Nike revela seu grande novo paradigma: sapatos tricotados como meias

O novo sapato Flyknit foi produto de quatro anos de P&D, que rendeu novas máquinas para uma técnica de fabricação que nunca existiu antes.

Quando a maioria de nós pensa sobre o que queremos em um sapato, uma meia provavelmente não é a primeira coisa que vem à mente. Claro que tem conforto, mas e a estabilidade? E que tal um pouco de suporte?



A Nike está preenchendo essas lacunas com sua mais nova linha, Nike Flyknit, que fará seu grande sucesso nas Olimpíadas. Quatro anos na fabricação, Flyknit é o produto de um processo de fabricação de calçados inteiramente novo que pode produzir um único cano de malha leve (lingueta incluída). A intrincada colcha de retalhos resultante de fios, cabos e tecidos exibe uma aparência e toque até então invisíveis.

Estávamos desafiando uma forma fundamental de fazer sapatos.

Flyknit foi impulsionado pela contribuição dos atletas, diz Tony Bignell, diretor de inovação em calçados da Cozinha de Inovação da Nike. E o que eles queriam, o suficiente para coçar a cabeça, era uma meia. Uma meia se ajusta perfeitamente, é confortável, passa despercebida e você não se irrita, Bignell explica. Então, a ideia era: como criar uma meia em um sapato de alto desempenho?



Um conceito bastante simples, mas que se provou mais difícil de executar. Não tínhamos interesse em apenas criar um sapato que parecia tricotado, diz Ben Shaffer, diretor de estúdio da Nike Innovation Kitchen. Foi aí que encontramos nosso primeiro maior desafio: Não havia tecnologia no mundo para fazer isso no calçado. As complexidades do trabalho - construção de estruturas estáticas e suporte em uma malha dinâmica - exigiram maquinário e software totalmente novos, Shaffer disse à Co.Design. Estávamos desafiando uma forma fundamental de fazer sapatos.



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A Nike reuniu uma equipe de programadores, engenheiros e designers para construir tecnologias capazes de manipulação em nível micro. Com as máquinas instaladas, os projetistas poderiam projetar exatamente onde desejavam adicionar estrutura e flexibilidade ao cabedal de malha. A próxima etapa foi descobrir quais fios e variações de tecido usar, exigindo o que parecia ser uma quantidade infinita de protótipos, diz Shaffer. A equipe escolheu um fio de poliéster leve como uma pena, de alta qualidade, com elasticidade, durabilidade, espessura e resistência variadas (e tudo mais macio do que qualquer coisa que você encontrará no fundo da gaveta de meias). Para fornecer estrutura, os cabos de suporte Nike Flywire são entrelaçados na malha. Os cabos se soltam e contraem com o pé, oferecendo o conforto e a facilidade que os atletas procuravam. Uma sola tipo almofada Lunarlon completa o calçado.

Os cabos se soltam e contraem com seu pé.

Shaffer e cia. percorreram um longo caminho desde o protótipo original - uma meia tubular costurada a uma sola. Em uma camada, você tem apenas o essencial embutido em um tecido, Shaffer disse à Co.Design. Essa camada tem alguns benefícios de transbordamento: como a gáspea não exige o corte, costura e colagem usuais de calçados, ela reduz o desperdício. O Flyknit também é 19% mais leve do que o Nike Zoom Streak 3 de fabricação tradicional (usado pelos vencedores de ouro, prata e bronze na maratona masculina do Campeonato Mundial de 2011).



A urdidura e a trama da malha texturizada do sapato também abre a possibilidade de algumas combinações de cores interessantes. É preciso pensar quase tridimensionalmente sobre as cores, diz Mark Parker, CEO e designer da Nike Inc..

O Flyknit Racer será usado nas Olimpíadas por maratonistas dos Estados Unidos, Quênia, Rússia e Reino Unido. A Nike também está lançando uma edição limitada da linha chamada HTM Flyknit, uma colaboração entre o influente estilista Hiroshi Fujiwara, vice-presidente da Nike da Creative Design Tinker Hatfield e do CEO Parker da Nike, que fornece uma aplicação da tecnologia amigável ao streetwear. A linha de três sapatos será vendida por algumas semanas em Nova York, Tóquio e Londres.