A grande aposta da Nike no futuro dos tênis conectados

O novo tênis Adapt BB de US $ 350 da Nike não coleta apenas dados sobre o seu treinamento. Ele se adapta para caber no seu pé a qualquer momento.

Há três anos, uma equipe da Nike trabalha em um calçado que pode mudar a trajetória da empresa. É o calçado mais testado que a Nike já lançou. Atletas, desde estudantes do ensino médio até profissionais, o usaram por mais de 43.000 quilômetros na quadra. Os cadarços foram quebrados. Os circuitos foram esmagados sob os pés. No final, a Nike desenvolveu um produto final que chama de Nike Adapt BB (o BB significa basquete).



À primeira vista, é um tênis de basquete de cano baixo de alta tecnologia com Power Laces auto-ajustáveis. É a primeira vez que a visão de 30 anos do lendário designer de calçados Tinker Hatfield De volta ao futuro II ganhou vida - pelo menos na forma de um sapato que a Nike está disposta a considerar um produto de nível de desempenho (a empresa lançou um par de sapatos com laço automático em 2016).

Mas, o mais importante, é o primeiro calçado conectado digitalmente que não mede apenas sua atividade como as tecnologias Nike + fazem há anos. Em vez disso, o Adapt BB pode alterar ativamente sua forma, adaptando-se de maneiras que espumas fixas e Flyknits nunca poderiam, seja travando firmemente em seu pé durante uma movimentação até o arco ou apenas relaxando seus chutes no modo chinelo após um longo dia em o escritório.



[Imagem: Nike]



Estamos passando de um estado fixo de desempenho para algo mais fluido e dinâmico, diz Eric Avar, diretor criativo de inovação da Nike, que foi o 15º designer contratado pela Nike há 27 anos. Desde que estou aqui na Nike, esta tem sido uma conversa e acho que estamos apenas começando a vê-la se concretizar.

O Nike Adapt BB apresenta uma tecnologia que os executivos da Nike prontamente colocam no mesmo pedestal da Nike Air. Mas, para a Nike, o Adapt BB é apenas o primeiro passo em uma longa jornada para fazer sapatos que podem literalmente sentir sua dor e reagir a ela - o tipo de roupa que muda de forma provocada por pesquisadores durante anos. É exatamente o tipo de produto radical que prova que a Nike, apesar de ser a fabricante de calçados número um do mundo, continua alguns anos de crescimento sólido e um forte apetite da China, não quer deixar espaço para os concorrentes se atualizarem.

O Adapt BB estará disponível em 17 de fevereiro por US $ 350, mas o público pode esperar inúmeras atualizações adicionais para a plataforma Adapt da Nike - mistura de sensores, processadores e software digital - que serão eventualmente aplicados a outros produtos para resolver problemas além do encaixe . Na verdade, espera-se que a tecnologia Adapt chegue a outros calçados e roupas da Nike nos próximos meses e anos. As roupas da empresa logo se adaptarão a você, a qualquer momento.



[Foto: Nike]

O sapato

O Nike Adapt BB é um produto de tecnologia ousado, completo com dois círculos de LED brilhantes na sola que se destinam a antropomorfizar o sapato com os olhos, sugerindo que o calçado está vivo, mesmo que um pouco. Os sapatos se conectam ao smartphone de sua escolha via Bluetooth - você pode até usar seu telefone para alterar a cor das luzes LED. Para manter os calçados alimentados, as solas repousam sobre um carregador indutivo, que carrega suas baterias para funcionar por cerca de 10 dias.

Para os céticos, esses tropos podem causar uma péssima primeira impressão. Carregando! Luzes! Sapatos inteligentes têm falhou em pegar fogo nos últimos anos, incluindo o lançamento da própria Nike de Nike + tênis de basquete em 2012.



[Foto: Nike]

Mas a atenção meticulosa da Nike ao design clássico de calçados não pode ser negada. A casca externa do sapato se ajusta como uma meia, tecida com o tecido Flyknit semelhante a fio da Nike. Dentro dessa camada está basicamente um sapato totalmente diferente, tecido de Nike mais firme, mais novo Quadfit material, completo com uma língua mais típica. Essa combinação dupla de materiais e construção é o resultado de vários estudos de ajuste realizados na Nike para ajudar a fazer com que todas as novas tecnologias do calçado sejam confortáveis ​​e familiares.

Pergunte a qualquer pessoa na Nike por que lançaram as tecnologias Adapt com um tênis de basquete e eles dirão que é porque o basquete é a vertical mais desafiadora - uma combinação de grandes saltos, aterrissagens duras e cortes laterais que são mais explosivos e menos previsíveis do que qualquer outro outro esporte. Pergunte por que eles começaram a plataforma Adapt com um mecanismo de renda autoajustável e eles vão explicar isso porque o ajuste é a qualidade mais importante de qualquer calçado.

Caso em questão: LeBron James leva 10 minutos para amarrar os sapatos antes de um jogo para obter o nível perfeito de contenção, de acordo com a Nike. Contenção é o fenômeno no qual a sola do pé e a sola do sapato se tornam uma única entidade, para que você não escorregue ou perca energia ao se mover.

O objetivo principal do Nike Adapt BB é automatizar a contenção. O sapato não tem atacadores como você os conhece. Você desliza o pé para dentro e, com um aperto nos botões ocultos na parte superior, ou um toque em um aplicativo de smartphone, uma série de tiras integradas enroladas em volta do seu pé se ajustam ao seu nível preferido. Dentro do tênis, o mecanismo de renda - que é uma pequena caixa de engrenagens que se encaixa na entressola - possui sensores e microprocessadores que aumentam a folga com 32 libras de pressão para apertar a parte superior sem puxar com a ponta dos dedos.

Conseguir a quantidade perfeita de aperto foi um desafio, porque o ajuste é pelo menos parcialmente subjetivo - e porque você nem sempre quer que os sapatos se ajustem da mesma maneira.

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Se você vai ter um sapato que usará o dia todo, geralmente as pessoas não querem uma experiência ultra-justa, ajustada e sem espaço para respirar, diz Michael Donaghu, vice-presidente de inovação da Nike. Mas se você está se alinhando na linha de partida da final dos 100m dos Jogos Olímpicos, seu sapato está bem ajustado ao seu corpo.

A solução da Nike foi dupla. Primeiro, os designers criaram espuma extra na língua e no calcanhar do sapato, para criar um pouco de espaço de manobra quando se trata de travar sem esmagar o pé. A segunda solução foi criar modos de aperto. Quando você configura seu tênis pela primeira vez - com a ajuda de um iPhone ou telefone Android - ele se aperta gradualmente para ajudá-lo a encontrar seu modo principal. Depois disso, você pode configurar outros modos. Então, se você é um atleta, pode querer um modo de bancada solto, um modo de aquecimento meio apertado e um modo de jogo superbloqueado. Através do jogo, você pode ajustar o seu ajuste tocando no sapato ou no smartphone, em vez de amarrá-lo novamente. Talvez as predefinições gerenciadas por smartphone soem como uma dor de cabeça. Mas eles vêm com uma grande vantagem: a Nike afirma que os Power Laces Adapt BB fornecem uma melhoria de 40% na contenção em relação ao seu melhor tênis de basquete.

[Imagem: Nike]

A plataforma

A plataforma Nike Adapt é muito mais do que o motor de renda. É o que os designers e engenheiros da Nike comparam a um iPhone que vive sob seus pés - capaz de resistir a alguém literalmente pulando nele repetidas vezes - com durabilidade suficiente para realmente durar mais que as espumas e tecidos do próprio calçado. O hardware será constantemente iterado (a empresa já está planejando uma segunda e terceira versões). E irá coletar uma quantidade sem precedentes de dados sobre o movimento humano, semelhante ao que a Nike coleta em seu próprio Laboratório de Desempenho interno. Diferente do GPS, adverte Donaghu. Literalmente, as forças que você está usando.

Para esses dados, a Nike tem muitos planos - em primeiro lugar, é criar tênis que se ajustem às suas necessidades em tempo real, não apenas por meio de predefinições.

[Foto: Nike]

Se seus pés incharem ou as meias mudarem, temos a capacidade de entender isso, diz Jordan Rice, diretor sênior e engenheiro de sistemas inteligente. E é o primeiro sapato atualizável de firmware do mundo, então há muitas oportunidades [para aproveitá-lo]. Pelas minhas entrevistas com a Nike, parecia plausível que o BB recebesse essa atualização.

O outro aspecto dessa coleta de dados pode informar como você treina ou até mesmo joga. É aqui que entra o aplicativo para smartphone conectado, fornecendo todos os tipos de feedback ao usuário que os sapatos sem tela não podem.

Se percebermos que você está correndo sem equilíbrio bilateral perfeito, sabemos disso agora. Podemos mudar a maneira como você treina para ficar mais forte, talvez com uma lesão na cabeça, diz Donaghu. Outra coisa que temos é essa parceria incrível de companheiros de equipe e atletas de elite em todos os esportes. Tem sido difícil compartilhar profundamente como Michael Jordan se move. Como trazemos o que um atleta sabe e faz [para você]?

Eu sugiro a possibilidade de um modo Couch to Dunk, bem como o famoso Sofá para 5K Plano de corrida - um regime definido que qualquer pessoa pode seguir para aprender a enterrar. Donaghu confirma que esse é exatamente o tipo de coisa que eles gostariam de trazer aos consumidores, para criar um relacionamento mais longo após a compra de um sapato.

Essa relação de rastreamento digital pode preocupar alguns atletas preocupados com a privacidade. A Nike afirma que o compartilhamento de seus dados com a empresa sempre será totalmente opcional na plataforma Adapt. O ajuste do Nike Adapt BB será personalizável para sempre, sem que você opte por nada, de acordo com Donaghu. E os serviços do Adapt serão hierarquizados, permitindo que você use alguns recursos, compartilhando alguns, mas não todos os seus dados. Além disso, a Nike promete nunca compartilhar seus dados com terceiros - embora, é claro, essa promessa por si só não possa impedir uma violação de dados.

Se você examinar todo o design e tecnologia, poderá identificar um plano de negócios mais profundo em jogo. É fácil imaginar a Nike usando o Adapt para diversificar sua receita de produtos em serviços. Embora a Nike não divida a receita de serviços em contabilidade pública, é difícil imaginar que a marca esteja ganhando muito, se muito, com suas assinaturas Nike +, agora gratuitas. Mesmo empresas como a Apple estão de olho nos serviços porque, mais cedo ou mais tarde, fica difícil vender mais coisas . Embora os representantes da Nike me digam que não têm planos imediatos para gerar receita com o produto digital Adapt, é fácil imaginar oportunidades futuras, incluindo assinaturas e planos de exercícios únicos, se houver escala.

Mas classificar o Nike Adapt como algum gerador de receita baseado em assinatura perde o que o produto significa para designers veteranos que trabalham na Nike - e o que isso pode significar para o futuro do vestuário.

Acreditamos que grande parte do desempenho futuro será adaptativo. . . Pode ser baseado na eletromecânica agora. Essa adaptação pode evoluir para fibras inteligentes; pode evoluir para ser mais orgânico e uma extensão natural do corpo, diz Avar. Embora estejamos super entusiasmados com este produto e onde ele está agora, é apenas um pequeno passo em uma jornada muito mais ampla ... ele continua, antes de adicionar, com um otimismo arrebatador que parece muito Nike, ... como podemos borrar os limites entre os avanços do mundo digital e do mundo tecnológico e, fundamentalmente, o que significa ser humano.