À medida que o reino do entretenimento da Nintendo se expande, ainda se trata de jogos

Exclusivo: presidentes globais e americanos da Nintendo nas investidas da empresa em parques temáticos, filmes e muito mais - e a importância de não se distrair.

À medida que o reino do entretenimento da Nintendo se expande, ainda se trata de jogos

Em junho de 2019, a Nintendo anunciou que era empurrando a data de lançamento para Animal Crossing: New Horizons , um jogo muito aguardado para seu console Switch, em 20 de março de 2020. A empresa pediu aos fãs que fossem pacientes. Não tinha como saber que, quando o jogo apareceu - em meio a uma pandemia mundial que deixou milhões de pessoas em todo o mundo presas em casa e mais do que um pouco estressadas -, seu momento dificilmente poderia ter parecido mais perfeito.



Em Animal Crossing: New Horizons , cada personagem é um animaizinho alegre, exceto os jogadores, que são representados como pequenos humanos alegres. Eles habitam ilhas aconchegantes e vivem vidas tranquilas e tranquilas que se desenrolam em tempo real, em vez do ritmo alucinante da maioria dos videogames. Não existe um objetivo explícito e o jogo nunca termina. Crucialmente, o suporte para o serviço online da Nintendo permite que os jogadores visitem amigos que também estão jogando o jogo e saiam - uma atividade social que, durante o bloqueio, fez as ilhas de fantasia do jogo parecerem mais normais do que na vida real. O jogo tornou-se um fenômeno , superando todos os outros jogos Switch da história, exceto Mario Kart 8 Deluxe e transbordando para feeds sociais enquanto os jogadores compartilhavam os momentos agradáveis ​​que estavam tendo.

Até Shuntaro Furukawa, presidente global da Nintendo desde 2018 e um veterano de 27 anos da fabricante de jogos japonesa de Kyoto, com 131 anos, ficou surpreso com o quão profundamente Novos horizontes ressoou. Dado que foi a última edição de duas décadas de idade Cruzamento entre animais franquia, até certo ponto, tínhamos uma certa expectativa de que as vendas iriam dar certo, disse-me ele quando conversamos recentemente, principalmente com o auxílio de um intérprete. Mas no ano passado, pouco antes do lançamento, vimos que o ritmo de vendas desse título era muito rápido. E isso é algo que não previmos.





Como um raio suave de positividade durante um momento doloroso da história, Animal Crossing: New Horizons tem sido único. Ao mesmo tempo, é um clássico da Nintendo. Em uma época em que a reputação dos gigantes da tecnologia tem nunca sido pior , a absoluta salubridade da empresa parece um retrocesso a tempos mais simples. Questões envolvendo ele e seus produtos raramente ficam mais acaloradas do que se fossem adoráveis Cruzamento entre animais o guaxinim / empresário Tom Nook é um cara bom ou um capitalista implacável.

Em uma época de isolamento social, Animal Crossing's comunidade discreta teve ressonância inesperada. [Imagem: cortesia da Nintendo]

Por mais cativantes que seus produtos tendam a ser, a Nintendo segue seu próprio papel capitalista. Depois de 2012, o console Wii U nunca pegou, especialistas - que têm uma longa história de prematuramente escrever a empresa fora durante suas quedas periódicas, disse-lhe que deveria saia do negócio de hardware e foco no design de jogos para dispositivos de outras empresas. Na sequência, sua maior estrela, Mario, e outros personagens saltaram para smartphones em jogos para iPhone e Android, como Super Mario Run e Animal Crossing: Pocket Camp . Mas, em vez de abandonar seu próprio hardware, a Nintendo criou o Switch - um engenhoso console de TV / dispositivo portátil, semelhante ao Transformer, que encantou os fãs e silenciou os críticos.

E mesmo que o Switch tenha atingido a meia-idade nos anos de console, ainda é com boa saúde robusta —O console de jogos mais vendido nos EUA no primeiro trimestre de 2021, de acordo com a empresa de pesquisa NPD. Entre o lançamento do Switch em março de 2017 e o final de 2020, a Nintendo vendeu quase 80 milhões de unidades no total, colocando-o dentro de uma faixa impressionante do total do Wii de 102 milhões de unidades. (Embora o Wii fosse um sucesso lendário, ele se tornou algo como um passado no mesmo ponto de sua vida útil.)



Doug Bowser e Shuntaro Furukawa [Foto: cortesia da Nintendo]

O fato de o Switch de quatro anos permanecer tão forte, diz o presidente da Nintendo of America Doug Bowser, é realmente um desafio às suposições sobre o que pode ser um ciclo de console de videogame. Mas, por mais de um ano, a Nintendo - e o negócio de jogos em geral - se beneficiou do fato de que tantas pessoas foram confinadas. À medida que a pandemia diminui e cada vez mais nos aventuramos de volta ao exterior, o Switch começará a mostrar sua idade?

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Mat Piscatella, diretor executivo de jogos do NPD, não pensa assim. Enquanto a biblioteca de conteúdo [do Switch] continuar a ser complementada por novos lançamentos e o hardware permanecer disponível e talvez incentivado de vez em quando com atualizações ou promoção, o Switch deve desfrutar de mais alguns anos de vendas fortes à medida que passa para o último estágios de seu ciclo de vida, diz ele. Se isso acontecer, será especialmente impressionante, dado que o Switch irá competir com o mais novo e mais brilhante Sony PlayStation 5 e o Microsoft Xbox Series X, ambos lançados em novembro passado.



No entanto, a vida pós-pandêmica continua, a própria visão da Nintendo de seu futuro não depende inteiramente de manter as pessoas grudadas em telas de Switch. Por anos, ela vem desenvolvendo discretamente um plano para estender a propriedade intelectual básica, como Mario , Cruzamento entre animais , e A lenda de Zelda além dos jogos. A empresa define suas quatro novas áreas de investimento como expansão de merchandising, expansão móvel, ativação de parques temáticos e conteúdo visual.

Merchandising é, bem, mercadoria - não apenas coisas voltadas para crianças, como Mario Conjuntos Hot Wheels e Zelda bonecos , mas também colaborações com Levi's , Puma , ColourPop , e outras marcas notáveis. Dispositivos móveis são aplicativos de smartphone. Os parques temáticos são as áreas do Super Nintendo World da empresa nos parques da Universal Studios, a primeira das quais inaugurado em 18 de março em Osaka, embora tenha fechado novamente em 25 de abril como casos de coronavírus surgiu no Japão . E o conteúdo visual abrange o Super mario filme em que a Nintendo está trabalhando atualmente Lacaios purveyor Illumination, com lançamento programado para o próximo ano.

Isso é muita atividade fora da zona de conforto tradicional da Nintendo. Mas quando Furukawa fala sobre a ambição da Nintendo de implantar sua propriedade intelectual em novas mídias, ele se esforça para enfatizar que ainda há uma coisa no cerne da missão da empresa: videogames Nintendo rodando em hardware Nintendo.

Entre as colaborações recentes da Nintendo: roupas Levi's, cosméticos ColourPop e sapatos Puma. [Fotos: cortesia da Nintendo]

Nosso objetivo sempre foi o mesmo, diz ele. Para conectar e entreter mais consumidores com o Nintendo IP, na esperança de que eles possam se interessar pelo mundo de nossas experiências de videogame dedicadas. Fazendo isso, nosso objetivo é criar uma conexão que transcenda a geração de um jogo, plataforma ou console específico.

Mesmo que a Nintendo continue tão dedicada aos videogames como sempre, é fácil ver por que ela pode aspirar a criar fontes de receita adicionais. O negócio de jogos é profundamente cíclico: assim como um console de sucesso como o Wii ou Switch irá impulsionar a sorte da empresa por anos, leva tempo para reiniciar após uma decepção como o Wii U. Um portfólio mais amplo de produtos deve ajudar a equilibrar as coisas.

Não se trata apenas dos passeios - trata-se da experiência dentro da atração.

Doug Bowser, presidente da Nintendo of America. Essas extensões de marca podem ser um caminho complicado, e nem todos os jogos são adequados para passar para outras formas de entretenimento, diz Colin Sebastian, analista de pesquisa sênior da Robert W. Baird & Co. muitas marcas e personagens únicos, e uma base de fãs muito leal, o que torna essa estratégia mais atraente do que para outras franquias de videogame.

A oportunidade está aí. O desafio é que, quando a Nintendo tem sucesso, geralmente é criando coisas - como o Switch e Animal Crossing: New Horizons - que você não poderia imaginar ninguém mais inventando. A empresa está ciente de que inundar o mercado com coisas que não parecem tão especiais quanto suas próprias plataformas e jogos pode prejudicar a marca que é tão cuidadosamente elaborada.

Embora as maneiras como estamos expandindo nosso IP estejam aumentando, somos muito, muito cuidadosos sobre onde e como nosso IP é licenciado, diz Furukawa. Não estamos desenvolvendo nossos personagens e mundos apenas para aumentar a exposição pública.

Além do jogo

A menos que você tenha se desligado completamente da cultura pop por décadas, você sabe que o reino da Nintendo há muito se espalhou muito além dos videogames. Crianças da década de 1980 podiam assistir Super mario Desenhos animados para TV , comer Super mario Refeições Felizes e durma Super mario folhas em Super mario pijamas . Alguns anos depois, Bob Hoskins interpretou o encanador peripatético em um filme live-action que é bem lembrado pelos fiéis da Nintendo, nem que seja por ser Terrível . E a Nintendo NY, uma loja Rockefeller Center de dois andares repleta de brinquedos, roupas e outros produtos inspirados na Nintendo, existe desde 2005.

Mas há cerca de uma década, diz Furukawa, a empresa decidiu levar a sério a maximização da criatividade, qualidade e Nintendo em geral de sua presença fora dos jogos. Um dos primeiros sinais importantes dessa iniciativa foi o anúncio de 2015 de sua colaboração com a Universal Parks & Resorts. Supostamente, o Super Nintendo World da Universal Studios Japan custou até $ 578 milhões construir; postos avançados adicionais estão em obras para os parques da Universal em Hollywood, Orlando e Cingapura, embora as datas de inauguração e outros detalhes ainda não tenham sido anunciados.

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O Super Nintendo World de Osaka - atualmente fechado devido à pandemia - é tão fiel à estética da Nintendo quanto o mundo real pode ser. [Foto: cortesia da Nintendo]

Avaliações sobre a atração de Osaka feitas por aqueles que a visitaram durante as semanas em que ela abriu antes de seu fechamento atual foram entusiasmado . Furukawa disse que o diretor administrativo sênior e companheiro de criação da Nintendo Shigeru Miyamoto —Não apenas o criador de Donkey Kong , Super mario e A lenda de Zelda , mas o gênio visionário mais duradouro dos videogames, ponto final - participou ativamente em trazê-lo à vida. Ao mesmo tempo, não somos especialistas em criar atrações de parques temáticos, acrescenta. Portanto, acho que é muito importante ter um ótimo parceiro.

Os jogos da Nintendo há muito pareciam parques temáticos em formato digital; O Super Nintendo World inverte o roteiro, trazendo elementos familiares do jogo para o mundo real. (A aparência da atração é tão fiel que você pode ter que apertar os olhos para ver as fotos para verificar se não são capturas de tela do jogo.) No carro-chefe Mario Kart: passeio de desafio de Koopa , você desliza ao longo de uma pista enquanto usa uma tela de realidade aumentada montada em um visor, criando uma experiência que confunde o físico e o virtual. Se você pular para um Banda Power-Up - um wearable que sincroniza com o aplicativo de smartphone da Universal Studios - você também pode competir com outros frequentadores do parque para coletar moedas virtuais, selos e chaves.

Existem momentos de ovo de Páscoa que ocorrem em toda a atração, diz o presidente da Nintendo of America, Bowser. Não se trata apenas dos passeios - trata-se da experiência dentro da atração. É tão verdadeiro para a experiência da Nintendo, graças à administração constante da marca e do IP em todo o parque.

Essa administração será ainda mais crítica com os próximos Super mario filme animado. Anunciado em 1 de fevereiro de 2018 , o filme permanece em grande parte em modo furtivo, com seu título, data exata de lançamento, enredo e recursos visuais em segredo. Tudo o que sabemos com certeza é que o chefe de iluminação Chris Meledandri e Miyamoto da Nintendo estão coproduzindo; deixados por conta própria, os fãs estão ocupados criando fantasias cartazes e trechos de um filme .

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Do ponto de vista criativo, adaptando Super mario virar um filme é mais arriscado do que transformá-lo em uma atração de parque temático. Afinal, Hollywood quer contar histórias sobre protagonistas que passam por experiências de mudança de vida quando chegam os créditos finais. Mas um dos segredos do apelo universal de Mario é que, apesar de ter morrido incontáveis ​​bilhões de vezes em acidentes de final de jogo nos últimos 40 anos, ele sempre volta à vida como era antes. Mario tem bom coração, é enérgico e competitivo, mas não é um personagem claramente definido - uma vantagem quando seu trabalho é representar jogadores ao redor do mundo, mas não uma virtude óbvia para os cineastas.

A preocupação de Furukawa sobre a possibilidade de protagonistas de jogos da Nintendo serem encurralados por suas novas atividades extracurriculares é visceral. Falando de ramificações dos jogos da Nintendo em geral, ele sublinha que devemos ter certeza de que os resultados são verdadeiros para as experiências dos jogadores e que eles nunca impediriam os desenvolvedores da Nintendo de fazer outro jogo exclusivo com os mesmos personagens.

O Sr. Miyamoto é muito, muito prático na produção deste filme.

Presidente da Nintendo, Shuntaro Furukawa Mesmo que seja cinematográfico Mario não faz nada para impedir a própria criatividade da Nintendo, há muitas coisas que podem dar errado. Caso em questão: Paramount’s Sonic O ouriço filme era atrasado por três meses para que o estúdio pudesse revisar como o personagem da Sega cuidava de seus fãs reagiu mal ao trailer . Ainda assim, os devotos da Nintendo - que nunca pararam ardente sobre o live-action de 1993 Super Mario Bros. o abandono quase total do cânone do videogame pelo filme - desta vez, tenho motivos para ter esperança.

Não é que tenhamos pedido à Illumination para cuidar de tudo, diz Furukawa. O Sr. Miyamoto é muito, muito prático na produção deste filme. Iluminação, cujo Lorax e Grinch filmes desviaram-se de seu material de origem do Dr. Seuss, também enfatizou que Miyamoto sabe o que é melhor. Estamos mantendo-o na frente e no centro da criação deste filme, Meledandri contado Variedade em 2018.

No entanto, o filme acaba, parece improvável que seja uma experiência única. O apelo das propriedades da Nintendo pode parecer mais jovem do que os super-heróis da Marvel e da DC, mas é fácil visualizá-los se tornando uma fábrica de ideias semelhante para Hollywood - um grande orçamento Zelda aventura teatral aqui, um Kirby Série Netflix lá. Furukawa reconhece o potencial além de um único Mario filme: Animação, em geral, é algo que estamos investigando, e não apenas essa franquia, diz ele.

Alocando inteligência

Furukawa reconhece que, à medida que as ambições da Nintendo se expandem, a empresa pode se espalhar muito. Por mais que se preocupe com o controle de qualidade, algo que realmente evitamos foi que, ao nos envolvermos nessa expansão de IP fora do desenvolvimento de jogos, não cortamos os recursos de desenvolvimento de jogos do nosso lado, diz ele. E para perceber isso, nos certificamos de que, embora as pessoas que entendem profundamente os personagens e entendem profundamente o jogo estejam envolvidas, mantemos o número de pessoas envolvidas no mínimo.

Você pode entender por que a Nintendo pode temer muito de sua capacidade intelectual se infiltrando em projetos paralelos. Seu sucesso contínuo nos jogos depende de um fluxo constante de novas ideias - e, eventualmente, uma nova plataforma que vai além do Switch, uma vez que foi além das plataformas Nintendo que o precederam. (De acordo com o boato, pode haver uma etapa provisória - um Switch Pro pronto para 4K com uma tela OLED — No final do ano.)

Perguntar a Furukawa sobre a visão da Nintendo sobre assuntos da moda, como o impacto potencial de RV e RA nos jogos é um pouco como interrogar Tim Cook sobre o interesse da Apple em tecnologias emergentes. Nenhum dos chefes vai vazar planos não anunciados. Eles tomam até o cuidado de não parecerem tontos com a tecnologia só pela tecnologia. Em vez disso, é tudo sobre o resultado final expresso em produtos que são distintamente da própria empresa.

A Nintendo, diz Furukawa, não planeja seu futuro em torno da realidade virtual ou realidade aumentada ou outra forma de tecnologia que vai realmente se tornar popular na indústria. É mais sobre qual tecnologia podemos usar para realmente fornecer aos jogadores e consumidores uma experiência nova e nunca vista antes. Um exemplo recente: Mario Kart Live: circuito doméstico , um jogo Switch que mistura alegremente realidades ao permitir que você manobre um Mario Kart de controle remoto equipado com uma câmera real em torno de obstáculos - físicos e virtuais - em sua própria casa. A tecnologia subjacente foi criada pela Velan Studios, uma pequena empresa com sede em Upstate New York - um lembrete de que apenas no reino dos jogos, a Nintendo há muito trabalha bem com parceiros externos.

Uma das parcerias de maior perfil da Nintendo é com a Niantic, criadora do Pokémon Go , o jogo de RA que define a categoria, inspirado no Pokémon franquia, da qual a Nintendo é co-proprietária. Em março, a Niantic anunciou que seu próximo jogo de RA para smartphones seria baseado no Pikmin , outra criação popular de Miyamoto com minúsculas criaturas semelhantes a plantas. Em vez de afastar os jogadores do hardware da Nintendo, diz Furukawa, essas experiências baseadas no telefone são uma ferramenta de marketing poderosa: Descobrimos, como esperávamos, que nossas experiências móveis estão incentivando as pessoas a comprar nosso hardware e software Nintendo Switch.

Próximo Niantic Pikmin O jogo dará um toque AR a uma franquia de sucesso da Nintendo. [Foto: Cortesia da Nintendo]

Apesar da frequência com que Furukawa me lembra que os novos usos de IP da Nintendo visam impulsionar as vendas de jogos Nintendo em dispositivos Nintendo, a empresa também está empenhada em estabelecer laços com os fãs que sejam sobre algo mais profundo do que apenas mover produtos. Para tanto, vem destacando o fato de os usuários terem se cadastrado para 200 milhões de contas Nintendo, número que marcou o taco de hóquei em setembro de 2019, quando Mario Kart Tour chegou em iPhones e telefones Android. Esse número inclui clientes em países onde a Nintendo nem mesmo vende seu próprio hardware.

Não está totalmente claro como a Nintendo pretende alavancar esses 200 milhões de contas além de sua funcionalidade atual - como permitir que os clientes gerenciem compras de software e controles dos pais. Mas parece ter algumas ideias guardadas, incluindo algumas que podem ligar os pontos entre os usos familiares e emergentes de seu IP. É um relacionamento de longo prazo no final, diz Bowser. É tudo sobre a natureza duradoura desse relacionamento. E esse é o verdadeiro cerne do modelo de negócios da Nintendo à medida que avançamos.

A Nintendo pode ter uma visão incomumente bem definida do que deseja ser, mas está pronta para expressá-lo de novas maneiras. Percebemos que, a menos que saiamos dos videogames, será difícil para nossa visão criativa se concretizar, diz Furukawa. Para a empresa manter sua seqüência de vitórias, essa visão terá que surpreender os fãs - e talvez até a própria Nintendo.