Os novos documentários Nat Geo e PBS Apollo Moon alcançam o lançamento ao desenterrar surpresas no solo

‘Apollo: Missions to the Moon’ e ‘Chasing the Moon’ oferecem versões em vídeo da corrida ao espaço, mas apenas uma realmente voa.

Os novos documentários Nat Geo e PBS Apollo Moon alcançam o lançamento ao desenterrar surpresas no solo

Este é o 37º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .

O momento mais angustiante na nova série de três partes da PBS Perseguindo a lua , sobre a corrida à Lua na década de 1960, acontece na Terra, na casa suburbana do astronauta Frank Borman, próximo ao Manned Spacecraft Center ao sul de Houston.

Ao longo de 20 minutos excruciantes, podemos assistir a esposa de Borman, Susan, enquanto ela observa seu marido e seus companheiros decolarem em dezembro de 1968, na Apollo 8, aquela primeira viagem à Lua.



Susan Borman está sentada no chão da sala de estar, as costas apoiadas no sofá xadrez. Seus filhos estão no sofá atrás dela. Eles estão assistindo à TV em preto e branco da família, que está sentada, como era comum naquela época, em um carrinho com rodas.

Ao longo de uma parede da sala estão 14 amigos e visitantes, também lá para assistir, um dos quais é um padre. É a vida real, e você tem que ficar se lembrando disso, porque as cores são tão vivas, a tensão tão palpável, parece cinematográfica.

No balcão da cozinha, uma grande lata vermelha de café Folgers. A geladeira Borman é marrom dos anos 1960 lado a lado. Em cima da geladeira, uma chaleira de porcelana e travessas.

Há um breve flash da equipe de TV configurando as luzes e a câmera. Se você prestar atenção, poderá ver um microfone, camuflado por uma vela no centro, na mesinha de centro a centímetros do rosto de Susan Borman.

Como Frank Borman, o comandante da missão Apollo 8, passou a ter uma equipe de TV em sua casa, gravando cada momento, cada expressão facial de sua família durante o que foi apenas a segunda vez que o gigante Saturno V foi lançado com pessoas em cima dele - isso também é instrutivo.

Passaram-se quase dois anos desde que o incêndio na plataforma de lançamento da Apollo 1 matou os astronautas Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee. Susan Borman era amiga íntima da nova viúva Pat White, que morava bem perto. Frank Borman, entrevistado para este documentário, disse: O incêndio abalou a confiança de minha esposa na NASA e no programa Apollo. Ele observa que apoiar Pat White, em parte, levou sua própria esposa a começar a beber demais.

Aproximando-se de seu próprio voo pioneiro, Borman diz, a NASA queria que eu permitisse que uma equipe de filmagem entrasse em casa enquanto estávamos em nosso caminho para a lua.

Mencionei isso a Susan e ela se opôs. Ela não queria isso. Mas eu disse: ‘Olha, isso vai ser importante para o programa espacial. & Apos;

Num momento em que a esposa de Borman está lutando para ajudar um amigo cujo marido astronauta foi morto em uma nave espacial, e seu próprio marido está prestes a tentar voar para a Lua em uma dessas espaçonaves, Borman diz que menciona a equipe de TV para Susan, como se uma discussão real desse nível de invasão pessoal pela mídia nunca ocorresse a ele - mesmo 50 anos depois.

A Apollo 8, é claro, foi um triunfo, um vôo perfeitamente executado desde o lançamento até a leitura do Gênesis pelos astronautas na véspera de Natal, durante a órbita lunar. Os astronautas da Apollo 8 trouxeram de volta uma das fotos mais famosas já tiradas: a imagem terrestre da Terra flutuando no espaço negro sobre a superfície da lua.

Mas em nenhum momento Susan Borman, a esposa do comandante da missão, parece nada além de miserável.

Uma fina faixa preta prende seu cabelo para trás e seu batom é vermelho brilhante e perfeito, mas enquanto ela assiste a contagem regressiva e depois o lançamento, suas mãos estão cobrindo a boca. Ela parece que acabou de sair de um funeral. Uma vez que a Apollo 8 está em segurança em órbita, ela empurra os punhos contra o rosto e fecha os olhos com força. Você pode ocasionalmente ver suas mãos tremendo levemente.

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Jules Bergman, o renomado correspondente espacial da ABC, diz: Borman, Lovell e Anders saíram perfeitamente! Susan Borman não sorri, não parece aliviada. Ela apenas coloca o rosto nas mãos. Atrás dela, um de seus filhos esfrega seu ombro.

E era assim que ela parecia com sucesso total e jubiloso.

Algumas horas depois, Susan Borman está em seu próprio gramado. Os repórteres e cinegrafistas estão amontoados nos arbustos tentando fazer uma pergunta, tentando não perder uma palavra. A esposa do comandante mudou da calça para um vestido creme. Ela está usando um colar de pérolas. Ela parece e soa um pouco embaçada. Valerie Anders, esposa de um dos companheiros de tripulação de seu marido que também ajuda a narrar o documentário, diz sobre este momento: Os repórteres nunca foram embora. Anders disse que ela não suportaria sair para o gramado da frente de sua casa e encará-los.

Susan Borman parece um pouco com os olhos arregalados e também um pouco irônicos.

Realmente, eu adoraria nada mais do que fazer uma declaração bonita e profunda para você que seria surpreendente para todos, diz ela. Mas, realmente, estou sem palavras.

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Três grandes documentários

O que é interessante e original, e parece novo, sobre Perseguindo a lua —Um dos três grandes documentários nos últimos seis meses para marcar o 50º aniversário do primeiro pouso da Apollo 11 na Lua pela Apollo 11, 20 de julho de 1969 — são as partes assim, aquelas que nos dizem algo que não sabíamos ou perdemos pista de sobre a corrida à Lua e os 11 anos durante os quais ela se desenrolou.

Apollo 11 , que estreou em março e foi lançado nos cinemas antes de ir ao ar na CNN no final de junho, é baseado em um filme de grande formato nunca antes visto filmado no momento do lançamento e da própria missão. O filme é extraordinário - variando de vistas íntimas dos astronautas indo para a cápsula para o lançamento a panoramas arrebatadores de 1 milhão de pessoas que lotaram a costa leste da Flórida para assistir. A qualidade da filmagem é tão cativante que você tem que se lembrar constantemente de que não há atores: todo mundo é uma pessoa real.

Você pode vê-lo novamente na CNN no próprio aniversário, 20 de julho - e deveria.

A entrada da National Geographic na programação de documentários de pouso na Lua, Apollo: missões à lua , estreia hoje à noite, domingo, 7 de julho, no canal National Geographic. O documentário NatGeo tem 90 minutos de duração e tenta capturar toda a extensão da era e todas as missões Apollo naquele tempo. Algumas palavras sobre isso em um minuto.

PBS 'Chasing the Moon'

Perseguindo a lua , da PBS, estreia amanhã, segunda-feira, 8 de julho, às 21h. ET em estações PBS e funciona às 21h00 pelas próximas duas noites também. Perseguindo a lua faz parte do PBS Experiência Americana franquia, e é o mais ambicioso dos três documentários.

Com seis horas de duração em três episódios, o diretor Robert Stone dá a si mesmo espaço mais do que suficiente para enfrentar a rivalidade com os russos que levou à corrida à Lua, o tumulto cultural nos EUA que estava acontecendo ao lado, as próprias missões espaciais, e um vislumbre das personalidades envolvidas.

Todos os três documentários da Apollo não são narrados: eles contam com as vozes ouvidas na tela para guiar os espectadores através da história. Mas ao contrário dos outros dois, Perseguindo a lua assume um papel mais ativo na narrativa. Os cineastas têm entrevistas recentes com os astronautas sobreviventes da Apollo 11, Buzz Aldrin e Michael Collins, junto com dois dos três astronautas da Apollo 8, Borman e Anders (Jim Lovell, 91, não foi entrevistado). Nenhuma dessas pessoas aparece na tela. Suas vozes são apenas parte da narrativa que atrai o espectador.

Mas eles oferecem momentos reveladores. Aldrin diz que ele e Collins estavam, de fato, curiosos sobre o que seu comandante, Neil Armstrong, pretendia dizer quando pôs o pé na lua.

Durante o voo para a Lua, diz Aldrin, Collins perguntou a ele: ‘Você já pensou no que vai dizer?’ Neil disse: ‘Não. Nah. Vou esperar até chegar lá. Não acho que Mike acreditou nele, e eu também não.

Só para constar, é isso que Armstrong sempre disse - ele não pensou nisso até que aterrissaram na Lua - e muitas pessoas além de seus companheiros de tripulação acharam isso improvável para um piloto de teste militar que gostava de coisas preparadas, praticadas e quadradas longe.

As melhores partes são filmagens de coisas que não eram vistas há décadas, ou talvez nunca. Há muitos filmes de bastidores dos soviéticos trabalhando em seus veículos espaciais (embora algumas legendas na tela nos dizendo o que estamos vendo teriam feito mais justiça àquelas filmagens especialmente raras). Há várias sequências de vídeo dos protestos anti-pobreza liderados pelo Rev. Ralph Abernathy em Cape Kennedy um dia antes do lançamento da Apollo 11, incluindo imagens do administrador da NASA Tom Paine saindo para encontrar e falar com os manifestantes, e para ouvir para eles - um lembrete de que os funcionários públicos nem sempre consideram o público real um inconveniente.

Há um clipe de uma cantora de lounge em Cocoa Beach, Flórida, durante os anos de go-go de Apollo e, portanto, o boom da cidade, dizendo ao público do bar, Welcome to Cuckoo Beach, a Disneylândia controlada pelo governo.

O filme sabiamente tira proveito de sua duração para se aventurar no papel das mulheres na NASA e para contar a maldita e decepcionante história de Ed Dwight , O quase primeiro astronauta afro-americano da América. Infelizmente, não dá nem mesmo uma amostra do trabalho que a Apollo exigiu das pessoas que o tornaram possível - fora os astronautas, suas esposas e o Controle da Missão. Nunca ouvimos falar de nenhuma pessoa que teve que resolver os problemas necessários para levar as pessoas à Lua, desde os engenheiros de computação do MIT até as costureiras de trajes espaciais. Teria sido bom passar 20 minutos de quase 360 ​​com as pessoas que fizeram o trabalho para tornar as viagens possíveis.

Perseguindo a lua francamente, também flubs a própria aterrissagem da Apollo 11 na Lua. O drama da aterrissagem - 13 minutos que rapidamente se tornam tensos e angustiantes - é confuso e esvaziado por constantes cortes para públicos aleatórios em todo o mundo assistindo aqueles 13 minutos na TV.

Mas esses são problemas de contação de histórias.

Seis horas é um compromisso significativo de visualização, embora pareça menos na era de assistir excessivamente. Mas Perseguindo a lua nunca parece muito longo e nunca se arrasta.

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‘Apollo: Missions to the Moon’ da National Geographic

Da National Geographic Apollo: missões à lua , por outro lado, é insatisfatório, especialmente quando comparado com seus rivais contemporâneos. É dramaticamente mais curto - 90 minutos, menos do que a duração de uma das parcelas do Perseguindo a lua . Mas Missões para a lua tenta cobrir mais terreno, pelo menos cronologicamente, gastando quase um quarto desse tempo na Apollo 13, por exemplo ( Perseguindo a lua termina, essencialmente, com o primeiro pouso da Apollo 11).

O resultado pode ser um pouco chocante se você conhece a história. Apesar do foco na Apollo 13, uma das partes mais importantes e inovadoras dessa história - como o Controle da Missão e os astronautas resolveram o problema de limpar o dióxido de carbono do ar da espaçonave - não é mencionada.

Pequenos eventos são mostrados, repetidamente, ligeiramente fora da ordem cronológica. Missões para a lua , também, não tem um narrador mestre, mas grande parte da narração na tela é fornecida pela cobertura da Apollo, na época, da BBC. Talvez seja um esforço para internacionalizar o documentário para o público mais amplo da National Geographic ou para se afastar dos âncoras mais familiares da rede de TV Walter Cronkite e Frank Reynolds e Jules Bergman. Mas o resultado simplesmente parece estranho para um evento americano.

Missões para a lua escava alguns momentos menos conhecidos. Uma imagem do Papa observando o pouso na Lua. Vídeo de multidões reunidas no Central Park, diante de uma telona montada pela ABC News, para assistir à caminhada da Lua, evento que o âncora da TV chamou de Moon In. Os cultos de oração em todo o país foram realizados em nome dos astronautas da Apollo 13 durante os cinco dias em que eles tentaram desesperadamente voar com sua nave danificada de volta para casa.

Ambos Perseguindo a lua e Missões para a lua têm um pouco de dificuldade para descobrir como encerrar e acabam contando com locuções que são melancólicas por causa de seu otimismo.

No final do filme da National Geographic, um comentarista na tela diz: Não estamos colocando nossos foguetes no celeiro e fechando a porta.

No fim de Perseguindo a lua , um comentarista na tela diz, Um novo capítulo na história humana abriu.

Na verdade, desde a última viagem da Apollo 17 à Lua em 1972, nem mesmo uma pessoa por mês, em média, foi lançada ao espaço - dificilmente a agitada era espacial das esperanças pós-Apollo.

A boa notícia é que, 50 anos após esses pousos na Lua, há uma boa chance de que Jeff Bezos e Elon Musk estejam, de fato, abrindo as portas do celeiro em uma nova era das viagens espaciais humanas.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde a sua criação, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).