sua banda Fundo do laser e, entre isso e os muitos programas que ele ajuda a reservar em sua casa na Filadélfia, ele acaba vendo bastante de bandas se apresentam em bares, porões e armazéns. Se ele gosta deles, geralmente compra uma fita.



É bom apenas poder ouvir o que está à sua frente, em vez de ter toda a música ao seu alcance com o Spotify e tudo mais, diz Molholt sobre sua crescente coleção de fitas. Também há algo caloroso e confuso sobre as fitas para mim, talvez de uma forma nostálgica.

Ele não está sozinho. Durante a recente temporada de compras de fim de ano, artistas e gravadoras dos EUA viram um aumento de 140% nas vendas de fitas em relação ao ano anterior, de acordo com um novo relatório da indústria musical do BuzzAngle . Ao longo de 2016, Bandcamp viu seu próprio aumento de 46% nas vendas de cassetes, de acordo com um porta-voz do serviço de música. Também no ano passado, a National Audio Company - a maior fabricante de fitas cassete dos EUA - viu um aumento de 20% em seus negócios de duplicação de fitas comerciais (isso não inclui fitas virgens ou audiolivros), de acordo com um porta-voz da empresa. Isso continua uma tendência ascendente para a empresa sediada em Missouri, que fez mais negócios em 2014 do que em qualquer outro ponto anterior desde sua fábrica inaugurada em 1969.



E embora ainda seja uma pequena porção do consumo geral de música - muito pequeno para a Nielsen se importar o suficiente para rastrear independentemente de outros formatos de música - o renascimento aparentemente contra-intuitivo das fitas cassete não mostra sinais de desaceleração, mesmo quando as assinaturas de streaming de música explodem. Mas por que?



Por mais tentador que seja descartar as fitas cassete como outra demonstração de hipsterismo analógico, a minitendência tem benefícios muito reais e práticos para artistas iniciantes como Molholt, que lança músicas em um selo exclusivo de fitas chamado Endless Daze . Por um lado, eles coçam uma simples coceira econômica. Por cerca de US $ 2 cada, as fitas podem ser produzidas em pequenas quantidades muito mais rapidamente do que os discos de vinil, ressurgimento atingiu fábricas de prensagem com tanta demanda que um novo disco pode levar até seis meses para ser revertido. E, ao contrário do vinil, os músicos podem produzir novas cópias de fitas em seu apartamento em um piscar de olhos.

Você não consegue definir exatamente o que é. Mas eles são divertidos. Eles são pequenos tchotchkes estranhos.

Para artistas mais novos e menos estabelecidos, as fitas também são um investimento de menor risco do que o vinil: se o seu EP de estréia não vender, você não ficará preso em uma caixa pesada de vinil que custou mais de mil dólares e meio ano para produzir.

As fitas oferecem aos músicos uma maneira acessível de vender seu trabalho aos fãs - geralmente por cerca de cinco dólares cada - e ajudam a cobrir seus custos na estrada em uma época em que o fluxo de cheques de royalties mal encherá o tanque de gasolina. Eles permitem que os fãs apoiem seus artistas favoritos sem o compromisso de US $ 25 do vinil ou alguma outra bugiganga estampada com o logotipo da banda. Pode parecer estranho, dada a escassez de toca-fitas em nossas vidas, mas, se nada mais, um pedaço retangular de plástico pode servir como um veículo conveniente para um download digital gratuito do álbum. Além disso, é uma lembrança.



Para os fãs, há uma certa frieza nas fitas, diz J. Edward Keyes, Diretor editorial do Bandcamp e um jornalista musical de longa data, que acumulou cerca de 500 fitas cassete. Você não consegue definir exatamente o que é. Mas eles são divertidos. Eles são pequenos tchotchkes estranhos.

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Na verdade, o apelo das fitas tem mais a ver com coleção e nostalgia do que com conveniência ou qualidade de som. Na verdade, a baixa fidelidade de áudio das fitas raramente é vista como uma desvantagem.

As fitas eram maiores principalmente em ruído e hardcore, onde o fato de serem degradadas era quase uma espécie de trunfo, diz Keyes. Porque fazia com que soasse mais confuso e mexia com a dinâmica e o som de uma forma interessante.



Molholt, por exemplo, adora o som das fitas. Eu sinto que todo mundo é obcecado por super alta fidelidade, mas eu gosto quando as coisas estão quentes e desconfortáveis, diz ele.

[Foto: usuário do Flickr Andrew Malone ]

The Cassette Decade

O revival da fita não é uma tendência nova. Depois de ser rapidamente esmagado até a obsolescência pela ascensão do CD de som superior na década de 1980, o mercado de cassetes dos Estados Unidos começou a ver uma espécie de renascimento em miniatura há cerca de uma década, impulsionado primeiro por cenas musicais underground e mais experimentais e depois por mais sabores populares de indie rock. Em 2010, o chamado renascimento do cassete havia pousado no radar de veículos de comunicação tradicionais como NPR e a Boston Globe , levando a um ressurgimento contínuo do interesse de todos de Forquilha e Pedra rolando para Forbes e (olá) Fast Company .

Ao longo do caminho, o retorno das fitas cassetes parecia um golpe de sorte estranho e de baixa fidelidade em um mundo sendo dominado por serviços de streaming de música. Mas mesmo com as assinaturas de música pagas se aproximando da marca de 100 milhões, oferecendo novos sinais de crescimento da indústria à medida que os álbuns físicos continuam sua queda livre de anos, a fita cassete se recusa a morrer.

Desde 2013, os varejistas de música comemoram o Cassette Store Day com lançamentos especiais de fitas.

Em grande parte, temos que agradecer aos obsessivos por música, como Molholt e Keyes. Mas, nos últimos anos, vimos as fitas se aproximarem de um tipo inesperadamente popular de moda, com a Urban Outfitters vendendo toca-fitas e fitas cassetes usadas. Esse varejista, que produz seu próprio fitas mix para fins promocionais , se recusou a comentar para este artigo. Mas basta dizer que seu selo de aprovação torna a tendência de fitas oficialmente legal aos olhos de muitos consumidores milenares (mesmo que isso provoque um resmungo de bandas punk e artistas de noise que há muito abraçaram o formato).

Desde 2013, os varejistas de música também celebrou o Cassette Store Day com lançamentos especiais de fitas , na esperança de estender o sucesso do Record Store Day a um formato menos popular. Para alguns, essas férias para comprar música são um truque cafona. Para outros, qualquer coisa que faça os consumidores pagarem pela música, 15 anos depois do Napster, vale a pena.

Grandes gravadoras tomaram nota. O lançamento de 2014 do Guardiões da galáxia a trilha sonora em fita cassete pode ter sido uma tática de marketing um tanto inteligente para o filme (cujo enredo apresenta uma mixtape repleta de sucessos dos anos 70 e 80), mas não há tal justificativa para explicar por que Justin Bieber, Eminem, Macklemore e Twenty Um dos pilotos lançou fitas nos últimos um ou dois anos. Mas, novamente, o que for preciso para fazer as pessoas pagarem pela música.

Eu levanto uma sobrancelha quando vejo grandes gravadoras colocando coisas em uma fita, diz Keyes. Isso, para mim, é apenas lucrar com o que eles percebem como uma espécie de tendência. Para mim, as fitas são realmente para bandas menores e gravadoras. Não porque a Columbia quisesse relançar o Top Gun trilha sonora pela centésima vez. Algo sobre isso é um pouco mais falso para mim.

Keyes agora tem o hábito rotineiro de comprar fitas em programas ou, naturalmente, encomendá-las online de seu empregador Bandcamp, que tem o bônus adicional de desbloquear streaming gratuito e ilimitado de dentro do aplicativo do serviço. No Festival Latinx Punk no Brooklyn no verão passado, Keyes comprou fitas de muitas das bandas que viu, vindas de todo o mundo. Em um festival que exibe muitos artistas, a disponibilidade de mídia física barata permite que qualquer fã colete facilmente uma grande quantidade de música para ouvir mais tarde, algo que teria um custo proibitivo com vinil e totalmente irritante com serviços de assinatura.

[Foto: usuário do Flickr theilr ]

Uma coisa tangível

Em uma época em que a maior parte da música existe no reservatório ilimitado, apenas um pouco navegável de som chamado internet, fragmentado em serviços de streaming, incorporações do YouTube, torrents e threads de quadro de mensagens, há algo a ser dito sobre a tangibilidade e simplicidade da mídia física. Como ler um livro ou uma revista de papel, ouvir vinil ou cassetes nos tira do oceano digital por cerca de 45 minutos e nos força a nos concentrar em uma coisa. Que conceito.

Como um bônus, observa Keyes, os cassetes costumam ter uma aparência legal. Eles geralmente fazem um trabalho tão bom com a arte da capa, especialmente [etiqueta da fita] Leite de laranja , ele diz. Eles têm uma estética e um design tão claros. Isso meio que dá vontade de comprar todos eles e alinhá-los todos.

Por mais modernos que sejam, ninguém está prevendo que as fitas explodirão em uma força dominante na indústria musical. Nem mesmo o vinil, que vem crescendo em popularidade há vários anos, tem chance de reverter a tendência inevitável de uma economia musical baseada em assinatura à vontade. Mas também não espere que as cassetes acabem tão cedo.

Não posso prever se isso fará incursões convencionais, diz Keyes. Mas, como um método viável para os artistas lançarem música em um formato físico, não ficaria surpreso em vê-lo crescer.