O novo iPad Pro de 10,5 polegadas reacendeu meu amor pela música

O hardware e o software da Apple removem as barreiras que tornavam a criatividade um aborrecimento.

O novo iPad Pro de 10,5 polegadas reacendeu meu amor pela música

Eu costumava ter uma configuração perfeita para fazer música. No porão da casa dos meus pais, montei uma série de microfones em torno de um kit de bateria, amplificador de guitarra e amplificador de baixo, todos alimentando uma interface de gravação multitrilha em um PC próximo. Eu passava horas lá durante o ensino médio e nas férias da faculdade, criando meus próprios álbuns apenas para me divertir.

Mas, nos últimos doze anos, deixei esse hobby definhar. Eu tenho uma bateria em meu próprio porão agora, mas depois de um dia inteiro de trabalho seguido por um tempo para a família, a perspectiva de criar uma sessão de gravação elaborada parece exaustiva - e provavelmente acordaria as crianças de qualquer maneira. Então, passei meu precioso tempo de inatividade em atividades mais relaxantes, como assistir TV e jogar videogame.

Tudo isso começou a mudar no mês passado, quando comprei um iPad Pro de 10,5 polegadas. Embora o tablet da Apple não restaure a glória da minha configuração anterior, seu hardware e software transformam a criação de música em uma atividade discreta. E, neste ponto da minha vida, é a única maneira que vai acontecer.



Pronto para jogar

Fazer música no iPad não significa apenas deslizar e tocar em uma tela de toque. Você também pode conectar instrumentos físicos reais por meio do conector Lightning do iPad.

Para violão, eu uso um Apogee Jam (US $ 99), que amplifica e digitaliza o sinal de qualquer cabo de áudio de um quarto de polegada. É compatível com o software GarageBand da Apple e muitos outros aplicativos iOS . (Alguns produtos mais baratos enviam áudio analógico pelo conector de fone de ouvido do iPad, mas isso apresenta muito ruído de fundo.)

Também comprei um teclado MIDI iRig Keys de 37 teclas da IK Multimedia. Os teclados MIDI não emitem som por conta própria, mas, em vez disso, enviam instruções para aplicativos de sintetizador, informando quais notas tocar. Como o Apogee Jam, o iRig Keys também se conecta por meio de Lightning e extrai energia do iPad.

IPad Pro de 10,5 polegadas com iRig Keys e Apogee Jam.

Em teoria, eu poderia usar esses instrumentos com outros dispositivos, como meu PC de mesa Windows ou meu Surface Pro 3. E tenho me envolvido com essas máquinas um pouco, principalmente usando o venerável FL Studio software de produção musical.

Mas, em comparação com o Windows, o iPad faz um trabalho melhor em sair do caminho para que eu possa me concentrar na música. A bateria dura 10 horas e tocar música não esgota a carga como alguns aplicativos do Windows, então ainda posso passar uma noite ouvindo música, mesmo que dois terços da bateria já tenham se esgotado. E como todos os aplicativos do iPad são otimizados para telas sensíveis ao toque, nunca fico frustrado com pequenos botões de menu ou atalhos de teclado misteriosos. Esses fatores, juntamente com o tamanho compacto do iPad, significam que posso sentar e começar a jogar em qualquer lugar.

Embora isso também fosse verdade para iPads mais antigos - e eu tive uma breve passagem por fazer música em um iPad de terceira geração há vários anos - o iPad Pro parece mais ter sido feito para a criação musical. Salvar e carregar músicas requer apenas uma fração de segundo, e o iPad nunca trava ao alternar entre os aplicativos. Não prevejo ficar sem espaço com o armazenamento de 256 GB do meu iPad Pro, que agora representa apenas US $ 100 acima do modelo básico de US $ 650 com 64 GB de armazenamento. Os alto-falantes estéreo integrados também são decentes o suficiente para edição de trilhas leves quando os fones de ouvido estão fora de alcance.

GarageBand Cresce

Além do hardware, o software de música do iPad é mais propício para a criação de música casual do que qualquer coisa que eu tenha encontrado no Windows.

333 significando amor

Quando chega a hora de gravar, eu uso o GarageBand, que foi lançado no iPad em 2011 por US $ 5 antes de se tornar um aplicativo gratuito. Músicos profissionais podem zombar do software de música da Apple, dada sua reputação de simplicidade excessiva e loops de áudio enlatados, mas com o passar dos anos ele se tornou enganosamente poderoso.

Junto com ganchos prontos, o GarageBand oferece uma série de instrumentos virtuais para criar suas próprias batidas e melodias - controladas por um teclado MIDI ou tela sensível ao toque - e a seleção se expandiu com o tempo com mais kits de bateria e um poderoso sintetizador. Para entrada de guitarra e baixo, o GarageBand oferece vários amplificadores e pedais de efeitos para encadear juntos.

A melhor parte do GarageBand, no entanto, é sua extensibilidade. Em 2013, a Apple adicionou um recurso chamado Inter-App Audio, que permite aos usuários gravar áudio em uma trilha do GarageBand de aplicativos de terceiros. Isso me permite conectar um aplicativo como o ToneStack para obter mais tons e efeitos da minha guitarra. Tudo o que preciso fazer é escolher o áudio entre aplicativos no menu de instrumentos do GarageBand, abrir o ToneStack para escolher meu amplificador e efeitos e voltar ao GarageBand para iniciar a gravação.

Um novo recurso chamado Audio Units vai além, permitindo que você controle instrumentos externos e efeitos dentro do próprio GarageBand. O aplicativo de sintetizador subtrativo NS1, por exemplo, fornece todos os seus controles em um módulo acima do teclado GarageBand padrão, para que eu nunca precise sair do aplicativo. (Infelizmente, as unidades de áudio só existem no iOS desde janeiro, portanto, menos aplicativos são compatíveis com ele em comparação com o áudio entre aplicativos).

O recurso Audio Units no iOS transforma aplicativos de terceiros em instrumentos do GarageBand.

Com essas ferramentas, você pode facilmente cair na toca do coelho de novos sons e instrumentos. Por alguns dólares, comprei um sintetizador chiptune estilo Nintendo chamado SquareSynth da App Store, junto com um um clone do sintetizador ARP Odyssey clássico da década de 1970. (Recriações de sintetizadores clássicos abundam na App Store, da Minimoog ao Profeta VS .) Embora o custo desses aplicativos - geralmente entre US $ 5 e US $ 30 - seja mais alto do que a tarifa da maioria das App Store, eles ainda são muito mais baratos do que o hardware musical que emulam. Para um amador como eu, isso significa que as barreiras à experimentação são muito menores.

Complexidade Oculta

É verdade que o GarageBand não é o único programa que pode usar unidades de áudio e áudio entre aplicativos, e outros aplicativos de gravação podem oferecer mais flexibilidade para os profissionais. O que torna o GarageBand tão atraente é como ele inclui tudo de que você precisa para começar em um nível básico. Quando você estiver pronto para adicionar mais sons por meio de outros aplicativos, eles estão a apenas alguns toques de distância.

Nesse sentido, o GarageBand é um microcosmo do iPad como um todo. Superficialmente, é tão simples que praticamente qualquer pessoa pode usá-lo, mas por baixo existe um número crescente de complexidades para os usuários procurarem. No GarageBand, isso significa mais sons e efeitos por meio de unidades de áudio e áudio entre aplicativos, juntamente com conectividade modular a instrumentos físicos. No iPad, isso significa recursos de software poderosos, como Split View, o app dock e o app Files, junto com conectividade a teclados físicos e outro hardware. Assim como você ainda pode usar um iPad para nada além de Netflix e Facebook, você pode criar uma música cheia de loops de áudio enlatados no GarageBand sem nunca saber sobre o estúdio de gravação completo abaixo da superfície.

Não comprei um iPad Pro com a criação musical em mente. Meu principal objetivo era usá-lo como um substituto do laptop quando eu estivesse fora da minha mesa, com algumas atividades mais leves como Twitter e jogos paralelos. Mas, camada por camada, o GarageBand me atraiu e redescobri um hobby que pensei ter perdido.