Orwell sabia: compramos voluntariamente as telas que são usadas contra nós

1984 As teletelas podem não ter cabido no bolso ou não estar conectadas a redes sociais. Mas eles nos falam muito sobre os riscos de vida em 2018.

Orwell sabia: compramos voluntariamente as telas que são usadas contra nós

Vendas do romance utópico de George Orwell 1984 (1949) aumentaram duas vezes recentemente, ambas as vezes em resposta a eventos políticos. No início de 2017, a ideia de fatos alternativos chamou a atenção de Winston Smith, o protagonista do livro e, como funcionário do Ministério da Verdade, um alternador profissional de fatos. E em 2013, o denunciante da Agência de Segurança Nacional dos Estados Unidos, Edward Snowden, comparou a vigilância generalizada do governo explicitamente com o que Orwell havia imaginado: os tipos de coleção do livro - microfones e câmeras de vídeo, TVs que nos assistem - não são nada comparados ao que temos disponível hoje .

Snowden estava certo. Relendo 1984 em 2018, ficamos impressionados com as TVs que nos assistem, que Orwell chamou de teletelas. A teletela é um dos primeiros objetos que encontramos: o instrumento (a teletela, era chamada) podia ser escurecido, mas não havia como desligá-lo completamente. Ele é onipresente, em todas as salas privadas e espaços públicos, até o final do livro, quando ainda está contando sua história de prisioneiros e saques e massacres, mesmo depois de Smith ter se resignado a seu governo.

O que é mais impressionante sobre a onipresença da teletela é como certo e quão errado Orwell estava sobre nosso presente tecnológico. As telas não são apenas uma parte da vida hoje: elas está nossas vidas. Interagimos digitalmente com tanta frequência e profundidade que é difícil para muitos de nós imaginar (ou lembrar) como a vida costumava ser. E agora, toda essa interação é registrada. Snowden não foi o primeiro a apontar o quão longe os smartphones e as mídias sociais estão do que Orwell imaginava. Ele não poderia saber o quão ansiosos nós estaríamos para encolher nossas teletelas e carregá-las conosco aonde quer que formos, ou quão prontamente nós transferiríamos os dados que produzimos para empresas que alimentam nossa necessidade de conexão. Estamos imediatamente cercados por teletelas e tão longe delas que Orwell não poderia ter visto nosso mundo chegando.



[Foto: usuário do Flickr Sancho McCann ]

Ou ele poderia? Orwell nos dá algumas pistas sobre de onde vieram as teletelas, pistas que apontam para uma origem surpreendente para o estado totalitário que 1984 descreve. Levá-los a sério significa olhar para o mundo corporativo, e não para nossos governos atuais, como a fonte provável do fim da liberdade. Se Orwell estivesse certo, a escolha do consumidor - na verdade, a própria ideologia da escolha - poderia ser como a erosão da escolha realmente começa.

A primeira pista vem na forma de ausência tecnológica. Pela primeira vez, Winston se vê em uma sala sem teletela:

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Não há teletela! ele não pôde deixar de murmurar.

Ah, disse o velho, nunca tive uma dessas coisas. Muito caro. E eu nunca parecia sentir necessidade disso, de alguma forma.

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Embora aprendamos a interpretar as declarações do velho com cautela, parece que - em algum ponto, para algumas pessoas - ter uma teletela foi uma questão de escolha.

A segunda sugestão é dada em um livro dentro do livro: uma história proibida da ascensão do Partido, de autoria de um de seus primeiros arquitetos que desde então se tornou o Inimigo do Povo. O livro credita a tecnologia com a destruição da privacidade, e aqui temos um vislumbre do mundo em que vivemos: Com o desenvolvimento da televisão e o avanço técnico que tornou possível receber e transmitir simultaneamente no mesmo instrumento, a vida privada chegou ao fim.

O que a obscura história da teletela nos diz sobre a maneira como vivemos agora? As dicas sobre a relutância de um homem idoso e o poder da televisão sugerem que o exagero totalitário pode não começar no topo - pelo menos, não no sentido que muitas vezes imaginamos. O acesso irrestrito à nossa vida interior começa como uma escolha, uma decisão de assinar um produto porque sentimos a necessidade dele. Quando agir de acordo com nossos desejos no mercado significa transferir nossos dados para entidades corporativas, a erosão da escolha é revelada como consequência de escolha - ou, pelo menos, a consequência de celebrar a escolha.

Dois historiadores recentemente apontaram para essa conclusão - de maneiras bem diferentes.

[Foto: usuário do Flickr r. bradshaw nial ]

Uma delas, Sarah Igo, da Vanderbilt University, no Tennessee, argumentou que as demandas dos americanos por privacidade parecem ter caminhado lado a lado com suas decisões de sacrificá-la ao longo do século 20. Os cidadãos simultaneamente protegeram e transmitiram suas vidas privadas por meio de pesquisas e mídias sociais, gradualmente aceitando que a vida moderna significa contribuir para - e colher os frutos - dos dados dos quais todos dependemos cada vez mais. Embora algumas dessas atividades tenham sido escolhidas mais prontamente do que outras, Igo mostra como a própria escolha passou a parecer irrelevante quando se tratava de dados pessoais.

Enquanto isso, a historiadora Sophia Rosenfeld, da Universidade da Pensilvânia, argumentou que a própria liberdade foi reduzida à escolha, especificamente à escolha entre um conjunto limitado de opções, e que sua redução marcou uma revolução na política e no pensamento. À medida que as opções são selecionadas para aquelas que podemos encontrar online - uma seleção conduzida sob a bandeira da escolha - começamos a sentir as consequências dessa mudança em nossas próprias vidas.

Pode-se facilmente imaginar a escolha de comprar uma teletela - na verdade, muitos de nós já compramos. E também se pode imaginar precisando um, ou achando-os tão convenientes que se sentem obrigados. O grande passo é quando a conveniência se torna obrigatória: quando não podemos declarar nossos impostos, concluímos o censo ou contestamos uma reclamação sem uma teletela.

[Foto: usuário do Flickr Remi Vincent ]

Como um sábio disse uma vez: Quem disse que o cliente tem sempre razão? O vendedor - nunca ninguém além do vendedor. 'Quando as empresas alimentam nosso impulso de conectar e colher os dados resultantes, não ficamos surpresos. Quando as mesmas empresas são tratadas como concessionárias de serviços públicos, trabalhando lado a lado com os governos para nos conectar - é quando devemos ficar surpresos, ou pelo menos cautelosos. Até agora, a escolha de usar o Gmail ou o Facebook parecia exatamente isso: uma escolha. Mas o ponto em que a escolha se torna compulsão pode ser difícil de detectar.

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Quando você precisa de um cartão de crédito para comprar um café ou usar um aplicativo para fazer uma reclamação, quase não damos conta. Mas quando um smartphone é essencial para trabalhadores migrantes, ou quando o censo exige que você fique online, viramos uma esquina. Com o Censo dos EUA programado para entrar no ar em 2020 e as questões sobre como todos os dados serão coletados, armazenados e analisados ​​ainda no ar, podemos estar mais perto desse canto do que pensávamos.

Henry Cowles é professor assistente de história na Universidade de Michigan. Atualmente está terminando um livro sobre o método científico e iniciando outro sobre o hábito. Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.