A próxima grande novidade nos esportes? Roupas que lhe dão forma perfeita

O vestuário inteligente está inaugurando a próxima fronteira do treinamento de desempenho. Com o coaching conectado, as roupas com sensores usam dados em tempo real para corrigir a biomecânica, aumentar o condicionamento físico e até mesmo corrigir suas tacadas de golfe.

A próxima grande novidade nos esportes? Roupas que lhe dão forma perfeita

Este artigo foi produzido em parceria com SportTechie , líder em consultoria e insights de inovação em tecnologia esportiva.



Em um futuro não muito distante, você poderá entrar em uma loja Niketown, comprar uma camisa de golfe com a marca Tiger Woods e, ao alinhar sua tacada no campo, ouvir a voz de Woods sugerindo suavemente uma mudança na técnica— digamos, uma pausa mais longa no topo de um tiro de ferro longo.

Essa é a visão de Steven Webster, o cofundador e CEO de 46 anos da Asensei, uma startup com sede em San Francisco que quer transformar suas roupas em um treinador pessoal. Esqueça smartwatches como o Fitbit, que apenas rastreiam seus passos ou monitoram sua frequência cardíaca. Graças a uma nova geração de sensores que podem ser transformados em tecido, as roupas inteligentes podem analisar com precisão a maneira como você corre - ou critica suas tacadas de golfe - usando a mesma tecnologia de captura de movimento usada em Hollywood.





Steven Webster [Foto: cortesia de Asensei]

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O vestuário inteligente está prestes a sacudir a indústria de saúde e fitness de US $ 30 bilhões - e, potencialmente, conquistar um novo mercado lucrativo. Rastrear não é ensinar, e contar não é treinar, diz Webster, um ex-executivo da Microsoft e Adobe. É um arremesso tentador. Por que parar na contagem de passos quando você também pode corrigir sua marcha?

O primeiro produto da Asensei foi um aplicativo Connected Rowing Coaching que conta com a telemetria de uma máquina erg Concept2. O aplicativo ingere dados de golpe e força para dar aos usuários feedback de vídeo e áudio na forma e ritmo adequados. Monte um smartphone na máquina de remo, coloque os fones de ouvido e o treinador de IA oferecerá correções, dando dicas sobre a técnica (afastar os braços) e a intenção (sua forma e resistência estão melhorando).

Outras marcas estão notando. A Asensei anunciou recentemente uma parceria com TRX , um programa popular de treinamento com bandas de resistência que geralmente é ensinado em redes de academias como Equinox e Planet Fitness. O único problema com o TRX é que nem todo mundo conhece a forma adequada de agachamento, estocadas e outros exercícios de movimento corporal. A Asensei planeja entrar com tecnologia vestível que pode fornecer feedback em tempo real. Se você estiver dobrando no ângulo errado, o chamado arel inteligente (app) do Asensei - camisas e calças de compressão pretas, com cinco sensores inerciais em cada um - saberá.



Por US $ 349 o par, o smart (app) arel da Asensei não será barato quando começar a ser vendido no próximo mês. Mas Webster acredita que o mercado para a tecnologia é virtualmente ilimitado. Qualquer esporte em que postura, técnica, tempo e forma sejam importantes são esportes com os quais podemos trabalhar, diz ele. A empresa tem programas de ioga e treinamento de força em desenvolvimento e está discutindo outros esportes com parceiros em potencial.

Asensei não é o único jogador competindo no espaço de tecnologia esportiva. Concorrentes como Simi, Dari Motion e Physimax, que contam com rastreamento óptico , são cada vez mais populares entre treinadores, treinadores e equipes de elite. Mas a tecnologia da câmera não é prática em grandes espaços - pense em campos de golfe ou campos externos de beisebol - e não é econômica para escolas de ensino médio ou mesmo grandes complexos de treinamento profissional. As roupas inteligentes podem cobrir esses pontos cegos tecnológicos, e o mercado está crescendo rapidamente.

É claro que a indústria de roupas inteligentes também está ficando lotada. Athos, Hexoskin e Myant (a Prêmio de Inovação CES 2020 vencedor) são produtos de marketing que podem rastrear ECG, EMG e níveis de suor e estresse, além do movimento. A Wearable X, homenageada da Fast Company Most Innovative Company, vende calças de ioga que vibram suavemente quando um iogue está fora de posição e zumbem quando os ângulos do corpo estão corretos.



E embora a categoria de roupas inteligentes esteja explodindo, ainda é um tipo de produto difícil de acertar. Hardware é um nome impróprio para um tecido elástico, que absorve o suor, que gruda em sua pele. Não é suficiente fornecer aos atletas uma alternativa mais inteligente para seu confiável Fitbit ou cinta de frequência cardíaca. Também tem que ser mais confortável.

Um dos maiores rivais da Asensei provavelmente será a Athos, uma startup sediada em Redwood City com o apoio financeiro do bilionário capitalista de risco Chamath Palihapitiya. Após o lançamento em 2014, o Athos passou a servir a atletas de elite e militares em 2017, e agora equipa mais de 40 times profissionais e da Divisão I, incluindo o Philadelphia Phillies (MLB), o Los Angeles Clippers (NBA), o FC Dallas (MLS) e o estado de Ohio (NCAA). Os sensores EMG de Athos capturam o comportamento muscular em tempo real e transmitem dados para um dispositivo móvel via Bluetooth. Convenientemente, para pessoas que tendem a ficar suadas, as roupas com sensores são totalmente laváveis ​​na máquina.

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Athos fornece métricas como equilíbrio esquerda-direita, contribuição muscular (quadríceps versus isquiotibiais, por exemplo) e ativação muscular, que podem mostrar sua sequência durante o exercício. Isso é essencial para alcançar a biomecânica adequada, ou seja, o padrão de movimento mais eficiente e produtivo. Recomendações de treinamento e orientação de fitness de equipes profissionais ajudaram a Athos a validar sua eficácia e a se aventurar no chamado mercado de prosumers de amadores altamente motivados que buscam uma experiência profissional.

Agora acreditamos que construímos a tecnologia de base que permitirá a cada pessoa que vai à academia ter um personal trainer quando está se exercitando, diz o cofundador do Athos, Dhananja Jayalath. Nossa visão sempre foi que as roupas vão evoluir para algo que é mais do que o que você usa para cobrir seu corpo, que vai começar a agregar valor para você além da mera privacidade.

Webster tem um trabalho difícil para ele, mas ele também está olhando para o quadro geral. Assim como Peloton gera receita recorrente com a venda de assinaturas para aulas de streaming de vídeo, Webster prevê um mundo no qual roupas inteligentes poderiam servir como uma plataforma de tecnologia para criadores de conteúdo.

Vivo em um futuro em que roupas inteligentes são mais baratas do que roupas normais - não mais caras, diz Webster. Quando o valor da vida de um cliente não está na margem do vestuário, mas nos serviços que você pode oferecer além da transação inicial - quando podemos oferecer treinamento de seus atletas e treinadores favoritos - os modelos de negócios se tornam realmente interessantes.

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Isso, no entanto, requer educar os consumidores sobre um novo problema e sua solução. Em outras palavras, a vantagem de dar esses 10.000 passos é diminuída se você não os está seguindo da maneira certa. O ecossistema que acreditávamos existir, Webster diz, nós desejamos que ele existisse.

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