Incêndio de Notre-Dame: por que restaurações históricas continuam pegando fogo

É muito cedo para saber o que causou o incêndio devastador em Paris, mas basta um momento de negligência para queimar um edifício histórico até o chão.

Incêndio de Notre-Dame: por que restaurações históricas continuam pegando fogo

No momento em que ouvi sobre o inferno em Notre-Dame de Paris (que eu tinha acabado de visitar em janeiro), meu primeiro pensamento foi: renovação.

Infelizmente, provavelmente estarei certo. Infelizmente, [o fogo] anda de mãos dadas com esses edifícios históricos, diz Edward Lewis, que trabalhou na restauração de edifícios centenários de madeira no Reino Unido. As estruturas históricas são caixas de pólvora, diz ele, porque contêm madeira e outros materiais inflamáveis materiais que secaram ao longo de décadas ou séculos.

É muito cedo para saber o que causou o incêndio de Notre-Dame. (O promotor de Paris está investigando isso como uma destruição involuntária por fogo.) Mas incêndios como esse costumam ser evitáveis. Na minha experiência, começa com erro humano, que decorre de níveis inadequados de supervisão e desrespeito aos procedimentos de prevenção de incêndios, diz Lewis, que agora é gerente de projeto de construção da Universidade do Sul da Flórida em St. Petersburg. (Divulgação completa: ele também é marido da minha colega Michelle Lewis.)



Em muitos trabalhos de construção, a proporção entre supervisores e trabalhadores não é adequada o suficiente, acrescenta.

Prédios em construção ou reforma estão em sua condição mais vulnerável e mais fraca, escreveu a Administração de Incêndios dos EUA, parte da FEMA, em um boletim publicado no mês passado. O acúmulo de resíduos combustíveis, acesso limitado, abastecimento mínimo de água e operações perigosas aumentam o desafio.

Vigilância constante

Embora as estruturas antigas sejam altamente inflamáveis, o trabalho de restauração geralmente requer chama aberta para coisas como tubos de soldagem ou componentes de metal para telhados. (O incêndio de Notre-Dame parece ter começado no sótão de madeira, que foi cercado por andaimes.)

Sempre que você tem alguém que está usando qualquer tipo de maçarico ou maçarico de solda. . . existe o risco de pedaços de metal fundido a quente cair em um espaço oculto, diz Gerry Tierney, diretor associado do escritório de arquitetura e design de São Francisco, Perkins + Will. Ele trabalha tanto em reformas quanto em novas construções, e diz que o incêndio é um perigo constante em ambos os casos - embora mais alto em edifícios mais antigos, porque as madeiras são bem temperadas.

Você não precisa necessariamente ter uma chama aberta, acrescenta Lewis. Às vezes é apenas calor de indução.

O calor das ferramentas elétricas também é um perigo. O incêndio pode nem começar onde o trabalho está acontecendo. Canos, por exemplo, podem levar calor para outra parte do prédio - talvez um espaço dentro de uma parede cheia de poeira.


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O grande perigo, dizem os especialistas, é que os incêndios podem começar em algum lugar fora do local - em uma parede, sob o chão - e arder por horas antes de começar. É necessário vigiar o incêndio 24 horas por dia se houver alguma atividade de fonte de calor em andamento, diz Tierney, porque assim que estourar, você precisa de alguém para tentar chegar lá o mais rápido possível.

Mas não parece haver padrões universais para vigilância de incêndio. Depende muito do que o gerente de segurança de um projeto exige, diz Robert Kornfeld Jr., arquiteto de preservação e diretor da empresa de engenharia Thornton Tomasetti. Ele trabalhou na reconstrução da Sinagoga Central de Nova York depois que ela foi destruída perto da conclusão de um projeto de restauração (por uma empresa diferente) em 1998.

Uma ladainha de perdas

Notre-Dame é, infelizmente, apenas a última (mas talvez a maior) vítima de incêndio durante as reformas. Intriga e acusações de negligência geralmente cercam chamas proeminentes.

Em 1992, muito de O Castelo de Windsor no Reino Unido foi incinerado durante o trabalho de restauração . O Royal Collection Trust atribui a culpa a um holofote que acendeu as cortinas da Capela Privada da Rainha Vitória. Mas correu um boato na indústria da construção de que o incêndio foi provocado por um cigarro descartado.

Em 1996, a sala de ópera La Fenice de Veneza foi totalmente destruída pelo fogo, com muitas pessoas alegando incêndio criminoso . As teorias da conspiração afirmam que foi qualquer um, desde empreiteiros preocupados com as penalidades por atrasos no trabalho até Mafiosos flexionando seus músculos.

Em 2018, o Art Nouveau Edifício Mackintosh na Glasgow School of Art, na Escócia, foi destruída pelo fogo - pela segunda vez em quatro anos. Materiais usados ​​em um projeto de arte estudantil causaram o primeiro incêndio, em 2014. O segundo ainda está sob investigação, mas os críticos apontam que um prometido sistema de supressão de incêndio não havia sido montado antes do início dos trabalhos de reconstrução. É dramático ver o incêndio da Escola de Artes Mackintosh e este incêndio [de Notre-Dame] tão próximos, diz Kornfeld.

Os edifícios não são as únicas vítimas. Em 2007, o navio British Clipper Cutty Sark foi incendiado por um aspirador de pó que as equipes de restauração deixaram no fim de semana . A incompetência de classificação reivindicou outro navio, o transatlântico francês Normandia , mais de meio século antes. Em 1942, os trabalhadores que convertiam o transatlântico de luxo em um transporte de tropas estavam usando maçaricos perto de pilhas de coletes salva-vidas altamente inflamáveis . Equipes de bombeiros despejaram tanta água no navio que ele capotou no porto da cidade de Nova York. O navio foi finalmente rebocado e cortado para sucata.

Mas outras vítimas de suas próprias restaurações ressurgiram. Um Castelo de Windsor reconstruído foi reaberto em 1997. La Fenice emergiu das cinzas como seu homônimo, The Phoenix, em 2003. O Cutty Sark cumprimentou os visitantes novamente em 2012, embora tenha fechado brevemente em 2014, após um incêndio menor.

Esta é uma tragédia significativa, diz Tierney sobre o incêndio de Notre-Dame, mas ele está otimista para a reconstrução (que o presidente francês Emmanuel Macron já anunciou). E ele tem certeza de que a reconstrução ocorrerá. Eles se recuperam e voltam. E isso faz parte da tapeçaria desses grandes edifícios antigos.

Esperançosamente, os trabalhadores serão mais diligentes ao reconstruir os danos que o projeto de restauração atual parece ter causado.