Nike Vaporfly 4% foi apenas o começo. Uma revolução de 'super sapato' está em andamento

Com a introdução de tênis de corrida super rápidos, os atletas estão quebrando recordes a torto e a direito. E é provável que os sapatos não desapareçam tão cedo.

Nike Vaporfly 4% foi apenas o começo. Uma revolução de



Na década de 1960, quando as tradicionais pistas de atletismo de concreto foram substituídas por superfícies esponjosas e sintéticas, a corrida de resistência experimentou uma revolução. Os corredores de longa distância começaram a marcar tempos muito mais rápidos nas pistas sintéticas, quebrando vários recordes mundiais no processo.

Hoje, outra revolução está acontecendo: o desenvolvimento do chamado super sapato, que está impulsionando outro pico de queda recorde na corrida de resistência. A nova tecnologia de calçados foi introduzida na corrida em estrada em 2016 e na corrida em pista em 2019 e, desde essas datas importantes, praticamente todos os recordes mundiais de corrida de resistência, desde o 5.000 m para a maratona , foram quebrados.





Os maratonistas japoneses competem por uma vaga nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020. O Nike Vaporfly 4% (em rosa) foi uma escolha popular. [Foto: Charly Triballeau / AFP / Getty Images]

Este tem opinião dividida no mundo do atletismo, com alguns argumentando que os tênis são injustos, enquanto outros argumentam que eles são como pistas de corrida sintéticas: um salto tecnológico inevitável para os corredores de endurance capitalizarem.

A pesquisa em biomecânica do esporte ajuda a explicar exatamente o que está acontecendo dentro desses calçados. Enquanto os super sapatos são claramente perturbadores para os recordes antigos - alguns dos quais se firmaram por décadas - esta tecnologia deve simplesmente ser vista como mais uma entrada na longa lista de inovações para melhorar o desempenho dos esportes.

Novos tênis Nike

No Maratona olímpica de 2016 , dois medalhistas masculinos subiram ao pódio com os mesmos sapatos. Eles eram um protótipo da Nike, mais tarde lançado como Nike Vaporfly 4%, que agora são quase onipresentes nos pés de corredores de estrada de elite.



Então, em 2019, uma tecnologia semelhante de supercalçados chegou ao atletismo. Uma série de patrocinados pela Nike atletas , usando os protótipos de pregos da Nike, começou a fazer alguns tempos surpreendentemente rápidos.

O aprimoramento de desempenho proporcionado por ambos os tipos de super-tênis - o treinador e o pico de trilha - é gerado pelo aprimoramento dos atletas economia de corrida , o que significa reduzir o custo energético de correr a uma determinada velocidade.

O Vaporfly original melhorou a economia de corrida de corredores altamente treinados ao cerca de 4% quando comparado a um sapato de maratona de controle - daí o apelido de 4%. Na prática, isso equivale a uma melhoria bruta no desempenho de corrida entre 2% e 3%.



Os sapatos foram entregues nesta reivindicação. Nos anos desde o advento do Vaporfly em 2016 , os tempos dos 50 melhores corredores de maratona do sexo masculino melhoraram cerca de 2% em média. Para as 50 melhores maratonistas femininas, esse número estava perto de 2,6%. Os picos de corrida da Nike também são considerados como proporcionando aumentos significativos na economia de corrida para os atletas.

[Gráfico: Nike]

Footwork chique

Vários recursos do calçado estão por trás desse aumento de desempenho. Eles incluem o peso do sapato, sua composição de material, a espessura de seu calcanhar e o que é chamado de rigidez de flexão longitudinal, que em termos simples é o quão flexível o sapato é do calcanhar ao dedo do pé.

A inclusão de uma placa de fibra de carbono, do calcanhar aos dedos do pé, dentro da sola de espuma do Vaporfly, foi a inovação que chamou a atenção. Essas placas não são realmente um novo conceito mas sua forma específica de concha está sendo creditada pelo mais recente aprimoramento de desempenho. Isso causa um gangorra efeito, que efetivamente ajuda a devolver energia ao corredor cada vez que seu pé atinge o solo.

O Vaporfly também usa Espuma PEBA , que armazena muito mais energia de batidas com os pés e retorna mais energia ao corredor do que os materiais TPU e EVA que são tradicionalmente usados ​​em treinadores. A espuma PEBA também é mais leve: o Vaporfly pesa cerca de 50 gramas menos que seus concorrentes anteriores.

Finalmente, a espessura do salto do sapato de até 40 mm é cerca de 10 mm mais espessa do que a de outros tênis de corrida. Isso é parcialmente para acomodar a outra tecnologia no sapato e parcialmente para aumentar o comprimento da perna do usuário, o que contribui para a economia de energia. Os recursos acima provavelmente formaram a base para os novos picos de pista da Nike também.

Ritmo alucinante

Os novos tênis da Nike não são as únicas intervenções tecnológicas e científicas que proporcionam ganhos marginais para o mundo da corrida de resistência.

Quando Eliud Kipchoge quebrou a barreira da maratona de duas horas em uma corrida não oficial em 2019, batendo seu próprio recorde mundial de 2:01:39 , ele estava usando sapatos super. Mas todo o resto - seu kit de corrida, o design do percurso, seu ritmo e estratégias de treinamento - tudo foi exaustivamente pesquisado e otimizado cientificamente.

Da mesma forma, os calçados avançados certamente estão ajudando os atletas de pista a correr mais rápido. Mas outras ferramentas inovadoras - como o tecnologia de ritmo da luz das ondas , usado durante os recordes mundiais de 5.000 me 10.000 m em 2020 - também pode contribuir para o aumento da velocidade.

A World Athletics, o órgão responsável pela corrida de resistência, emitiu uma atualização orientação em calçados em agosto de 2020, permitindo uma espessura de salto de até 40 mm em tênis de estrada e 25 mm em pontas de corrida de longa distância. Muitos pediram mais restrições.

Existem paralelos com outros esportes. A introdução de modelos de corpo inteiro projetados pela Nasa maiôs para natação competitiva em 2008 foi considerada a responsável pelos recordes mundiais que derrubou naquele ano. O maiô de corpo inteiro foi rapidamente banido, embora a tecnologia vive de forma reduzida nos maiôs de hoje.

A corrida armamentista do super-sapato irá inevitavelmente se espalhar para distâncias de sprint no futuro próximo . A nova tecnologia dará início a um novo grupo de detentores de recordes mundiais. Durante este processo de recalibração da tabela de classificação, maior ênfase deve ser dada aos resultados, e não aos tempos. Afinal, independentemente da tecnologia, são os títulos que transcendem gerações e as medalhas que duram mais do que o tempo.

Jonathan Taylor é professor de Esporte e Exercício na Teesside University . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .