As novas câmeras sem espelho da Nikon colocam mais um prego no caixão da DSLR

A venerável marca de câmeras pretende retornar ao adotar a estratégia rival da Sony.

As novas câmeras sem espelho da Nikon colocam mais um prego no caixão da DSLR

Nikon e Canon são sinônimos de câmeras de alta qualidade há décadas. Mas cerca de cinco anos atrás, o braço de imagem da Sony começou uma ascensão rápida entre amadores sérios e até mesmo alguns fotógrafos profissionais. A Sony foi bem-sucedida ao cometer uma heresia: basicamente ampliou as câmeras point-and-shoot, dando-lhes maiores sensores de imagem e lentes intercambiáveis, mas dispensando o espelho que as câmeras reflex de lente única - modelos digitais e, antes deles, de filme - costumam saltar uma imagem de visualização em um visor óptico. Isso permitiu que modelos menores e mais leves da Sony competissem em qualidade de imagem com seus concorrentes DSLR mais volumosos e convencionais.



Agora a Sony está batendo a Nikon e até mesmo a Canon em vendas de câmeras com lentes intercambiáveis ​​nos EUA - ainda não no número total de unidades, mas no preço médio por câmera vendida. Em julho, o preço médio de um Câmera sem espelho sony foi de US $ 1.040, contra US $ 831 para uma Nikon DSLR e US $ 793 para uma Canon DSLR, de acordo com dados do NPD Group. Em julho, a Sony chegou a superar a Canon e a Nikon em receita total de câmeras com lentes intercambiáveis ​​nos EUA.

Em outras palavras, as pessoas estão pagando um prêmio pela tecnologia da Sony. E com os smartphones eliminando as categorias de câmeras mais baratas, o mercado premium é quase tudo o que resta.





O Z6 e o ​​Z7 possuem sensores de imagem full-frame. [Foto: cortesia da Nikon]

Hoje, a Nikon está contra-atacando. Está apresentando seu próprio modelos sem espelho pro-grade : o Z6 de 24,5 megapixels (disponível no final de novembro) e o Z7 de 45,7 megapixels (lançado em 27 de setembro), vendido por US $ 1.996 e US $ 3.400 (sem lentes). Junto com as câmeras, está anunciando três novas lentes (com planos para mais) projetadas para aproveitar as vantagens da nova tecnologia. Mas as novas câmeras também podem usar um adaptador de US $ 250 que oferece compatibilidade com mais de 360 ​​lentes SLR Nikon fabricadas desde 1959 (mais de 90 das quais oferecem capacidade de foco automático com as novas câmeras). A mensagem para profissionais e semi-profissionais que já possuem uma fortuna em equipamentos Nikon: a tecnologia sem espelho está pronta para você. A Nikon pode não roubar clientes da Sony, mas as novas câmeras podem impedir a Sony de roubar usuários da Nikon.

Este não é o primeiro caso da Nikon com a tecnologia mirrorless. Em 2011, ela lançou uma linha de câmeras de consumo chamada Nikon 1: modelos pequenos com uma pequena coleção de pequenas lentes. Eles tiraram fotos muito boas, mas eram brinquedos em comparação com as DSLRs básicas da Nikon. Como uma força de mercado, a Nikon 1 não era particularmente surpreendente, diz o analista da NPD Stephen Baker. A Nikon acabou descontinuando a linha.

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Por que o espelho sem espelho é importante

Qual é o problema de tirar o espelho? Originalmente, acabar com isso tornava a câmera menor, mas também mais achatada. Os primeiros modelos sem espelho, da Olympus e Panasonic, tinham sensores pequenos, sistemas de foco automático letárgico e não tinham visor ou tinham uma ocular digital pixelizada. Você praticamente tinha que usar a tela LCD na parte de trás da câmera para visualizar uma foto - tão desagradável para um fotógrafo quanto um Ford Pinto para Mario Andretti.



Mas vários fabricantes de câmeras, especialmente a Sony, mudaram tudo isso gradualmente. Os modelos sem espelho começaram a exibir chips de imagem cada vez maiores, capazes de capturar fotos excelentes, e ganharam sensores de autofoco embutidos que tornavam as câmeras pelo menos tão rápidas quanto DLSRs. O verdadeiro ponto de viragem veio em outubro de 2013 com o modelo A7 da Sony. Ele apresentava o gigantesco sensor de imagem full-frame obrigatório em câmeras verdadeiramente profissionais. E sua ocular usava uma tela OLED cristalina que rivalizava com um visor ótico convencional.

Um adaptador opcional permite que o Z6 e o ​​Z7 usem as lentes SLR da Nikon. [Foto: cortesia da Nikon]

Conseguir um bom visor digital foi um grande obstáculo, diz o gerente técnico sênior da Nikon, Steve Heiner. As novas câmeras apresentam oculares OLED VGA quádruplas (que pela minha matemática são 1.280 por 960 pixels, embora a Nikon não confirme). Heiner diz que as câmeras focam tão rápido quanto uma DSLR, se não mais rápido. O Z7 captura até 9 imagens por segundo, e o Z6 (com menos pixels para processar) captura até 12.



Os sensores dos novos modelos são construídos com uma tecnologia chamada iluminação traseira - um dispendioso rejiggering da fiação do chip que permite que mais luz atinja os pixels, melhorando a qualidade da imagem em condições de pouca luz. Mais novo da Sony a7R II , oferece a mesma tecnologia. Isso pode não ser coincidência. A Sony, um grande fabricante de sensores de imagem para tudo, desde smartphones até câmeras de vídeo com o poder de Hollywood, fornece muitos sensores para outras empresas. A Nikon diz apenas que seus sensores de câmera Z foram feitos sob medida para a Nikon, mas não por quem.

O Z6 e o ​​Z7 também incluem um dos melhores benefícios da tecnologia mirrorless em relação às DSLRs: estabilização de imagem em cinco eixos. Seus sensores são montados em uma estrutura que se move para neutralizar cinco tipos de trepidação da câmera: para cima e para baixo, lado a lado, inclinação para cima e para baixo (também conhecido como inclinação), inclinação lateral (guinada) e rotação para a esquerda ou direita (rolar ) (Os DLSRs são limitados ao uso de lentes que compensam apenas os dois primeiros tipos de vibração.) Disponível em muitos outros modelos sem espelho, a estabilização de imagem de cinco eixos é útil para tirar fotos em velocidades lentas do obturador e fantástica para gravar vídeo portátil. A propósito, o Z6 e o ​​Z7 cada um grava vídeo 4K / Ultra-HD, bem como vídeo HD em câmera lenta.

Uma tela na parte superior exibirá as configurações principais. [Foto: cortesia da Nikon]

Onde está a Canon em tudo isso? A gigante da fotografia começou sem muita convicção com uma câmera sem espelho de tamanho médio, a M1, em 2012. Mas aos poucos começou a levar a tecnologia mais a sério e agora tem vários modelos no mercado Linha M , incluindo alguns com estabilização de imagem de cinco eixos. A empresa ainda não colocou os sensores full-frame exigidos por profissionais em qualquer modelo sem espelho - uma omissão, é relatado trabalhando para abordar .

Com o mercado de câmeras de última geração bastante estagnado, mesmo o melhor cenário para as novas câmeras da Nikon provavelmente será reter a participação em vez de aumentá-la, diz Baker. As DSLRs continuarão a perder terreno para os modelos sem espelho, com o último crescendo alguns pontos percentuais a cada ano. Não estou disposto a dizer que as [DSLRs] estão se extinguindo, diz Baker, pelo menos nos próximos anos. Em seguida, ele acrescenta que há todas as chances de algo novo e inovador eventualmente fazer com o mirrorless o que o mirrorless está fazendo com as DSLRs: Em 10 anos, tudo estará em seu caminho.