A terapia online promete, mas levanta muitas questões éticas

A BetterHelp e seus concorrentes levaram terapia para milhões de pessoas, mas também estão levantando questões éticas sobre uma plataforma com desafios únicos de privacidade e segurança.

A terapia online promete, mas levanta muitas questões éticas

Capital e Principal é uma publicação premiada que reporta da Califórnia sobre questões econômicas, políticas e sociais.



Um jovem preocupado com sua carreira encontra força renovada em sua fé. Uma mulher consegue ajuda para lidar com sua culpa por ver seu agressor de infância ser processado. Outra mulher supera o rompimento e aprende a praticar a plena consciência.

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Estas foram algumas das histórias de sucesso postadas este mês no site da BetterHelp, com sede em Sunnyvale, uma das várias empresas de terapia on-line que substitui a visita muitas vezes difícil de acessar ao consultório de um terapeuta por um conjunto de ofertas on-line. Tida como a maior plataforma de terapia on-line do mundo, a BetterHelp também está transformando a terapia em uma exportação dos EUA, com membros em países ao redor do globo.



Depois de iniciar várias empresas de tecnologia de publicidade, o fundador da empresa, Alon Matas, sofreu uma depressão que, disse ele a Andrew Warner da Mixergy, o levou a aproveitar suas proezas de marketing para promover um bem maior e lançar a BetterHelp em 2013. Afinal, mais de 43 milhões de americanos adultos sofrem de doenças mentais, mas menos da metade relatou ter recebido serviços de saúde mental ao longo do ano, de acordo com uma pesquisa de 2015 da Mental Health and Substance Abuse Administration. Muitos que precisam de cuidados de saúde mental não podem pagar, enquanto muitas regiões sofrem uma grave escassez de profissionais de saúde mental e, mesmo em condados ricos com terapeutas, muitos não têm tempo para fazer a visita. E muitas vezes há estigma associado a pedir ajuda.



No entanto, a BetterHelp e seus concorrentes também estão levantando questões éticas sobre o que significa colocar tecnólogos no comando de uma plataforma de saúde mental com desafios únicos de privacidade e segurança. Será que, por exemplo, pessoas que sofrem de depressão ou impulsos suicidas serão consideradas pacientes ou consumidores pelas novas startups? E o que significa para os terapeutas americanos praticar sua profissão através de culturas e fronteiras internacionais?

A BetterHelp está crescendo rapidamente, com o número de membros dobrando a cada ano, de acordo com Jeff Williams, diretor sênior de desenvolvimento de negócios da empresa. A BetterHelp foi adquirida pela Teladoc de capital aberto em 2015 em um negócio de US $ 4,5 milhões e espera-se que exceda a receita de US $ 27 milhões este ano, de acordo com estimativas fornecidas em uma recente teleconferência trimestral com analistas. Há dois meses, a empresa lançou o Terappeuta.com, uma versão em espanhol do site.

Veja o infográfico completo aqui .

Alguns terapeutas são céticos



Parece haver poucas dúvidas de que a BetterHelp - e empresas como ela - está alcançando novas pessoas com suas ofertas, e há alguns estudos preliminares promissores sobre os benefícios da terapia online. No entanto, o estado da pesquisa não acompanhou o crescimento de empresas como a BetterHelp, dizem especialistas entrevistados para esta história, e alguns terapeutas questionam a capacidade dos clientes de fazerem progressos terapêuticos reais em um formato exclusivamente online.

O cliente pode não apenas se curar, mas também pode fugir quando as coisas ficarem difíceis, relata a psicóloga de Loma Linda, Nina Barlevy. Claro, eles também podem usar a terapia tradicional, mas é muito mais fácil online.

Kesha Martin, uma conselheira BetterHelp baseada no Texas, se sentiu mal equipada para fornecer o tipo de apoio necessário para seus clientes que passaram por traumas. Acho que é para mais pessoas passando por um ajuste - coisas de carreira, nada muito intenso, disse ela, Martin, assim como Barlevy, não está mais aconselhando ativamente os pacientes por meio do site.



Todd Essig, que é um Forbes colunista, psicólogo e um crítico implacável de empresas de aconselhamento online, tem como objetivo particular o concorrente da BetterHelp, o Talkspace, por exagerar sua eficácia e enviar mensagens conflitantes sobre se é um provedor de saúde ou apenas uma plataforma sem obrigações legais para os serviços sua oferta de terapeutas contratados.

O problema é um conjunto de mensagens confusas e enganosas sobre a relação entre a terapia como ela é amplamente entendida, pesquisada e praticada e as atividades somente de texto que ocorrem na plataforma Talkspace, escreve Essig.

Ao contrário do Talkspace, BetterHelp não oferece um pacote apenas de texto, mas a política de termos de serviço da BetterHelp também nega a responsabilidade pela qualidade do aconselhamento fornecido por meio da plataforma.

Aconselhamento online de alta qualidade é uma alternativa viável ao aconselhamento face a face e, em alguns casos, pode levar a melhores resultados, de acordo com o comunicado à imprensa do Berkeley Well-Being Institute, que divulgou um estudo financiado pela BetterHelp no início de maio . O estudo descobriu que 78% t daqueles que relataram sintomas de depressão grave antes de usar o BetterHelp não foram mais classificados como tendo depressão grave após usar o serviço.

Os resultados do estudo são interessantes, mas não definitivos e precisam ser interpretados com cuidado, em parte por causa das deficiências na metodologia e, em parte, porque os desenvolvedores de um tratamento geralmente relatam resultados positivos, escreve Lynn Bufka, diretora associada de pesquisa prática e política na American Psychological Association, e que revisou o estudo em Capital e Principal Pedido de.

Promessa real, mas com muitas perguntas

Bufka diz que a terapia online mostra uma promessa real - e um artigo publicado no site da APA cita dois estudos acadêmicos que apoiam o benefício de uma abordagem exclusivamente online - mas também levanta uma série de questões, incluindo a capacidade do paciente de proteger a privacidade de seus dispositivo e a capacidade dos terapeutas de diagnosticar remotamente os pacientes de forma adequada.

Anedotas inspiradoras foram postadas este mês no site da BetterHelp como parte de um impulso de marketing, conforme mencionado anteriormente: Um jovem ansioso com sua carreira encontra força renovada em sua fé, graças ao trabalho com um conselheiro da BetterHelp. Uma mulher recebe ajuda para lidar com a culpa decorrente de ver seu agressor na infância ser processado e descobre que sofre de transtorno de déficit de atenção. Outra mulher supera o rompimento e aprende a praticar a plena consciência.

O custo do aconselhamento por meio da BetterHelp varia de US $ 35 a US $ 70 por semana, relativamente acessíveis, dependendo do pacote selecionado. Depois de preencher um formulário online, os membros normalmente são encontrados com um terapeuta em menos de quatro horas. Eles podem se comunicar por meio de mensagens de texto, chat ao vivo, chamadas telefônicas ou videoconferência.

Sonya Bruner se tornou a diretora clínica da BetterHelp em abril e supervisiona uma rede de mais de 2.000 terapeutas licenciados que têm contratos com a empresa. Ela descreve um extenso processo de verificação de analistas que inclui um exercício escrito, verificação de antecedentes e uma entrevista. Ela trabalhou por um ano como terapeuta BetterHelp para garantir que a empresa fornecesse um serviço legítimo antes de se juntar à equipe de 30 funcionários.

De certa forma, ter a capacidade de ter mais pontos de contato com a pessoa com quem você está trabalhando realmente enriquece o processo de terapia, disse Bruner. Com a terapia face a face, o cliente geralmente é visto apenas uma vez por semana.

A mera perspectiva de sair de casa pode ser opressora ou simplesmente inatingível para pessoas em grave sofrimento, diz Jay Swedlaw, um conselheiro de saúde mental BetterHelp do Texas, que faz da terapia online seu trabalho em tempo integral. Nesses casos, ter um terapeuta licenciado ao telefone pode ser uma importante tábua de salvação. Em alguns casos, o anonimato do formato pode permitir que os clientes realmente se abram, acrescenta.

Ele descobriu a BetterHelp há um ano e meio, quando estava se mudando da Flórida para o Texas e precisava de alguma renda temporária. Agora, seu trabalho com 88 clientes nas plataformas da BetterHelp e seu rival baseado em Nova York, Talkspace, compreende quase toda a sua receita - cerca de US $ 6.000 a US $ 8.000 por mês.

A Swedlaw gosta da natureza descomplicada da terapia online - sem escritório, sem despesas gerais. Posso alcançar e ajudar muito mais pessoas e isso é o mais importante, diz Swedlaw.

Alguns de seus clientes BetterHelp estiveram em lugares tão distantes quanto África, Ásia, Oriente Médio e Europa, e seus clientes incluem não apenas cidadãos americanos no exterior, mas também residentes desses países. Pode ser que aqueles que procuram a BetterHelp tenham uma forte familiaridade com a cultura americana, mas, em qualquer caso, Swedlaw parecia até agora não se intimidar com as barreiras culturais, que ele diz podem cair quando o meio de comunicação é o texto.

Se alguma vez ficar inseguro sobre algo, certamente não vou apenas adivinhar, diz Swedlaw, que disse que vai se basear em seu treinamento ou fazer pesquisas adicionais.

A questão de quem é a plataforma permanece aberta para interpretação. A primeira página do site direciona as pessoas em crise para longe do site e para várias linhas diretas e recursos. Seu FAQ deixa claro que o serviço não é para pessoas com doenças mentais graves e também avisa que a BetterHelp não é capaz de substituir a terapia presencial tradicional em todos os casos.

Mas BetterHelp de forma alguma limita o alcance para aqueles que sofrem de ansiedade moderada ou que lidam com as transições da vida. A empresa forneceu Capital e Principal com os problemas de apresentação que os membros relatam em seu questionário. Os cinco principais problemas têm a ver com depressão, estresse e ansiedade, auto-estima, relacionamentos, família e raiva. Também nessa lista estão questões bipolares, trauma / abuso e dependência química.

não querendo fazer algo

A grande maioria dos membros (81%) são mulheres. Talvez não seja surpreendente que 84% tenham menos de 45 anos. Quarenta e cinco por cento dos membros da BetterHelp não relatam nenhum histórico de terapia, sugerindo que a empresa está, de fato, alcançando novas pessoas com suas ofertas.

Acesso e adaptação

Há também a questão do acesso do terapeuta. Em uma emergência, um terapeuta na prática privada teria recurso imediato às informações pessoais de um paciente, mas em um ambiente online a empresa mantém essas informações e decide quais informações pessoais coletar. Ano passado The Verge publicou um artigo investigativo de origem anônima em que uma terapeuta contratada independente do rival da BetterHelp, Talkspace, alegava que não conseguiu entrar em contato com um cliente cujo filho ela acreditava estar em perigo.

As informações de contato do cliente estão prontamente disponíveis para os terapeutas BetterHelp, de acordo com Williams, assim como se eles [estivessem] no mundo offline, seja por meio da página de ajuda da conta de um cliente ou por meio de comunicação com a empresa. Qualquer um poderia organizar uma visita de bem-estar de um departamento de polícia local.

O protocolo para ajudar clientes internacionais em risco pode ser mais um trabalho em andamento.

Nunca tive uma crise com um cliente internacional, disse Swedlaw, um dos terapeutas BetterHelp mais ativos. Mas se chegasse a esse ponto, eu simplesmente ficaria online e obteria o número do departamento de emergência local ou tentaria descobrir se aquele país em particular tinha algo equivalente à linha direta de suicídio que temos aqui nos estados.

Em uma conferência Talkspace realizada dentro do San Francisco Jazz Center no mês passado, seu CEO, Oren Frank, pareceu rejeitar os críticos da terapia online, mesmo enquanto a empresa buscava validação externa do estabelecimento médico ao anunciar planos para lançar um ensaio clínico randomizado - o estudo padrão ouro no qual as pessoas são escolhidas aleatoriamente para receber uma das várias intervenções clínicas.

Todo psicanalista com mais de 60 anos pensa que isso é blasfêmia, disse Frank no auditório por trás de um pódio de plexiglass com a inscrição #workhappy.

O assunto da reunião de capitalistas de risco, executivos de telessaúde, farmacêuticos e de recursos humanos estava expandindo os cuidados de saúde mental no local de trabalho.

A terapia tradicional, argumentou Frank, não foi realmente estruturada como um processo mensurável, gerenciável e repetível.

A profissão de psicoterapia precisa ser abalada, disse Kathryn Salisbury, vice-presidente executiva da Associação de Saúde Mental de Nova York, uma organização sem fins lucrativos, que participou da conferência Talkspace.

Ao mesmo tempo, ela espera ver a indústria evoluir de forma que os produtos e serviços de terapia online sejam integrados ao sistema de prestação de cuidados de saúde como um todo.

Se as pessoas estão se sentindo em crise ou desesperadas, ela disse, elas tentarão de tudo. Temos a responsabilidade de esperar que novos produtos e serviços sejam baseados em evidências, estudados e comprovados como eficazes.