O novo tênis de corrida React da Nike atrai seus pés

A era minimalista dos tênis de corrida acabou. Viva a espuma gigante.

Rob é um homem vivo, com proporções perfeitas, comercial da Coors Light de um homem. Ele fala sobre correr uma maratona sem realmente treinar para isso e, recentemente, seus primeiros 50 km. É claro que ele seria quem a Nike enviaria para me levar - alguém que não faz exercícios há seis meses, talvez um ano - para um tour de seu sapato mais recente, não um ser humano normal, mas 180 libras impossíveis de Just Do It.



Vamos correr alguns quilômetros, ele diz com o relacionamento casual de um super-herói menos conhecido da Marvel.

Estamos em uma academia no lado norte de Chicago, pisando em esteiras lado a lado para experimentar o mais recente paradigma da Nike em calçados: Nike Epic React Flyknit. Não corro regularmente há quase uma década. Estou apavorado. Mas, droga, meus pés com certeza parecem bons.





[Foto: Nike]

Com três anos de produção, o React é a sequência da Nike para sua tecnologia lunar almofadada, e o Epic React Flyknit é o primeiro tênis de corrida a apresentar a nova tecnologia. Com ele, a Nike está perseguindo um dos as maiores tendências de moda de desempenho lideradas pela linha Boost da Adidas. Como Boost, React é um sapato totalmente voltado para o maximalismo, ao invés do minimalismo descalço dos últimos anos. Sua principal característica é uma sola gigante feita de um único bloco de espuma, que promete colocar uma porcentagem da energia de cada pisada de volta na sua próxima etapa.

[Imagem: Nike]

O objetivo do React é ser a tríade do que a maioria das pessoas deseja em um tênis de corrida: leve para levantar e suave ao pisar, mas com a capacidade de se recuperar com o passo, em vez de chegar ao fundo do poço. Na indústria, eles chamam esse terceiro traço de retorno de energia, e é a promessa mais promissora em tecnologia de calçados esportivos hoje. A era da corrida descalça do começo ao meio da manhã acabou. Agora, é tudo uma questão de solas grandes e retorno de energia.

Claro, uma sola grande é uma necessidade para a espuma alcançar esse rebote, mas também é uma propaganda de elasticidade macia - só de olhar para o Epic React, você tem vontade deve dar-lhe algum poder extra como corredor. Queríamos que fosse visualmente distinto e intuitivo ao pegar o produto, diz Brett Holts, vice-presidente de calçados de corrida da Nike. Você vê que há algo nisso que parece mais macio, mais amortecido do que uma placa de espuma. Há uma parte visualmente intuitiva para [nesta abordagem]. Enquanto isso, a parte superior é um tecido mais estreito da tecnologia Flyknit da Nike do que às vezes são tramas semelhantes a meias , que fixa seu pé firmemente ao bloco.

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[Foto: Nike]

Ao contrário da maioria dos tênis esportivos, não há sola externa rígida ou airbags internos para a espuma macia do Epic React. Em vez disso, a espuma React patenteada - que em si é principalmente feita de borracha sintética, normal para pneus de automóveis, mas primeiro na indústria de calçados - é pontuada por um pouco de borracha mais dura sob seu dedo do pé e calcanhar, para maximizar a durabilidade no pavimento. React foi o produto do próprio laboratório de inovação da Nike e o resultado de mais de 400 tentativas de misturar novos materiais em uma fábrica em Taiwan, moldá-los e cozinhá-los em fornos, depois testar esses tijolos de espuma antes de realmente moldá-los em um sapato e tentar eles em. O teste inclui o teste simples do polegar (pressionando o polegar, ver até que ponto ele afunda e como se recupera), mas também inclui ligar o material a pequenas máquinas que podem medir essas características em números quantificáveis. Mais uma vez, a Nike estava procurando fazer algo que pudesse quicar como uma bola de borracha, mas atingir como uma pena, uma combinação que, se você pensar bem, não existe realmente no mundo material.

É muito parecido com assar. Você tem seu pão, farinha, ovo e sal. E fermento, diz Hossein Baghdadi, diretor da Nike NXT Footwear, e líder do React. Posso usar diferentes cepas de fermento, diferentes farinhas. Sal diferente. Mas também combine-os em proporções diferentes. E dependendo de como eu asso esse pão, posso acabar com uma crosta boa, ou posso queimá-lo, ou posso cozinhá-lo demais.



[Foto: Nike]

A equipe de Baghdadi testou novas misturas e métodos de cozimento diariamente. Eles poderiam literalmente criar uma nova composição e estar segurando um bloco de espuma algumas horas depois. Em mais algumas horas, aquela espuma poderia ser um protótipo de sapato em seus pés. Cada iteração química foi testada com todos os tipos de máquinas e métodos, mas, no final das contas, Baghdadi tornou-se extremamente bom em apenas sentir esses detalhes em seus pés.

Houve um momento em que experimentei um par de sapatos e pensei, ‘puta que pariu’. Isso era diferente, isso era bom, conta Baghdadi. Então foi uma pergunta, outras pessoas sentem isso? As amostras foram enviadas para a sede da Nike em Oregon, e Baghdadi confirmou que outras pessoas também se sentiam da mesma forma. O React foi leve, macio e elástico. Todos, desde os próprios funcionários da Nike até os atletas de seus parceiros, adoraram.

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[Foto: Nike]

Mas Baghdadi é rápido em apontar que a engenharia química foi apenas metade do processo de design do React. A geometria da espuma também precisava ser cuidadosamente projetada e ajustada para maximizar a capacidade de resposta mecânica do material, dependendo do tamanho de cada sapato. Para essa etapa, a Nike, em outra inovação da empresa, voltou-se para o design computacional, usando um software para moldar a sola exclusiva de cada tamanho de sapato para o máximo retorno de energia.

O padrão é uma saída direta desse algoritmo, diz Holts. Se você fosse comparar, pegue a espuma React em si versus a espuma React com o padrão computacional, é na verdade muito mais suave com o padrão computacional no impacto, mas também é mais resistente no impacto, o que significa que dá mais resposta ao mesmo tempo.

O design computacional também permitiu uma iteração mais rápida. No caso do Epic React, isso foi fundamental, pois a Nike decidiu que cada tamanho de meio de sapato na linha exigia um formato de sola exclusivo para maximizar seus próprios retornos de energia prometidos. Essa abordagem de tamanho por tamanho para a construção de solas não é inédita, mas é muito mais comum que um único formato de sola central seja projetado e simplesmente dimensionado para todos os sapatos em uma linha de modelo, com testes apenas no meio e em cada um dos extremos.

[Foto: Nike]

O que costumava levar semanas a meses, honestamente, demorava horas a dias quando começamos a fazer computação, continua Holts. Depois, havia outro benefício: poderíamos pegar os dados de pressão dos atletas e das centenas de corredores por meio do Nike Labs, como uma entrada para esses algoritmos para fornecer a você mais informações, ajustando os algoritmos para fornecer mais amortecimento onde os atletas desejam, ou esculpir peso ou volume onde você não precisa.

Todas essas decisões produziram o Epic React, testado em mais de 17.000 milhas de corrida e disponível em duas cores para o público em 22 de fevereiro, por US $ 150 (embora, sem dúvida, a tecnologia principal do React chegará a mais sapatos em breve). Embora você possa chamar de uma resposta à linha Boost de sucesso da Adidas, que tem ajudou a Adidas a recuperar seu lugar logo atrás da Nike como o segundo maior fabricante de calçados esportivos do mundo, seria injusto chamá-lo de cópia. Recursos da linha Boost da Adidas impetuosamente inacabado , Solas de isopor . Mesmo que eles possam ajudá-lo a enterrar uma bola de basquete, eles são muito legais para admitir isso. Enquanto isso, o Epic React da Nike é cuidadosamente finalizado com linhas de velocidade que, como um carro esportivo, fazem com que pareçam rápidos apenas estacionados na sua porta.

Então, como o Epic React funcionou para mim, um cara cujo corpo está em condições físicas de pico para embalar seu recém-nascido às 3 da manhã ou abrir uma garrafa de vinho ocasional nos fins de semana? Como se sentisse minha própria apreensão com a oferta de uma corrida curta de 5 a 6 milhas com um especialista da Nike, a Nike não apenas enviou os tênis Epic React para eu experimentar, mas os acompanhou com um pequeno guarda-roupa de equipamentos de desempenho Nike, variando de uma jaqueta encharcada de suor a um par de meias de compressão até o joelho de US $ 50.

Então, eu me cubro da cabeça aos pés com as misturas de poliéster que lembram vagamente as roupas esportivas europeias de 1998, ganhando confiança da mesma forma que muitos atletas relutantes: envolvendo cada centímetro da minha pele em uma marca aspiracional.

Eu sou a encarnação do swoosh.

Minha primeira corrida com o Epic React é como correr em um marshmallow fofo. É quase assustador como a espuma é proporcionada suavemente, do calcanhar aos dedos do pé, mesmo quando eu propositalmente mudo meu passo de correr nas pontas dos pés de volta para os calcanhares na tentativa de encontrar pontos fracos. Um quilômetro e meio relaxado depois, Rob me garantiu que ele também está suando - realmente! - embora apenas um de nós esteja respirando pela boca. Nós adiamos. Com as pernas repentinamente comprimidas, opto por sentar em uma cadeira, em vez de trabalhar na minha mesa, para escrever este artigo. Presumo que Rob esteja enviando e-mails enquanto esquilo se prepara para sua próxima ultramaratona.

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[Foto: Nike]

Mas só agora, vestindo meu par envelhecido de Nike Frees pretos, é que percebo o quão boa é a tecnologia React. Meus Frees mais minimalistas - a declaração de moda preferida no Brooklyn antes do Adidas's Boost usurpar esse papel - parecem um foda-se da gravidade a cada passo. No que me diz respeito, dar um único passo sem toda aquela assistência algorítmica de borracha sintética tornou-se um jogo de tolos. Viva a espuma gigante.

É claro que, deixando de lado as reivindicações de moda e desempenho, as preferências por calçados são extremamente pessoais. É por isso que a estratégia da Nike para o futuro é apoiar o maximalismo e o minimalismo em sua ampla linha de tecnologias de calçados. Pode ser tudo para todos. Dito isso, a Nike claramente abandonou o slogan amplificado da natureza Mark Parker repetido várias vezes quando visitei o campus em 2013 , enquanto a empresa tentava conquistar o mercado de pés descalços e nos vender sapatos que pareciam meias.

De redobrando seus esforços em espumas espessas , A Nike está confirmando que a era minimalista acabou. Estamos em uma corrida armada de tecnologia de retorno de energia. E, como consumidor, leva apenas meia hora com os sapatos extra-acolchoados da Nike ou da Adidas para lembrá-lo de que andar nas nuvens é realmente mais confortável do que correr no concreto.

Para a maioria dos corredores, ou pessoas, o filtro número um é o conforto. E é por isso que você vê a indústria passar por essas oscilações. Havia toda a coisa do minimalismo - e essa era uma tendência da qual fazíamos parte porque havia um benefício potencial ali - mas isso volta ao que é realmente confortável, diz Holts. Sempre haverá uma preferência, seja qual é a tendência mínima ou máxima. E sempre teremos uma solução amortecida, suave, mas responsiva, porque achamos que é onde a maioria das [pessoas] tende a gravitar.