O novo sonho americano é tão inatingível quanto o antigo

A economia da experiência está se misturando com trabalho de show, um sistema financeiro incompreensível e dívidas universitárias impagáveis, criando um novo conjunto de metas impossíveis de alcançar para uma nova geração.

O novo sonho americano é tão inatingível quanto o antigo

No episódio de 1958 de Deixe isso para Beaver chamado A conta bancária, Ward Cleaver dá a Wally e Beaver um cofrinho, semeando-o com 75 centavos de dólar. Ward explica: Você vai para a faculdade um dia desses e verá que o dinheiro será muito útil.



Deixe isso para Beaver moldou o sonho americano: o pai vai trabalhar, a mãe faz o jantar, a família economiza dinheiro e as crianças - sem exceção - vão para a faculdade. É uma história confortável, e para os boomers brancos de classe média que cresceram assistindo, ela se tornou um modelo para suas vidas. Os americanos valorizam o emprego estável e o conceito de viver sem muitos riscos financeiros. A rotina diária de trabalho era o preço a pagar por uma aposentadoria confortável e previsível.

Essa história foi transmitida por várias gerações, com uma fórmula básica para o sucesso. Se você trabalhar muito e economizar dinheiro, poderá ter o suficiente para que seus filhos trabalhem muito e economizem; o jogo final para uma geração é o golfe e, para a próxima, repetir o ciclo.



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O sonho americano mudou. A meta de conforto e tranquilidade está sendo trocada por uma de aventura, realização e espetáculo público. O novo sonho americano é viver bem o momento, estar confortável, fazer coisas pelas quais somos apaixonados, longe dos limites de uma mesa e de um escritório - e permitir que todos os outros saibam disso.



Mas, para a maioria, esse novo sonho é tão inatingível quanto o antigo. Muitos jovens não têm educação sobre seus produtos financeiros e estão sendo pegos em um ciclo de altas taxas de juros e atrasos nos pagamentos. Mais de 44 milhões de pessoas nos Estados Unidos estão sobrecarregados com o que lhes foi dito ser uma boa dívida com a educação, que não tem perspectivas reais de emprego. Cerca de 13 milhões de pessoas estão trabalhando em vários empregos, muitos dos quais não têm horas ou salários definidos. Existem 16 milhões de pessoas trabalhando em empregos de serviços . Metade dos americanos não tem nenhum dinheiro em poupança para a aposentadoria , e, de fato, a maioria dessas pessoas não tem absolutamente nada na poupança. Período.

Para aqueles de nós presos no meio do caminho entre nossos pais e nossos filhos, esta é uma verdade sombria - sem futuro garantido, sem segurança e uma cultura pública de voyeurismo de riqueza. Não viva assim, uma geração implora para a próxima. Em vez disso, obtenha o diploma de bacharel, porque é obrigatório para o sucesso. Construa uma família em um bairro seguro. Encontre uma carreira que o deixará confortável. Seja financeiramente responsável e viva dentro de suas possibilidades. Este conselho, embora sólido e prático, é ao mesmo tempo humilhante e desatualizado.

O novo sonho americano mudou. Existem influenciadores. Há riqueza, emoção, praias, carros e pessoas bonitas desfrutando de uma bela comida. Existe experiência em todos os lugares.



Mas para a maioria, realizar esse sonho ainda é simplesmente impossível.

Em vez do novo sonho americano, temos vocações

Muitos de nós crescemos cientes de uma divisão pós-ensino médio: as pessoas bem-sucedidas vão para a faculdade e todos os outros vão trabalhar em empregos de baixa remuneração. Uma estatística de um milhão de dólares ressalta o quão importante as gerações pós-boomer viram a faculdade; o relatório do U.S. Census Bureau chamado A grande recompensa: desempenho educacional e estimativas sintéticas de ganhos entre trabalho e vida pessoal descreve que aqueles com diploma de bacharel ganham em média US $ 2,1 milhões em ganhos vitalícios.

O treinamento vocacional era uma opção para aqueles que não podiam frequentar a faculdade porque era muito caro ou muito difícil; aqueles que iam, era claro, eram pobres ou burros. Avançando para hoje: o custo médio da faculdade em uma instituição privada de quatro anos (apenas mensalidades) é $ 143.360 , e onde 50% dos alunos do último ano do ensino médio relatam que não foram ensinados as habilidades e conhecimentos eles precisam se preparar para a faculdade. Contra este pano de fundo, apenas 60% dos estudantes universitários se formam em seis anos da instituição em que começaram; o resto leva mais tempo, é transferido ou desiste. Nossa pesquisa com esses estudantes universitários destaca um ponto bastante óbvio, mas importante: os alunos desistem porque não veem a relevância e o valor de sua educação, porque estão sobrecarregados com uma vida de creches e vários empregos e porque as matérias que escolheram , um tanto desordenadamente, os entediava.



Brian Romanko, VP de engenharia da Bestow, foi anteriormente CTO da Earnest - uma instituição financeira que concede empréstimos universitários a estudantes. Ele diz que, a faculdade foi concebida como uma melhoria para as pessoas. É por isso que havia graus em coisas que não geram grandes quantidades de renda. Mas agora nossa sociedade realmente mudou o propósito do ensino superior, mas não mudamos necessariamente as instituições para corresponder. Portanto, ainda oferecemos programas de graduação nessas coisas e você pode gastar centenas de milhares de dólares em um diploma que não vai lhe render a renda para realmente ser capaz de reembolsar esse dinheiro. . . [Precisamos decidir] como sociedade, 'quer saber, valorizamos esse papel em nossa sociedade e estamos dispostos a pagar por isso por meio de outro mecanismo que não exija que o indivíduo assuma o peso da dívida. & Apos ;

A popularidade das escolas profissionais aumentou porque oferecem um caminho claro, conciso e acessível para o dinheiro. Essas escolas estão focadas em capacitar a futura força de trabalho. Os alunos não aprendem literatura e história e as bases tradicionais do ensino superior - eles aprendem habilidades que podem lhes dar um emprego. E até decidirmos que valorizamos a aquisição de conhecimento como um fim em si mesmo - e até que tornemos as mensalidades grátis - as escolas profissionais não são mais uma alternativa para o ensino superior para os pobres.

Mas o novo sonho americano não celebra as vocações, ele celebra o jogo.

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Em vez do novo sonho americano, temos a economia de gig

Tradicionalmente, consideramos a segurança no emprego uma das principais prioridades. No passado, trabalhávamos para um único empregador, comemorávamos os bons benefícios e lentamente subíamos na hierarquia. Aumentos salariais eram esperados e realizados, e os empregadores ajudaram a estabelecer um plano de aposentadoria estruturado.

Entra o trabalhador do show, nossa resposta cultural à erosão desta segurança no emprego. Os trabalhadores do show unem trabalhos de curto prazo e são pagos apenas pelo trabalho que realizam. Esses empregos incluem tudo, desde entrega de comida até dirigir para o Uber. Alguns desses shows requerem habilidades, enquanto outros requerem apenas tempo.

Não há rede de segurança ou benefícios de saúde que vêm com esses empregos, e o emprego é irregular e reativo. E com pouco no banco e nenhuma garantia de trabalho, o trade-off entre alimentar a família e pagar o aluguel é uma realidade não apenas para aqueles que normalmente consideramos viver na pobreza.

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Meriah Garrett, chefe de design do USAA, um banco que atende aqueles que servem ou serviram nas forças armadas, descreve o comportamento que sua equipe observa quando fala com seus membros. Quando saímos e fazemos pesquisas com pessoas que estão ganhando na casa dos US $ 30.000 ou menos, quando você fala com elas, elas não têm realmente a capacidade de olhar para frente. . . Não é, 'Ok, estou vivendo mês a mês, mas assim que sair disso, então vou definir essas metas de longo prazo'. Para muitas pessoas, é 'Só posso me concentrar no próximo passo em na minha frente. 'Ou' Só consigo me concentrar em descobrir que conta vou pagar e qual vou pagar mais tarde. & apos;

Embora tenhamos racionalizado o trabalho de show como uma estrutura flexível que dá aos trabalhadores mais controle sobre sua agenda, a realidade é uma fonte inconsistente de renda e uma capacidade imprevisível de sobreviver no dia a dia. Essa combinação de falta de economia, falta de previsibilidade e nenhuma capacidade de planejar uma fuga é um ciclo de giro triplo. E este ciclo de rotação atinge tantos quanto 57 milhões de trabalhadores de giga.

O novo sonho americano nos incentiva a trabalhar apenas quando queremos e aproveitar o tempo de inatividade. Mas não estamos escolhendo um trabalho de show. É tudo o que podemos obter.

Em vez do novo sonho americano, temos um sistema financeiro incompreensível

O ciclo de spin emerge da falta de hábitos financeiros sólidos e de educação financeira, e esses tópicos não são encontrados em nenhum lugar do Núcleo Comum da educação. Garrett descreveu que essa alfabetização não é ensinada nas escolas; Na maioria das vezes, ela diz, não somos ensinados. Herdamos algum tipo de modelo de nossos pais. Herdamos algum tipo de modelo de nossos influenciadores e, então, tentamos levá-lo adiante da melhor maneira possível. Mas não há mais economia doméstica. Ninguém ensina como equilibrar um talão de cheques.

Esqueça talões de cheques; são os cartões de crédito que nos levam. Os americanos têm em média $ 5.700 em dívidas de cartão de crédito e as famílias com patrimônio líquido zero ou negativo carregam em média $ 10.308 em dívidas de cartão de crédito. Garrett explica que mesmo algo tão básico como a linguagem das finanças está sustentando as decisões, algumas das quais vêm diretamente da própria indústria. Uma das coisas que podemos fazer em todas as nossas funções é realmente falar essas coisas de uma maneira muito humana. . . falar com as pessoas de uma forma muito básica de forma que você está humanizando a linguagem. E isso geralmente está em conflito com a regulamentação. Você precisa explicar as coisas em certos termos, mas como você pode combinar a linguagem humana com a linguagem necessária lá também? É verdade na maneira como falamos sobre empréstimos e APRs. As pessoas não sabem o que isso significa. Ela descreve que em sua pesquisa com clientes, ela até mesmo ouve que os participantes não sabem a diferença entre uma conta corrente e uma conta poupança. É altamente improvável que essas pessoas entendam que o interesse se compõe.

O novo sonho americano é viver bem e crescer. Mas se não tivermos educação financeira básica, não podemos nem mesmo torná-la pequena.

O velho sonho americano só era alcançável por alguns. O novo sonho americano não é diferente

Gerações assistidas Deixe isso para Beaver para viver o novo sonho americano vicariamente, e programas como este definir uma meta social. Uma geração que celebra influenciadores, Instagram e experiências não é diferente. Muitos de nós nunca seremos ricos ou famosos, mas podemos viver a vida que queremos levar online, moldando a forma como nossos seguidores nos veem. Nós nos esforçamos para comprar passagens de avião e ver nossos artistas favoritos, em vez de economizar para a promessa de uma aposentadoria confortável. Estamos tentando muito viver no agora.

Cindy Chastain é vice-presidente sênior da Mastercard, onde lidera a equipe de design. Em sua pesquisa, ela vê consumidores dizendo: Quero ter certeza de que estou confortável. Se estou pagando um pouco mais por um apartamento, que seja. Porque eu me preocupo com isso, não vou sacrificar, e essa ideia de gratificação atrasada definitivamente não está lá tanto quanto estava para talvez a geração de nossos pais. E então eu quero ser capaz de experimentar coisas e ir a esses lugares malucos onde posso tirar fotos.

Pode ser difícil para as pessoas que administraram seu dinheiro assistir uma geração que não está tentando economizar para aquele dia chuvoso. Mas é exatamente aquele dia chuvoso que encoraja o próprio comportamento e, de alguma forma circular, faz sentido estranho: se eu não tenho perspectivas reais de emprego de longo prazo, e muitas dívidas, e vejo todos ao meu redor na mesma situação , ei - você só vive uma vez. E essa é a cultura financeira do novo sonho americano. Gaste agora, porque amanhã pode acabar, e gaste em coisas que vão dar a você uma moeda que você entende: curtidas.

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Depois que Ward e June dão a Wally e Beaver o cofrinho e sugerem que as crianças comecem a economizar para a faculdade, o episódio dá uma reviravolta: Impulsivamente, os meninos compram para seu pai, Ward, uma nova jaqueta de caça em vez de economizar com responsabilidade. Quando Ward pega a jaqueta, ele não reforça sua lição de estabilidade - em vez disso, ele se orgulha dos meninos. O episódio oferece um pequeno vislumbre do nosso futuro, onde viver o momento é mais importante do que guardar para depois. Exceto agora, Beaver provavelmente abriria aquele porco e compraria um novo moletom da Supreme.

É inevitável que as gerações mais velhas julgarão as mais novas, e devemos julgar, com severidade, uma cultura que valoriza o trabalho braçal, não oferece infraestrutura de apoio para aqueles que fazem trabalhos rápidos e sujos e que promete a muitos que trabalharão até morrer. Mas não vamos julgar o trabalhador do show que decide dormir até tarde em uma quarta-feira em vez de aparecer em um trabalho chato de 9-5, ou o estudante da faculdade comunitária que abandona a faculdade para pegar um segundo emprego servindo de mesa, ou o - idosa que, sem economias, decide voar para o Coachella por capricho, ou a mãe de quatro filhos que gasta dinheiro em uma televisão gigante que ela não pode pagar. O novo sonho americano tem novos valores e novas aspirações. Economia, segurança e previsibilidade simplesmente não fazem parte da história.


Jon Kolko é o diretor de operações e sócio da Estúdio Modernista e o fundador de Austin Center for Design . Os vídeos desta peça vêm de uma conversa em mesa redonda, O Novo Sonho Americano: Gig Work, Profissionais, Experiência ou Pobreza , hospedado por Modernist Studio.