O salão de manicure onde as manicure ganham 401 mil e férias pagas

A Miniluxe encontrou uma maneira de cobrar preços razoáveis ​​e, ao mesmo tempo, pagar bem aos trabalhadores, contrariando as normas da indústria.

Em todo o país, as mulheres americanas se acostumaram a manicure semanais de US $ 12. Mas fazer as unhas barato raramente é uma experiência particularmente agradável: os salões tendem a ser sujos e gastos, a limpeza das ferramentas é questionável e, pior de tudo, há uma chance de que sua manicure esteja sofrendo um tratamento terrível por parte de seus empregadores .

PARA New York Times expor sobre a indústria de unhas no ano passado revelou que as manicures tendem a ser imigrantes ilegais cujo status vulnerável as deixa vulneráveis ​​a abusos por parte de seus empregadores. A maioria ganha apenas US $ 3 por hora, trabalha até 12 horas por dia, tudo isso enquanto inala gases tóxicos que foram associados a aborto espontâneo e câncer. A série de artigos apontou que as más condições de trabalho são um subproduto dos preços baixíssimos que os consumidores passaram a esperar. Proprietários de salões de beleza, que muitas vezes são eles próprios imigrantes recentes, lutam para recuperar seus custos iniciais e, muitas vezes, têm que economizar para sobreviver.

Mas em Boston, uma rede de salões de manicure chamada Miniluxe está imaginando um modelo de negócios diferente para a indústria de unhas, em que os clientes pagam apenas um pouco mais do que a média do mercado - $ 20 - mas podem dormir profundamente à noite sabendo que seu técnico de unhas recebe um 401k, férias pagas e seguro saúde.



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Miniluxe é uma ideia de Tony Tjan, o fundador da empresa de capital de risco Cue Ball Capital. Como investidor, ele passou sua carreira prestando muita atenção às empresas que estavam criando versões premium de produtos do dia-a-dia, da mesma forma que a Starbucks estava elaborando cafés sofisticados e a Sweet Green dava um toque gourmet à salada na hora do almoço. Um dia, em 2007, quando Tjan estava esperando em um semáforo em um subúrbio de Boston, ele percebeu que havia quatro salões de manicura próximos um do outro, e a ideia simplesmente clicou em sua cabeça: Ocorreu-me que poderíamos tentar ' Starbucking 'o salão de beleza, ele explica.

Tjan pediu a sua equipe de pesquisa de investimentos para aprender sobre a indústria de unhas; eles confirmaram que os pregos são de fato um negócio grande e próspero nos EUA. De acordo com pesquisar de Revista Nails , existem 129.682 salões de beleza em todo o país, com as mulheres gastando US $ 8,51 bilhões em serviços de manicure. Nacionalmente, o preço médio de uma manicure básica é de US $ 20,20, embora esse preço tenda a cair em mercados onde há muita competição, como a cidade de Nova York. Na extremidade superior, é possível conseguir uma manicure de luxo em um spa por US $ 60 ou mais, mas esses locais respondem por menos de 2% de todos os serviços de manicure.

A equipe também aprendeu mais sobre os lados mais sombrios da indústria. O Revista Nails A pesquisa descobriu que 35% das unhas trabalhadoras não conseguem se lembrar da última vez que tiraram férias e 12% ganhavam menos de US $ 150 por semana. Vimos isso como uma oportunidade de investir nos funcionários e redefinir o setor de salões de beleza como aquele em que os trabalhadores promovem o autocuidado, começando por si mesmos, diz Tjan. Para nós, isso significa ter autoestima e autocompaixão.

Elevar a experiência do salão para os consumidores e, ao mesmo tempo, elevar os padrões da indústria para os trabalhadores envolveu repensar o modelo de negócios vigente. Como um veterano do mundo VC, Tjan pensou que uma corrente de pregos com investimento de capital seria uma virada de jogo. Começamos a pensar: o que aconteceria se aplicássemos nossa experiência em tecnologia e marca à indústria de unhas? ele lembra. E se capitalizássemos este negócio de forma adequada?

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Conforme a equipe de Tjan desenvolvia o plano para o Miniluxe, eles determinaram que os fundos iniciais seriam usados ​​para construir salões elegantes equipados com equipamentos de limpeza de grau cirúrgico, sistemas de ponto de vendas e análises de back-end que previam quantos clientes entrariam em qualquer dia. Abrir vários salões de uma vez criaria novas eficiências: eles poderiam comprar suprimentos em grandes quantidades e designar trabalhadores para locais que estivessem mais ocupados. A receita não é apenas uma função do preço, é também uma função de quão eficiente você pode ser, ressalta Tjan. Usamos Big Data para equipar nossos salões de maneira eficaz. A correspondência entre oferta e demanda tem sido parte de nosso molho secreto.

E, assim como qualquer investimento, haveria um cronograma razoável para que o negócio aumentasse a receita e se tornasse lucrativo. Quando você está tentando construir uma marca como a Miniluxe, leva muito tempo porque leva tempo para provar o modelo, diz ele. É um período de tempo diferente do que a maioria das empresas de capital de risco estão acostumadas. Algumas empresas exigem uma torrefação lenta em vez de um microondas.

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A Miniluxe abriu seu primeiro salão em 2007 na área de Boston com US $ 1 milhão, depois levantou novas rodadas para abrir uma dúzia de outras lojas em Massachusetts. Em 2014, a Miniluxe levantou US $ 23 milhões adicionais em financiamento da Série C liderado pelo Horowitz Group para expandir o conceito para o Texas e, em breve, Los Angeles.

Recentemente, visitei um local no subúrbio de Boston de Brookline. O salão tinha grandes janelas que deixavam entrar muita luz solar. As manicure e pedicure são todos brancos, e os manicure usam camisas pólo brancas bordadas com o logotipo da Miniluxe. Não há a cacofonia de cores e agitação caótica que você pode encontrar em uma manicure típica de bairro. A Miniluxe oferece apenas produtos para unhas livres de substâncias químicas cancerígenas, incluindo sua própria linha de esmaltes não tóxicos. Mesmo assim, minha manicure usava uma máscara enquanto me dava as unhas. O custo de uma manicure e pedicure básica chegou a US $ 59 antes da gratificação, o que é de 20% a 30% a mais do que o salão de beleza familiar médio de Boston.

Tjan diz que fazer as mulheres gastarem um pouco mais na manicure tem sido um dos desafios da marca. Tivemos que educar os consumidores, não apenas sobre as questões de higiene, diz ele, mas também explicando como é importante que os trabalhadores sejam bem tratados.

Miniluxe não exagera ao explicar esses conceitos, mas tenta mostrar o que quero dizer. Ao descrever pedicures, o site afirma: Nós os mantemos limpos com banheiras sem jato, sutilmente referindo-se ao fato de que as banheiras de hidromassagem usadas na maioria dos salões não podem ser limpas adequadamente, o que as transforma em paraísos criadores de bactérias. A seção de carreiras explica que os técnicos de unhas - ou designers, para usar a terminologia da empresa - recebem um salário de pelo menos US $ 20 por hora; receber um pacote de benefícios que inclui seguro saúde, odontológico e oftalmológico; e têm direito a bônus mensais, licença remunerada e horários de trabalho flexíveis.

Uma grande parte do que Tjan tem feito nos últimos nove anos é a construção da marca. A certa altura, a Starbucks e a Sweet Green não precisaram justificar seus preços mais altos para os consumidores; as pessoas associam instintivamente essas marcas a um produto premium e a uma experiência positiva. Tjan acredita que está a caminho de transformar o Miniluxe em uma experiência casual rápida para a indústria de unhas. Embora a empresa ainda não seja lucrativa, ele diz que está no caminho certo.

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E talvez mais importante, a marca agora significa algo no mercado. Quando o Miniluxe foi lançado pela primeira vez, Tjan disse que era difícil conseguir contratos imobiliários em localizações privilegiadas, como o Prudential Center, o luxuoso shopping center de Boston. Os proprietários não queriam ter nada a ver com salões de manicure, diz ele. Eles imediatamente pensaram que esses lugares seriam horríveis de se olhar, cheios de cheiros horríveis e lotados de trabalhadores que não falam inglês. Tivemos que trabalhar muito para mostrar a eles que estávamos fazendo algo diferente.

Miniluxe agora tem dois salões em uma esquina um do outro no Prudential Center.

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