O aplicativo desta mulher local está entregando produtos frescos aos porto-riquenhos - e maior soberania alimentar

O aplicativo PRoduce de Crystal Díaz conecta produtores locais com consumidores, mas também está ajudando na logística de distribuição de alimentos em Porto Rico, que importa 85% de seus alimentos.

  O aplicativo desta mulher local está entregando produtos frescos porto-riquenhos e maior soberania alimentar
[Foto: Erika P. Rodrigues ]

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Aplicativo de entrega de supermercado de Crystal Díaz Produzir está pressionando para reviver o setor agrícola de Porto Rico e recuperar seus alimentos. Embora a ilha tenha um clima tropical onde as plantações podem crescer o ano todo, desastres naturais e crises econômicas cobraram seu preço, e agora Porto Rico importa 85% de seus alimentos. (Além disso, uma lei de 1920 que exige que todas as importações sejam feitas por meio de embarcações de propriedade e tripulação americanas contribui para preços mais altos.) Díaz co-fundou a PRoduce em 2018 para dar aos consumidores e chefs profissionais acesso a milhares de vegetais, frutas e carnes de origem local , e outros produtos normalmente não vendidos em mercearias da ilha, que em 2014 ostentava o maior número de superlojas de propriedade do Walmart por quilômetro quadrado do mundo. Seu aplicativo agora tem quase 70.000 usuários e até entrega. Díaz, que trabalhou em mídia antes de fazer mestrado em foodtech, também dirige O pretexto , o primeiro “alojamento agrícola culinário” da ilha.

O aplicativo PRoduce faz mais do que apenas facilitar a troca de mantimentos por dinheiro. Depois que a tempestade tropical Isaias atingiu, em 2020, salvou 10.000 bananas-da-terra antes de serem desperdiçadas. Você pode falar sobre a evolução do aplicativo?



Quase 35% dos alimentos produzidos no mundo são desperdiçados. Portanto, nosso problema não é a produção de alimentos – é a distribuição de alimentos. A PRoduce nasceu com essa ideia romântica de conectar pequenos produtores com consumidores, mas percebemos que tínhamos criado também um negócio de logística.[As bananas] serviram como estudo de caso de como podemos replicar isso com outros produtos, e não ser uma emergência. Em novembro, esse agricultor ligou e disse: “Vamos ter 3.000 cabeças de couve-flor por semana a partir do próximo mês”. Criamos um desafio de couve-flor nas redes sociais e liguei para meus amigos chefs e disse: “Você pode adicionar um prato de couve-flor ao seu cardápio? Além disso, você pode compartilhar uma receita de couve-flor para que as pessoas possam fazer algo em casa?” A couve-flor esgotou todas as semanas.

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A PRoduce carrega a maior variedade de produtos alimentícios locais em Porto Rico. É também o primeiro aplicativo que entrega em qualquer lugar, em toda a ilha. Por que é importante fazer as duas coisas?

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Literalmente, em qualquer lugar. Entregamos na cobertura mais chique e na fazenda mais remota. Na cama e café da manhã que possuo nas montanhas em Cayey, eu queria que a comida fosse 100% de origem local. Antes do aplicativo, isso significava fazer sete visitas a fazendas, produtores de queijo e mercados de agricultores para encontrar ingredientes. Isso estava acontecendo com muitos outros chefs também. Perdemos nossa conexão com as pessoas que produzem nossos alimentos. Precisamos mudar o comportamento do consumidor, ensinar [aos consumidores] por que é importante apoiar os produtores locais, não apenas para que eles possam ter uma boa vida, mas também porque é mais nutritivo comer alimentos colhidos há alguns dias em vez de algo que passou três semanas em um navio.

Porto Rico já teve uma abundância de plantas alimentícias – em 1930 tinha cerca de 500 espécies, entre as mais do planeta. A ilha pode retornar a esse nível?



Porto Rico carece de dados que possam ajudar os agricultores a decidir o que cultivar, quanto e por qual preço. Meu próximo projeto é um índice de produção de alimentos para a ilha. Isso ajudará agricultores e chefs a entender que, se 50.000 cabeças de couve-flor são vendidas todos os meses em Porto Rico, mas há apenas dois agricultores na ilha cultivando 5.000 cabeças, isso representa uma oportunidade de 45.000 cabeças de couve-flor. Tem coisas que a gente nunca vai produzir aqui, como alho. Mas meu sonho é que os agricultores venham até nós e perguntem: “O que devemos plantar?”