A última missão da North Face? Roupas que duram para sempre

A North Face está mandando seus designers de volta à escola para aprender como reutilizar, consertar e aumentar a longevidade das roupas que fabricam.

Hoje, a North Face anuncia seu mais recente esforço de sustentabilidade: Mandar seus designers de volta à escola.



A empresa de roupas externas tem uma equipe de quase 70 designers em sua sede em Denver, Colorado, e a cada seis meses, uma equipe de cinco deles será convidada a participar de um novo programa chamado Renewed Design Residency. Esses designers passarão uma semana na Oficina de Renovação, empresa que ajuda as marcas a coletar roupas velhas, consertá-las e prepará-las para a revenda. O objetivo é imergir os designers neste ambiente - rodeado de roupas velhas e esfarrapadas - para que eles possam aprender a desenhar roupas com todo o seu ciclo de vida em mente.

Como designers, estamos pensando em como projetar produtos que terão um desempenho quando o cliente os usar, diz Kellen Hennessy, designer sênior da North Face que ajudou a liderar este programa e participou da residência inaugural. Mas, por meio deste programa, estamos pensando sobre o que acontece no final da vida útil da roupa. Podemos nos concentrar em estender a vida útil do produto e encontrar novos propósitos para ele quando finalmente estiver fora de uso.



[Foto: The North Face]



Nas últimas décadas, nosso relacionamento com nossas roupas mudou fundamentalmente. As roupas deixaram de ser objetos duráveis ​​para se tornarem descartáveis. Desde 2000, o número médio de vezes que um consumidor usa um item antes de jogá-lo fora tem caiu 36% , e muitas pessoas usam apenas uma vestimenta oito a 10 vezes antes de jogá-lo. Esses hábitos estão contribuindo para a destruição do meio ambiente. Todo ano, 85% de todos os têxteis produzidos acabam em aterros ou no oceano. E como a maioria das roupas hoje em dia é feita de fibras sintéticas à base de plástico, essas roupas podem levar centenas de anos para se decompor.

Mas os designers de roupas agora estão pensando em uma ideia nova e intrigante: e se eles projetassem roupas para serem usadas por mais tempo? E se eles levassem isso um passo adiante e projetassem roupas que poderiam existir, de alguma forma, para todo sempre ?

Esse é o objetivo da circularidade, um movimento dedicado a preservar os recursos da terra, mantendo roupas - e todos os outros produtos que usamos - fora dos aterros. Quando se trata da indústria da moda, isso envolve usar roupas por mais tempo, consertá-las quando estiverem danificadas e, em seguida, reaproveitá-las ou reciclá-las quando chegarem ao fim de sua vida útil. Muitas marcas estão mudando para este modelo, incluindo Patagonia e Eileen Fisher, que agora recolhem roupas velhas para serem consertadas ou recicladas.



[Foto: The North Face]

A North Face vem trabalhando em direção à circularidade há algum tempo. Em 2018, firmou parceria com a Oficina de Renovação para criar a plataforma Renovada, na qual a empresa recolhia as roupas velhas dos clientes, as consertava para que ficassem como novas e depois as revendia. Mas no ano passado, quando Hennessy estava visitando a oficina, ela percebeu que havia uma oportunidade para o resto da equipe de design aprender sobre todo o ciclo de vida de uma roupa passando um tempo na oficina.

Hennessy propôs a ideia da residência aos seus chefes, e eles foram muito encorajadores. Então, em outubro passado, ela e três outros designers participaram da primeira residência. No futuro, um grupo rotativo de quatro ou cinco designers da North Face participará do programa a cada seis meses. O Workshop de renovação ensinará a esses designers os princípios do design circular, e os designers terão a oportunidade de interagir com produtos que foram desgastados, furos desenvolvidos e estão mesmo além do reparo. Supõe-se que isso ajude os designers a considerarem como fazer roupas mais duráveis ​​e despertar ideias sobre como consertar ou reaproveitar roupas gastas.



Em um nível mais profundo, o objetivo da residência é ajudar os designers a mudar de foco puramente no desempenho e na estética de uma roupa para pensar sobre como ela viverá nas próximas décadas. Nosso objetivo é integrar a circularidade em nossos princípios básicos de design, diz Hennessy. Isso significa pensar, desde o início, em usar tecidos e métodos de construção duráveis.

Algumas das aprendizagens são pequenas e práticas. Hennessy diz que interagir com roupas gastas a ajudou a ver partes das roupas que tendem a quebrar ou rasgar primeiro, então os designers agora irão reforçar essas peças. Ela também aprendeu que alguns zíperes tendem a dar mais do que outros, então isso informará quais tipos de zíper a empresa usará daqui para frente. Existem algumas etapas imediatas que estamos tomando, mas também estamos interessados ​​em estimular conversas entre a equipe de design, então esta é uma parte contínua do que fazemos, diz Hennessy.

[Foto: The North Face]

Uma área potencial de investigação é como estender a vida útil das roupas que são também desgastado para ser reparado. Em um workshop piloto da Renewed Design Residency, que aconteceu em outubro de 2019, quatro designers da North Face tiveram acesso a uma pilha de roupas que não podiam ser consertadas, e cada um deles criou uma peça única a partir dessas sobras . Essas peças renovadas incluem moletons com capuz e jaquetas que têm uma silhueta conhecida da North Face, mas também parecem ter sido inspiradas na bricolagem. Minha peça preferida da linha é um suéter quimono feito com um casaco de puffer antigo: é chique, com linhas clean, dando nova vida a uma peça que teria ido parar no lixo. A partir de hoje, quatro peças que saíram do Design Residency inaugural serão leiloadas no North Face’s Renovado site, e 100% dos rendimentos serão doados para o North Face Explore Fund, que doa dinheiro para organizações ambientais sem fins lucrativos.

Esta coleção de edição limitada é mais uma vitrine do que uma representação de onde os designers da North Face levarão as roupas da marca. Uma abordagem mais prática da circularidade envolve garantir que nenhum tecido seja desperdiçado no processo de fabricação. Significa criar coleções de roupas tão clássicas, para que não saiam de moda na próxima temporada ou na próxima década. Significa criar roupas que não se desgastam depois de anos de uso contínuo. E significa investir em tecnologias que permitirão a você reciclar roupas em roupas totalmente novas, uma vez que elas tenham chegado ao fim de seu ciclo de vida, da mesma forma que transformamos latas de alumínio usadas em novas.

É claramente um processo longo e desafiador para as marcas de vestuário reinventar seus produtos com a circularidade em mente. Talvez o maior desafio seja engajar os consumidores na luta por uma indústria da moda mais sustentável. Depois de décadas em que a moda rápida descartável reinou suprema, as marcas precisarão trabalhar duro para ajudar os consumidores a fazer a mudança de paradigma para pensar que as roupas não são compras de curto prazo, mas investimentos de longo prazo.

A North Face parece entender que o design desempenha um papel crucial não só na criação sustentável de novos produtos, mas também em ajudar os consumidores a ajustar suas relações às suas roupas. Pegue uma camisa de mangas compridas que está em leilão hoje. Parece chique, com um material bufê azul na frente e mangas e acabamentos em cinza suave. Mas cada fragmento dele fazia parte de outras roupas, usadas por outras pessoas. Esse processo ilustra que as roupas têm uma vida após a morte, diz Hennessy.