Sem dor, sem ganho de cérebro: por que o aprendizado exige (um pouco) desconforto

O cérebro não é um músculo, mas ainda precisa sentir a queimadura para construir novas conexões neurais que realmente durem.

Sem dor, sem ganho de cérebro: por que o aprendizado exige (um pouco) desconforto

Lembra de estar no ensino médio e se preparando para um exame? Provavelmente, você gastou seu tempo de estudo folheando suas anotações de aula ou relendo o livro didático. Talvez você tenha destacado detalhes importantes durante o processo.

Agora sabemos que esta é uma maneira terrível de estudar. Você pode ter sentido como se você estivesse absorvendo as informações, mas provavelmente esqueceu a maior parte delas algumas semanas após o teste. Em casos como esses, você está se apaixonando pelo que os psicólogos chamam de fluência - você tem uma compreensão da informação enquanto a olha na página. É uma sensação boa, fácil e reconfortante. Mas essa fluência não se traduz em realmente relembrando o que você aprendeu mais tarde, sem falar em qualquer mudança em habilidades ou comportamento.

Em vez disso, a aprendizagem de qualidade requer o que os cientistas do cérebro chamam dificuldade desejável. Quanto mais ativo for o processo de aprendizagem, melhor será sua compreensão e recordação. Parece cansativo, não exatamente fluente ou divertido, e talvez até ruim, dependendo de para quem você perguntar. Mas, da mesma forma que você precisa de um treino duro para aumentar seu condicionamento, o aprendizado precisa ser extenuante para se manter. Não deve ser uma brisa. Aqui está um olhar mais atento sobre o porquê disso e o que é necessário para aprender e lembrar das coisas - sem absolutamente odiar a experiência.



Quando as coisas ficam difíceis, provavelmente está funcionando

Quando o aprendizado é desafiador, você precisa prestar mais e melhor atenção a cada ideia, fazendo com que seu cérebro construa conexões mais fortes entre as redes neurais, que incorporam o novo conhecimento para uma lembrança posterior. Isso adiciona um peso maior à frase preste atenção: você não terá uma recordação robusta a menos que você pagar por isso com sua atenção.

Os programas de aprendizagem corporativa de muitas organizações se concentram na conclusão do curso, e tornar o aprendizado fácil e amigável ajuda a aumentar as taxas de conclusão. Superficialmente, parece bom reduzir a quantidade de tempo gasto no treinamento e fazer as pessoas dizerem que gostaram da experiência - o que incentiva outras pessoas a fazer o treinamento. Mas isso não significa que esses programas sejam eficazes. Aprender que não pega é tempo perdido.

Em vez de revisar passivamente o material, busque a recuperação ativa. Em vez de destacar uma passagem enquanto a lê, tente fechar o livro e anotar o que você lembra. Em vez de repetição mecânica, use flashcards para questionar a si mesmo e testar sua memória. Também ajuda a alternar entre os tópicos de estudo - um processo denominado intercalação.

Em um estudo publicado no início deste ano em Psicologia Educacional Contemporânea , os pesquisadores compararam dois cursos de graduação em física que pediam aos alunos que concluíssem tarefas de resolução de problemas antes ou depois de uma palestra. Os alunos que os abordaram antes da palestra tiveram uma compreensão conceitual melhor do que aqueles que ouviram a palestra primeiro. Trabalhar nos problemas primeiro fez com que os alunos descobrissem e inferissem conceitos, princípios e procedimentos relevantes por conta própria antes da ouvir do professor - um processo que foi mais difícil, mas resultou em um entendimento superior.

Mais importante, deixe passar algum tempo e teste-se novamente. Quanto mais você espera e quanto mais perto fica do esquecimento, mais duramente você codifica as novas informações na memória de longo prazo ao forçar seu cérebro a recuperá-las. É por isso que, como dizem os cientistas, o momento certo oferece aprendizado extra gratuitamente.

Sentir a queimadura

Infelizmente, a tendência em muitas organizações é projetar o aprendizado para ser o mais fácil possível. Com o objetivo de respeitar a vida ocupada de seus funcionários, as empresas desenvolvem programas de treinamento que podem ser feitos a qualquer momento, sem pré-requisitos e, muitas vezes, em um dispositivo móvel. O resultado são programas de treinamento fáceis e divertidos que os funcionários adoram (tornando-os mais fáceis de serem vendidos pelos desenvolvedores), mas não estimulam um aprendizado duradouro.

Pior ainda, programas como esses podem levar os empregadores a otimizar para métricas enganosas, como maximizar para curtir ou compartilhar ou altas pontuações líquidas de promotor, que são fáceis de ganhar quando os programas são divertidos e fluentes, mas não quando são exigentes. Em vez de projetar para lembrar ou mudar de comportamento, corremos o risco de projetar para a popularidade.

A realidade é que para ser eficaz, o aprendizado precisa ser esforçado. Isso não quer dizer que qualquer coisa que torne o aprendizado mais fácil seja contraproducente - ou que todo aprendizado desagradável seja eficaz. A chave aqui é a dificuldade desejável. Da mesma forma que você sente um músculo queimar quando está sendo fortalecido, o cérebro precisa sentir algum desconforto durante o aprendizado. Sua mente pode doer por um tempo - mas isso é uma coisa boa.


Mary Slaughter e David Rock são, respectivamente, o vice-presidente executivo de práticas globais e consultoria e o diretor da NeuroLeadership Institute .