Nosso ambiente molda nossa personalidade muito mais do que pensamos

Nossa personalidade não se trata apenas de quem somos.

Nosso ambiente molda nossa personalidade muito mais do que pensamos

No campo da psicologia, a imagem é canônica: uma criança sentada em frente a um marshmallow, resistindo à tentação de comê-lo. Se ela reunir força de vontade para resistir por tempo suficiente, ela será recompensada quando o experimentador retornar com um segundo marshmallow. Usando este 'teste de marshmallow', o psicólogo austríaco Walter Mischel demonstrado que as crianças que podiam resistir à gratificação imediata e esperar por um segundo marshmallow tiveram grandes conquistas na vida. Eles se saíram melhor na escola, tiveram melhores notas no SAT e até administraram seu estresse com mais habilidade.

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Os estudos pioneiros de Mischel em Stanford na Califórnia e mais tarde na Columbia University em Nova York tiveram um impacto profundo na compreensão profissional e popular da paciência, suas origens e seu papel em nossas vidas. As pessoas raciocinaram a partir desses estudos das décadas de 1970 e 1980 que deve haver alguma característica individual profunda, alguma característica de personalidade, que prepara as crianças para realizações mais elevadas ao longo da vida. Mas e se essa não fosse a conclusão certa a se tirar desses estudos?

E se a paciência, e talvez outras características de personalidade também, sejam mais um produto de onde estamos do que de quem somos?



EMuando tentando estudar a relação entre o meio ambiente e as características de nossa personalidade, os pesquisadores enfrentam dois grandes desafios.

O primeiro desafio é lançar dúvidas sobre a tendência de ver traços de personalidade - padrões de comportamento que são estáveis ​​ao longo do tempo - como partes de nossas identidades que são inevitáveis ​​e surgem de dentro. Embora seja verdade que as pessoas são produtos de genes interagindo com o meio ambiente (a resposta à pergunta é natureza ou criação? É sempre sim), trabalhar do psicólogo Nick Haslam, da Universidade de Melbourne, e outros pesquisadores mostraram que as pessoas erram na direção da natureza, vendo os traços de personalidade como muito mais fixos. Em outras palavras, é mais provável que você diga que sua amiga Jane apenas é uma pessoa paciente e sempre seria, mesmo em um ambiente onde não é a melhor estratégia - por exemplo, em uma situação perigosa onde o amanhã não é garantido. A paciência, você pode dizer, é algo que vem de dentro dela, não do mundo ao seu redor.

O outro desafio diz respeito o qual psicólogos têm estudado no século passado. Embora os estudiosos saibam bastante sobre como as características se desenvolvem, esse conhecimento deriva da pesquisa sobre um subconjunto muito específico e peculiar de humanos: os que vivem em sociedades industrializadas. Conforme quantificado em um marco agora estude chamado As pessoas mais estranhas do mundo? (2010) , o antropólogo Joseph Henrich e sua equipe da University of British Columbia mostraram que cerca de 96% dos assuntos em estudos de psicologia vieram das chamadas sociedades WEIRD - ou aquelas que são ocidentais, educadas, industrializadas, ricas e democráticas.

Uma tendência para sociedades ESTRANHAS é problemático por um certo número de razões . Em primeiro lugar, as pessoas nessas sociedades são um representante pobre para o ser humano médio, representando países que constituem apenas cerca de 12% da população mundial. Mas essa assimetria em relação às sociedades industrializadas é problemática por outro motivo: representa um ambiente que é fundamentalmente diferente daquele em que os seres humanos evoluíram.

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Se o ambiente que nos cerca molda nossa personalidade, como capturamos esse importante processo? Aqui, o método de Mischel estava certo: vá direto para a infância, um dos períodos mais sensíveis e flexíveis de desenvolvimento da personalidade. Recentemente, meus colaboradores e eu fizemos exatamente isso, projetando um estude para observar dois traços de interesse: quão paciente alguém é e quão tolerante com a incerteza. Levamos nossa investigação a quatro sociedades diferentes em todo o mundo: Índia, Estados Unidos, Argentina e, principalmente devido ao nosso esforço para combater o preconceito do WEIRD, crianças indígenas Shuar que vivem na Amazônia do Equador.

As comunidades shuar que visitamos eram remotas: a única maneira de alcançá-las era por meio de um longo e sinuoso passeio de canoa pelo rio Morona. Muitos dos Shuar que visitamos nessas regiões ainda mantêm um modo de vida mais tradicional: caça selvagem, cultivo de hortas, pesca. Bens industrializados não são tão críticos para seu modo de vida. Pelo menos ainda não.

Para medir a paciência de uma criança, usamos um experimento semelhante ao teste de marshmallow de Mischel, oferecendo às crianças de 4 a 18 anos a escolha entre um doce hoje ou um número crescente de doces se estivessem dispostas a esperar um dia. Se você pudesse reunir paciência, você seria rico em doces no dia seguinte. Por incerteza, eles tiveram que escolher entre uma sacola segura que sempre pagava um doce ou uma sacola arriscada que lhes dava apenas uma chance em seis de receber mais doces.

Encontramos muitas variações, especialmente entre os Shuar e as três outras comunidades. Crianças nos EUA, Argentina e Índia se comportaram de maneira semelhante, tendendo a ser mais pacientes e tolerantes à incerteza, enquanto os Shuar mostraram um padrão de comportamento muito diferente. Eles estavam mais impacientes e mais cautelosos com a incerteza; eles quase nunca pegavam a bolsa arriscada.

Em um estudo de acompanhamento no ano seguinte, olhamos dentro de Comunidades Shuar e encontraram os mesmos padrões. As crianças Shuar que moravam perto das cidades agiam mais como americanos do que as crianças Shuar na floresta tropical. Algo sobre morar perto das cidades - e talvez algo sobre a industrialização de forma mais ampla - parecia estar moldando o comportamento das crianças.

TPara entender por que a industrialização pode ser uma força influente no desenvolvimento do comportamento, é importante entender seu legado na história humana. O advento da agricultura há 10.000 anos lançou talvez a mais profunda transformação na história da vida humana. Não mais dependentes da caça ou coleta para sobreviver, as pessoas formaram sociedades mais complexas com novas inovações culturais. Algumas das inovações mais importantes envolveram novas maneiras de acumular, armazenar e comercializar recursos. Um efeito dessas mudanças, do ponto de vista da tomada de decisão, foi a redução da incerteza. Em vez de depender de recursos difíceis de prever, como presas, os mercados nos permitiram criar pools de recursos maiores e mais estáveis.

Como resultado dessas mudanças mais amplas, os mercados também podem ter mudado nossas percepções de acessibilidade . Em sociedades WEIRD com mais recursos (lembre-se de que R em WEIRD significa rico), as crianças podem sentir que podem pagar por estratégias como paciência e busca de risco. Se eles tiverem azar e puxarem uma bola de gude verde e não ganharem nenhum doce, tudo bem; não custou muito a eles. Mas para as crianças Shuar na floresta tropical com menos recursos, a perda desse doce é muito maior. Eles preferem evitar o risco.

Com o tempo, essas estratégias de sucesso podem se estabilizar e se tornar estratégias recorrentes para interagir com nosso mundo. Assim, por exemplo, em um ambiente onde os custos de espera são altos, as pessoas podem ficar constantemente impacientes.

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Outros estudos apóiam a noção de que a personalidade é moldada mais pelo ambiente do que se pensava anteriormente. Em trabalho entre índios Tsimané adultos na Bolívia, antropólogos da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara encontrado apoio fraco para o chamado modelo dos Cinco Grandes de variação de personalidade, que consiste em abertura à experiência, consciência, extroversão, afabilidade e neuroticismo. Padrões semelhantes vieram de áreas rurais Senegalês fazendeiros e o Dor no Paraguai. O modelo de personalidade dos Cinco Grandes é estranho.

Em outro recente papel , o antropólogo Paul Smaldino da University of California, Merced e seus colaboradores deram continuidade a essas descobertas, relacionando-as com as mudanças que foram catalisadas pela industrialização. Eles argumentam que, à medida que as sociedades se tornam mais complexas, elas levam ao desenvolvimento de mais nichos - ou papéis sociais e ocupacionais que as pessoas podem assumir. Diferentes traços de personalidade têm mais sucesso em alguns papéis do que em outros, e quanto mais papéis houver, mais diversos tipos de personalidade podem se tornar.

Como todos esses novos estudos sugerem, nossos ambientes podem ter um impacto profundo em nossos traços de personalidade. Expandindo o círculo das sociedades com as quais trabalhamos e abordando noções essencialistas de personalidade com ceticismo, podemos entender melhor o que nos torna quem somos.


Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.