Neil Armstrong e Buzz Aldrin foram perdidos na lua. Sério

Nem a NASA nem os astronautas da Apollo 11 sabiam exatamente onde estavam quando pousaram na lua. No entanto, não impediu a missão.

Neil Armstrong e Buzz Aldrin foram perdidos na lua. Sério

Este é o dia 22 de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .

Assim que Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram o Eagle na Lua, os astronautas da Apollo 11 e sua espaçonave foram perdidos.

Oh, o Controle da Missão nunca perdeu contato por rádio com eles. Mas a NASA nunca foi capaz de descobrir onde, exatamente, na Lua eles pousaram, enquanto estavam na lua. E a NASA com certeza tentou.



A área de pouso na Lua que foi escolhida para a Apollo 11 tinha aproximadamente o comprimento de Manhattan e o dobro da largura. Em levantamentos de fotos, parecia simples, plano e sem graça - não é interessante para geólogos, mas um lugar seguro para pousar uma nave espacial, a primeira vez que os seres humanos tentaram isso em um lugar fora da Terra.

Mas de perto, o Mar da Tranquilidade estava tudo menos tranquilo. Enquanto Armstrong e Aldrin voavam em direção à Lua em seu módulo lunar, Armstrong estava olhando pela janela e o local para o qual o piloto automático os estava voando era, como Armstrong descreveu, uma cratera do tamanho de um campo de futebol, cheia de pedregulhos, alguns tão grande quanto carros.

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Não é um lugar confortável para tentar pousar uma nave espacial quadrúpede desajeitada.

Então Armstrong assumiu o controle manual de para onde o módulo lunar estava voando - o computador da espaçonave ainda fazia todo o vôo real, mas Armstrong estava instruindo-o para onde ir e em que velocidade.

No final, ele e Aldrin pousaram a vários quilômetros do local de pouso original - em um terreno lunar seguro e nivelado, mas não onde eles haviam planejado pousar. Armstrong, em particular, havia estudado fotografias do Mar da Tranquilidade em preparação para voar até ele e conhecia os marcos e a paisagem de grande parte da área.

Andrew Chaikin, em seu relato sobre os pousos na Lua, Um homem na lua , descreve a reação de Armstrong ao pousar em um terreno lunar desconhecido: Enquanto ele olhava (para a Base da Tranquilidade), Armstrong se perguntou onde ele e Aldrin haviam pousado. . . . (Ele) procurou no horizonte por alguma característica que ele pudesse ser capaz de identificar, mas não encontrou nenhuma.

Houve alguma preocupação dentro da NASA sobre se, da Terra, eles seriam capazes de identificar o local de pouso do módulo lunar. A Lua foi mapeada, mas não em detalhes finos e próximos; não havia constelações de satélites de rastreamento ao redor da Lua em 1969. Com um sorriso irônico, (Armstrong) comunicou por rádio a Houston: 'Os caras que disseram que não saberíamos onde estávamos são os vencedores hoje.'

Nas 22 horas e meia que Armstrong e Aldrin estiveram na Lua em Eagle, a NASA nunca os encontrou. Seu companheiro de tripulação, Michael Collins, estava acima, orbitando a Lua no módulo de comando Columbia. O módulo de comando tinha um telescópio como parte de seus instrumentos de navegação, e o Controle da Missão pediu a Collins para procurar o módulo lunar - e seus companheiros de tripulação - toda vez que ele sobrevoasse.

Foi um pedido meio selvagem, mesmo com um telescópio: Collins estava orbitando a 69 milhas, olhando para baixo em um espaço maior que Manhattan, tentando encontrar uma espaçonave que, olhando de cima, tivesse apenas 31 pés de diâmetro, consigo mesmo viajando a 3.700 mph.

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De acordo com o relato de Chaikin, Collins teve apenas dois minutos para pesquisar a área de pouso durante cada sobrevoo - usando coordenadas enviadas por rádio do Controle da Missão e que ele programou no computador do módulo de comando para ajudar a apontar o telescópio.

Cada vez (Collins) deu a volta. . . O Controle da Missão tinha um novo conjunto de coordenadas para ele experimentar. Mas essas áreas de busca geralmente ficavam distantes umas das outras, dando ao esforço um ar aleatório. Collins não demorou muito para perceber que ninguém tinha controle sobre o problema. Sua busca continuou infrutífera pelo resto de suas 22 horas solo.

Entre as ferramentas que se provaram em vão: Armstrong e Aldrin realmente carregaram com eles, em sua cabine do módulo lunar, 95 fotos-mapas detalhados de papel da área de pouso, mas enquanto olhavam para fora das janelas da cabine do módulo lunar, e então caminhavam ao redor, eles foram incapazes de conectar qualquer um dos recursos próximos que podiam ver com os recursos nesses mapas.

Uma razão para saber onde você estava na Lua era tornar a navegação de volta à órbita - e o vôo para casa - mais seguro e fácil. Mas mesmo sem essas coordenadas, na decolagem, o radar e os computadores no módulo lunar e no módulo de comando não tiveram problemas para se encontrar e guiar Armstrong e Aldrin de volta ao encontro com Collins.

A NASA mais tarde foi capaz de descobrir onde Armstrong e Aldrin estiveram, e o local de pouso da Apollo 11 na Base da Tranquilidade foi fotografado por sondas lunares em órbita, incluindo o estágio inferior do módulo lunar, junto com os outros cinco pousos na Lua bases.

O fato de que ninguém realmente sabia, na época, onde a Eagle havia pousado é um fato quase sempre esquecido da primeira aterrissagem na Lua, mas foi notícia na época. Os astronautas da Apollo 11 decolaram da Lua hoje ainda incertos de exatamente onde haviam estado, abriram a história no New York Times . Ainda assim, o Vezes Assegurou os leitores: Era absolutamente claro que eles haviam estado na superfície da lua.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde a sua criação, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).

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