Os nativos americanos inventaram o lacrosse - e agora a liga moderna o está abraçando

Em resposta a momentos terríveis de racismo contra seus jogadores nativos, a National Lacrosse League está revelando uma nova estratégia para educar os fãs sobre as origens do jogo.

Os nativos americanos inventaram o lacrosse - e agora a liga moderna o está abraçando

O esporte do lacrosse começou como uma tradição nativa americana há séculos. Os primeiros colonos europeus observaram tribos jogando uma variação muito mais agressiva envolvendo varas longas que eram afixadas com redes em forma de gancho em uma das pontas. Essas ferramentas funcionaram muito bem para pegar e lançar novamente uma bola de pele de veado entre companheiros de equipe a caminho do gol. Mas como os jogos envolviam milhares de jogadores em um campo extenso e podiam durar dias a fio, a verdadeira vitória foi poder nocautear outros competidores ao longo do caminho.



Todo o exercício se aproximou do treinamento de batalha. Quando compactado em algo mais apropriado para um clube em Montreal por volta de 1842, os franceses também o renomeou. Vários nomes indígenas como baggataway e tewaraathon foram substituídos pelo atual, o que é uma homenagem ao fato de que aquelas varas se pareciam muito com o bastão religioso de um bispo.

[Imagem: cortesia da National Lacrosse League]



Mas a ignorância de algumas pessoas sobre esta história - combinada com insensibilidade racial e racismo óbvio - levou a um momento especialmente feio para o interior profissional Liga Nacional de Lacrosse ultima temporada. Durante uma partida em casa entre o Philadelphia Wings e o Georgia Swarm, um dos locutores do Wings zombou repetidamente do rabo de cavalo trançado do jogador estrela do Swarm Lyle Thompson, que é um nativo americano. Gritos de guerra públicos incluíram Vamos cortar o rabo de cavalo e foram seguidos por alguns fãs gritando que deveriam escalpelar Thompson.



Em resposta, o NLL acabou de fazer um compromisso de todo o jogo para aumentar a consciência e valorização da herança indígena do esporte entre as equipes e fãs. Embora os detalhes ainda sejam vagos, a nova iniciativa é chamada de Roots of the Game e inclui educação formal e treinamento de sensibilidade para jogadores de equipe, proprietários e suas equipes de arena. A partir do próximo outono, cada equipe realizará uma noite de apreciação do patrimônio para os fãs e garantirá que mensagens culturalmente relevantes sejam incorporadas a tudo, desde brindes no jogo a clínicas de esportes juvenis. A liga vai se expandir cobertura da web explicando essas conexões.

Enquanto o locutor foi demitido e a equipe pediu desculpas publicamente, o incidente aponta para uma preocupação maior com o crescimento do esporte. Filadélfia é uma das várias franquias recém-adicionadas ao NLL em rápida expansão, que cresceu para 13 equipes e projetos para adicionar uma equipe por ano nos próximos anos. Ao contrário do jogo de campo típico, indoor ou assim chamado caixa de lacrosse é jogado em um rinque de hóquei no gelo com grama plantada. Cada equipe tem direito a cinco jogadores mais um goleiro (metade do número no outdoor).

Quase 1 milhão de pessoas passaram pelas catracas da liga durante a temporada 2018–2019, um aumento de 28% em relação à temporada anterior. Parte desse crescimento está acontecendo em áreas onde as origens do esporte são obviamente esquecidas. O logotipo da liga pode ser uma estrela da manhã estilizada - um símbolo nativo americano de esperança e orientação - e cerca de 10% dos jogadores atuais são indígenas, mas isso dificilmente é evidente. Temos mais equipes novas entrando no pipeline. . . achamos que é importante continuar educando, diz o comissário da NLL, Nick Sakiewicz. Não há melhor momento do que o presente para falar sobre coisas como inclusão e diversidade e o respeito que devemos mostrar aos povos indígenas que inventaram o jogo que jogamos.



[Foto: cortesia da National Lacrosse League]

O Roots of the Game terá como base o trabalho de conscientização já iniciado por Thompson. O atleta com maior pontuação é um dos quatro irmãos da liga, todos com penteados semelhantes. Ele cresceu com a Nação Onondaga em Nova York, onde não cortar o cabelo era visto como um sinal de abraçar sua ancestralidade e lutar contra a assimilação espiritual e social. A única coisa que meu pai sempre dizia era ter orgulho de quem você é, e nosso cabelo era um símbolo disso, ele conta Fast Company . Eu queria pegar aquela situação negativa e transformá-la em algo positivo.

Após o incidente de janeiro de 2019, Thompson iniciou uma campanha de camisetas chamada Back the Braid por meio da empresa de roupas Lacrosse Unlimited . Os lucros vão para apoiar uma série de acampamentos de verão gratuitos que ele, seus irmãos e outros jogadores e treinadores de lacrosse mantêm em colaboração com a Nike para incentivar mais crianças indígenas americanas a se envolverem no esporte. Thompson é um dos Embaixadores N7 da Nike para atletas indígenas e aborígenes, e a empresa já divulgou anúncios sobre o movimento.



Em junho, a NLL patrocinou uma noite temática na revanche do próprio jogo em casa do Swarm contra os Wings. Os atletas de ambas as equipes vestiram camisetas promocionais durante o aquecimento e houve sorteio para os torcedores. A receita dessa promoção foi para o parceiro de caridade da liga Direito de jogar , uma organização global que oferece atividades positivas para proteger e capacitar crianças.

Frank Brown, um jogador do Wings que é nativo americano e do Seneca Nation em Nova York, considera a última jogada da liga uma importante comemoração. A relevância da liga está ficando cada vez maior, e cada vez maior, acrescenta. É justo que a liga e as organizações individuais façam esse esforço para educar todos que amam o esporte sobre exatamente de onde ele vem.

Thompson concorda. Acho que o campeonato está realmente dando os passos certos. Não para consertar, mas para criar o futuro para que coisas como essa não aconteçam, diz ele.