Um novo exame de sangue de detecção precoce marca um salto em frente na guerra contra o câncer

A partir deste ano, a tecnologia pode ajudar a reduzir 39% das mortes causadas pela detecção em estágio avançado da doença

Um novo exame de sangue de detecção precoce marca um salto em frente na guerra contra o câncer

Em seu discurso sobre o Estado da União de 1971, o presidente Richard Nixon anunciado que ele pediria ao Congresso US $ 100 milhões para encontrar uma cura para o câncer. Chegou a hora na América em que o mesmo tipo de esforço concentrado que dividiu o átomo e levou o homem à lua deve ser voltado para a luta contra essa terrível doença, disse ele. Façamos um compromisso nacional total para alcançar este objetivo.

A iniciativa de Nixon resultou mais tarde naquele ano no National Cancer Act , que agora é considerado o ponto de partida para o chamado guerra contra o câncer . Estabeleceu o Instituto Nacional do Câncer como parte do governo federal e fez a bola rolar em uma série de frentes importantes, desde o estabelecimento de financiamento e liderança de pesquisas até a construção de registros de pacientes e até mesmo a desestigmatização do câncer na mente do público.

Percorremos um longo caminho. Desde então, aprendemos muito mais sobre a doença, fizemos avanços significativos em termos de detecção e tratamento e reduzimos com sucesso certos comportamentos cancerígenos, como fumar. E com Joe Biden como presidente, o Cancer Moonshot programa, que Biden estabeleceu durante o governo Obama, pode mais uma vez fazer do câncer uma prioridade da Casa Branca.



Ainda assim, quase meio século depois, o câncer continua sendo a segunda causa de morte em todo o mundo e prevê-se que se torne a primeira. Cerca de uma em cada três mulheres e um em cada dois homens podem esperar um diagnóstico durante a vida, e o número atual de mortes inclui 600.000 americanos anualmente. Embora duas vacinas para o novo coronavírus tenham sido desenvolvidas e aprovadas pelo FDA em pouco menos de um ano, a cura para o câncer permaneceu tão evasiva por tanto tempo que se tornou uma espécie de piada autodepreciativa em resposta a um elogio (Obrigado , mas não estou exatamente curando câncer aqui). À medida que nos aproximamos dos 50 anos da guerra contra o câncer, por que essa doença tem sido um osso duro de roer?

O PARADOXO DO PROGRESSO MÉDICO

Uma das razões é que o câncer não é uma doença - na verdade, são centenas de doenças diferentes, diz a Dra. Deborah Schrag, do Dana-Farber Cancer Institute e da Harvard Medical School. Alguns tipos de câncer são causados ​​por vírus, como o vírus HPV, que causa o câncer cervical. Outros estão relacionados ao tabaco, como câncer de pulmão; ou obesidade, como câncer de pâncreas; e assim por diante. Existem tantos fatores de risco e caminhos diferentes que levam a muitas doenças diferentes. Portanto, embora muitas vezes nos referamos ao câncer como uma condição, é realmente um termo abrangente.

Um fator complicador adicional, ironicamente, é que o progresso médico em outras áreas, especialmente envolvendo ataques cardíacos e outras formas de doença coronariana, estendeu a expectativa de vida humana ao ponto em que as pessoas agora desenvolvem maiores riscos de câncer simplesmente por viverem mais. Os cardiologistas salvam seus pacientes e, em seguida, eles se tornam os pacientes dos oncologistas, diz Schrag. Em última análise, nosso objetivo é passar todo esse negócio para os geriatras.

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UM DESENVOLVIMENTO PARA MUDAR O JOGO

O maior obstáculo, concordam os profissionais médicos, é que os procedimentos de rastreamento precoce estão atualmente disponíveis nos EUA para apenas cinco tipos de câncer, que compreendem apenas 29% de todas as mortes por câncer: testes de PSA para câncer de próstata; colonoscopia para câncer colorretal; mamografia para câncer de mama; Papanicolaou para câncer cervical; e tomografia computadorizada de baixa dosagem para pessoas com alto risco de câncer de pulmão.

Para os cinco cânceres que podemos rastrear, geralmente os detectamos em estágios muito anteriores, quando são mais fáceis de tratar, diz o Dr. Eric Klein, da Clínica Cleveland. As dezenas de outros cânceres, que não têm testes de rastreamento, tendem a se apresentar em estágios mais avançados, quando se espalham para além do órgão de origem, de modo que a carga do tratamento é maior. Isso resulta em regimes de tratamento mais caros, mais incômodos para o paciente e - o mais importante - menos bem-sucedidos.

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Mas um novo teste de triagem chamado Galleri, desenvolvido pela empresa de saúde GRAIL , pode ser uma virada de jogo. Em vez de procurar câncer um de cada vez, órgão por órgão, Galleri usa um único exame de sangue para detectar mais de 50 tipos diferentes de câncer e ajudar a identificar suas localizações, potencialmente permitindo que os médicos tratem da doença enquanto ela ainda está em seu estágio inicial, mais tratável estágios. O Galleri deve ser solicitado pelo médico de cuidados primários do paciente e a amostra de sangue pode ser coletada durante uma visita de rotina ao consultório, tornando-o muito mais conveniente do que outros tipos de rastreamento de câncer.

Galleri funciona detectando fragmentos de DNA que as células cancerosas liberam na corrente sanguínea. Os cientistas sabem há muito tempo sobre esses fragmentos, mas, até recentemente, não eram capazes de rastreá-los. A tecnologia agora avançou ao ponto em que é possível detectar quantidades realmente mínimas desse DNA e se livrar de todo o ruído de fundo de todas as moléculas não relacionadas ao câncer no sangue, diz Klein.

COMPRA DE PARADA

Schrag vê os testes de sangue como o próximo grande passo na detecção do câncer. Acho que a melhor analogia é o desenvolvimento de tomografias, diz ela. Quando as varreduras e imagens entraram em cena, fomos capazes de deixar de confiar apenas em exames físicos e detectar cânceres menores mais cedo, antes que as pessoas ficassem sintomáticas. Os testes de sangue, como o de Galleri, podem permitir a mesma coisa, mas para vários tipos de câncer. É como uma compra completa.

O GRAIL prevê que, na ausência de outros fatores de risco, as pessoas passarão por um rastreamento anual de Galleri quando chegarem aos 50 (a mesma idade em que a maioria das pessoas agora é aconselhada a fazer uma colonoscopia). Os benefícios potenciais são reveladores: os modelos da empresa estimam que, ao adicionar Galleri ao diagnóstico por tratamento usual, há o potencial de reduzir os diagnósticos de câncer em estágio avançado (estágios III e IV) em mais da metade nos Estados Unidos entre pessoas com 50 anos -79. Essa diminuição nos diagnósticos em estágio avançado pode se traduzir em uma redução nas mortes em cinco anos em 39% devido à detecção precoce.

A notícia realmente boa? O Galleri está programado para se tornar comercialmente disponível no segundo trimestre de 2021. Espero que o Medicare e as seguradoras privadas o adotem e cubram, diz Klein. Os benefícios posteriores, em termos de diagnóstico precoce, taxas de cura mais altas, fazer as pessoas voltarem ao trabalho mais rapidamente e assim por diante, serão significativos. Haveria também uma grande economia financeira em termos de tratamentos mais caros em estágio final que não seriam mais necessários.

Resta saber se Galleri nos ajudará a finalmente vencer a guerra contra o câncer, mas os primeiros sinais são promissores. Eu realmente acho que essa abordagem vai revolucionar a forma como rastreamos o câncer, diz Klein. E o resultado final é, quando detectado no início, é mais fácil de curar.