Nova análise do Apple iPad Mini: renovado, não reinventado

Ele ainda se parece com um iPad Mini - completo com botão home e fone de ouvido. Mas depois de três loooooongos anos, o pequeno tablet da Apple está finalmente recebendo os recursos de que precisa para se qualificar como um iPad moderno.

Nova análise do Apple iPad Mini: renovado, não reinventado

De várias maneiras, o novo iPad Pro que estreou no outono passado foi uma atualização clássica da Apple - ousado, inteligente e disposto a desafiar as expectativas de curto prazo dos usuários no interesse do progresso de longo prazo. A empresa deu ao tablet um novo design industrial marcante com bordas quadradas, mais tela e menos moldura. Ele abandonou recursos familiares com abandono, trocando o Touch ID por Face ID e Lightning por USB-C, renunciando a um botão home e eliminando o conector de fone de ouvido sagrado. A Apple também apresentou uma nova versão da caneta sensível à pressão Pencil que se agarra magneticamente à borda do iPad Pro para armazenamento e carrega enquanto o faz - uma tremenda melhoria para o que já era um de seus melhores produtos.



Em contraste, o novo iPad Mini é uma comida caseira. Mais de três anos após a última atualização de seu menor tablet, a Apple nos deu uma nova versão que se parece com a antiga, com o mesmo tamanho de tela de 7,9 polegadas e preço inicial de US $ 399. Este tablet continua a ostentar recursos que eu não tinha certeza se veria novamente em um novo dispositivo iOS, incluindo o botão home, Touch ID, Lightning e o conector de fone de ouvido. Mesmo a melhoria mais óbvia - suporte para o Lápis - envolve o Lápis não pegajoso original, não seu sucessor engenhoso.

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[Foto: cortesia da Apple]



No entanto, o simples fato de a Apple estar apresentando um novo iPad Mini é significativo. O Mini permaneceu adormecido por tanto tempo - disponível, mas imutável - que rumores feios de sua morte parecia plausível. Com o novo modelo, que incorpora uma variedade de atualizações sob o capô e tela junto com a compatibilidade do Pencil, é claro que o Mini tem um futuro.



E trazer o iPad Mini até o padrão 2019 deve beneficiar toda a linha de iPad, porque dá aos desenvolvedores uma linha de base mais robusta para atingir. Até agora, todos os iPads disponíveis atualmente ofereciam suporte para o Pencil - exceto o Mini. E cada iPad atual tinha potência computacional suficiente para gráficos e IA de ponta - exceto o Mini. Com a chegada do novo modelo, exceto que o Mini não é mais um fator com o qual os desenvolvedores precisam se preocupar.

O iPad Mini revisado está chegando ao lado de um novo iPad Air com uma tela de 10,5 polegadas. Branding à parte, esses são praticamente os mesmos tablets em dois tamanhos - assim como o primeiro iPad Mini retina era uma versão encolhida do iPad Air original em 2013. O novo Air deste ano é essencialmente uma versão atualizada do iPad Pro de 10,5 polegadas de 2017; começando em $ 499 (sem lápis e capa de teclado), é uma escolha lógica para aqueles que anseiam pelo poder do novo iPad Pro, mas não vão pagar o preço do Pro, que começa em $ 799 e vai muito, muito alto.

Os dois novos iPads estão disponíveis para pré-venda agora e estarão à venda na próxima semana. Passei esta semana com o Mini, que a Apple forneceu para análise.

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Para voltar a me acostumar com a experiência do iPad Mini - meu iPad principal (e computador principal , ponto final) é um iPad Pro de 12,9 polegadas - peguei emprestado o Mini da minha esposa, que dei a ela como um presente de Natal em 2015. Notavelmente, essa versão permaneceu como o iPad Mini atual desde então, o que significa que o Mini dela foi simultaneamente longo -in-the-tooth e state-of-the-art.

Fisicamente, o novo iPad Mini é idêntico ao antigo; enquanto eu me sentava com ele e seu ancestral de 2015 na minha frente, às vezes eu confundia brevemente um com o outro. Mas mesmo que o Mini tenha permanecido com sua tela de 7,9 polegadas, o mundo mudou ao seu redor. Quando a Apple lançou o iPad Mini original em 2012, a necessidade de um iPad pequeno era tão óbvia que os fãs fantasiou sobre o produto bem antes de existir. Naquela época, o maior iPhone que você poderia comprar era o novo iPhone 5, com uma tela de 4 polegadas; o Mini fornecia uma grande área de exibição adicional em um pacote que era mais portátil do que o iPad de tamanho normal.

Nos quase seis anos e meio subsequentes, os iPhones continuaram crescendo: o maior modelo atual, o iPhone XS Max, tem uma tela de 6,5 polegadas. Para muitas pessoas, isso pode ser o suficiente para tornar o iPad Mini uma redundância de US $ 399. Mas você sabe o que? 7,9 polegadas ainda é maior que 6,5 polegadas. Ainda assim, o Mini permanece pequeno o suficiente - e, com 0,66 libra, fácil de segurar - que tem uma sensação íntima que os iPads grandes não têm. Muitos aplicativos se beneficiam desse espaço extra e da proporção de 4: 3 do Mini, como o próprio leitor de revista Texture da Apple, que é pesado em um iPhone e um prazer no Mini.



Depois, há aplicativos para desenhar, pintar, rabiscar e rabiscar. Artistas sérios certamente se beneficiam de ter uma tela digital espaçosa, razão pela qual os profissionais usam Telas Wacom Cintiq em tamanhos de até 33 polegadas. Mas para expressões improvisadas de criatividade, há muito a ser dito sobre uma superfície de desenho que é maior do que qualquer tela de smartphone - mesmo a do Samsung Galaxy Note equipado com uma caneta - ainda compacto o suficiente para segurar com uma mão enquanto você empunha uma caneta com o outro. Em outras palavras, algo como um iPad Mini com o lápis de US $ 99.

A tela de 7,9 ″ do iPad Mini é um bloco de desenho acessível. [Foto: Harry McCracken]

Meus aplicativos de arte favoritos, como Procreate e Sketches Pro, funcionam tão bem no Mini que esqueci de usá-los com um lápis em uma tela tão pequena foi uma experiência nova. E embora eu não goste de anotações manuscritas na vida real, descobri que a tela do Mini era espaçosa o suficiente para me permitir escrever em aplicativos como Notability e Apple’s Notes sem ter cãibras nas mãos. Só para me lembrar de como era desenhar e escrever em um iPad Mini, experimentei os mesmos aplicativos com o antigo Mini e um Wacom Bamboo, um dos melhores estiletes de terceiros disponíveis para iPads que não suportam o lápis ; no palavras imortais de Steve Jobs , que nojo!

Tão delicioso quanto usar o novo iPad Mini com o Lápis, ele é tão delicioso quanto o Lápis original, que é o que o Mini suporta. Depois de alguns meses carregando o lápis de segunda geração do meu iPad Pro encaixando-o na borda do tablet, carregar o lápis de primeira geração colocando-o na porta relâmpago do iPad Mini parecia ainda mais bobo do que no início.

(Outro ponto: você não pode tocar na tela desligada do Mini com o Lápis para abrir direto no aplicativo Notas, como você pode com o novo iPad Pro e Pencil. Mas se você tocar no botão home para ligar a tela , tocar no lápis leva você para as notas.)

Muitas coisas novas de uma vez

Percorrer a lista de atualizações técnicas no novo iPad Mini é um lembrete de quantas coisas novas a Apple introduziu em outros dispositivos iOS desde a última vez que nos deu um novo Mini. Embora o tamanho da tela e a resolução permaneçam os mesmos, a tela agora é 25% mais brilhante, oferece uma gama de cores mais ampla para imagens mais realistas e apresenta a tecnologia da Apple Tom verdadeiro tecnologia, que ajusta a tela com base na iluminação ambiente em que você está. Os resultados são impecáveis. (Bem, talvez ainda um pouco instável: a tecnologia ProMotion do iPad Pro, que suaviza o movimento na tela, como o texto de rolagem, está ausente.)

Quanto ao poder de processamento, o Mini agora roda o chip A12 Bionic da Apple, como os iPhones atuais. Isso dá ao tablet gráficos potentes e o mecanismo neural da Apple, um coprocessador ajustado para IA no dispositivo. Ele também o torna até três vezes mais rápido do que o iPad Mini anterior, de acordo com a Apple.

como abrir sua mente

Os resultados são muito evidentes. Não é que o iPad Mini de 2015 da minha esposa pareça irremediavelmente pokey; na verdade, fiquei impressionado com o quão bem ele lidou com certos aplicativos graficamente intensos, como Asfalto 9 , um jogo de corrida. Mas não precisei ir muito longe para me lembrar de que era o dispositivo iOS mais arcaico ainda no mercado. Nele, os modelos 3D no Sketchfab parecem um pouco granulados e instáveis ​​conforme você os gira com a ponta do dedo. Com o novo Mini, eles são nítidos e fluidos. Aplicativos de realidade aumentada desenvolvidos sobre a estrutura ARKit da Apple - como o Paint Space AR, que permite que você rabisque no mundo ao seu redor - não funcionarão em um Mini mais antigo. Nem o Pixelmator Photo, um editor de fotos bacana que testei em versão beta; ele ajusta fotos de forma inteligente usando o software Core ML 2 da Apple e o coprocessador Neural Engine, que não estão disponíveis no Mini antigo.

Resumindo: o Mini agora executa bem todos os aplicativos do iPad, como um iPad deveria. Tão importante quanto, deve ser bem equipado para lidar com aplicativos futuros - mesmo se você mantiver um novo Mini por alguns anos, como as pessoas tendem a fazer .

O preço é um recurso

Ultimamente, a Apple tem sido pegando algum flak para lançar produtos com novos recursos impressionantes e preços mais altos correspondentes. Com o novo iPad Mini (e o novo Air), fica claro que a empresa priorizou o atendimento ao preço tradicional. O Mini básico tem apenas 64 GB de armazenamento - abaixo dos 128 GB anteriores - provavelmente para ajudar a pagar por novos componentes avançados sem prejudicar sua margem de lucro.

O fato de que o novo Mini apresenta um design industrial existente e tecnologias maduras, como Touch ID, também deve ter ajudado os esforços da Apple para manter os custos sob controle. E embora o Touch ID, o botão home e a tela de ponta a ponta sejam retrocessos em comparação com o atual iPad Pro e iPhones, eles não me incomodavam na prática.

pessoa da manhã vs pessoa da noite

[Foto: cortesia da Apple]

eu estava bugado pelo Pencil de primeira geração, que - embora seja tão bom quanto seu sucessor para os atos reais de desenhar e escrever - está longe de ser tão elegante como um companheiro do iPad quanto a versão mais recente. Mas não é difícil descobrir por que a Apple voltou ao Pencil anterior. A nova versão só pode ser usada no iPad Pro por causa das bordas mais planas e ímãs embutidos do Pro. O carregamento indutivo do Lápis também requer uma nova tecnologia dentro do tablet. Se a Apple tivesse dado ao iPad Mini uma reformulação mais substancial para acomodar o Pencil 2.0, o tablet estaria a caminho de se tornar um iPad Pro, e não começaria com um preço comparativamente econômico de US $ 399.

Agora, é fácil imaginar um verdadeiro iPad Mini Pro (ou esse iPad Pro Mini?): Um mini tablet com a tela maior da linha Pro e moldura reduzida, Face ID, USB-C, compatibilidade com Pencil de segunda geração e outras características. Isso parece muito fofo para mim - pelo menos até que eu contemple o preço, que provavelmente seria $ 699. Pode não haver fãs de Mini suficientes com dinheiro suficiente para tornar esse produto viável.

Ainda assim, espero que os elementos da linha do iPad Pro cheguem ao iPad Mini - junto com o iPad Air e o IPad $ 329 –Em modelos que virão. Em algum ponto, os aspectos do novo Mini que agora são agradavelmente familiares parecerão obsoletos. E por mais bom que seja ver esse tablet se reafirmar, seria uma pena se a nova versão fosse um pontinho em vez de um novo começo.