A história ultrajante e profundamente sexista do terninho

Da primeira deputada eleita em 1917 às quatro mulheres que vão subir ao palco esta noite durante o último debate presidencial, vestir-se como candidata política nunca foi tão simples.

A história ultrajante e profundamente sexista do terninho

Quando Kamala Harris falou com os membros do The Wing sobre sua corrida presidencial no início deste ano, ela usava um terno rosa elétrico largo com botões dourados que telegrafavam tanto o poder feminista quanto uma vibração fria da Califórnia. Cynthia Nixon apareceu à Convenção Democrata estadual no ano passado, enquanto concedia ao governador de Nova York com um elegante terno masculino trespassado e mocassins brancos pontudos que indicavam que ela estava pronta para assumir um cargo que só havia sido ocupado por homens. Alexandria Ocasio-Cortez chegou ao plenário da Câmara para defender a Lei de Igualdade LGBTQ de forma ousada e chamativa terno preto e fúcsia que refletia a cor e a vibração da comunidade pela qual ela lutava.

Alexandria Ocasio-Cortez [Foto: Alex Wong / Getty Images]

Por séculos, o terno foi um símbolo do poder masculino, e o motivo original pelo qual muitas mulheres o adotaram foi para se misturar a espaços dominados por homens. Mas a historiadora da moda Cassidy Zachary acredita que o terno foi tão amplamente adotado por mulheres nas últimas décadas que se tornou neutro em relação ao gênero.



Os ternos têm sido uma das roupas com maior gênero da história, diz ela. Mas eles perderam parte desse poder simbólico porque foram universalmente adotados em todo o espectro. Estamos em um ponto agora em que as mulheres não estão mais usando ternos para projetar o poder masculino, mas sim o poder e a autonomia inerentes a si mesmas.

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O passado conturbado da moda política revela que o simples ato de vestir-se como uma mulher no cargo sempre foi complexo. E agora, mais do que nunca, a moda desempenha um papel na formação da percepção do público sobre as mulheres políticas.

A primeira mulher severamente vestida no Congresso

Para entender o lugar do terno feminino na política hoje, vale a pena examinar por que as mulheres políticas do passado adotaram o terninho.

Jeannette Rankin [Foto: Bain News Service / Adam Cuerden (restauração) / Wiki Commons ]

Jeannette Rankin foi a primeira mulher eleita para o Congresso, em 1917, e desde o momento em que tomou posse, as pessoas pareciam preocupadas em como uma mulher no poder deveria se vestir. Sua eleição estimulou conversas na mídia, com algumas manifestando preocupação de que Rankin possa se vestir de uma forma que seja excessivamente séria e masculina, ameaçando as normas de gênero da época. UMA Washington Post o artigo da época se concentrava em dissipar os rumores de que Rankin era uma mulher severamente vestida, com óculos, cabelo penteado reto, colarinhos rígidos e polainas brancas. Em vez disso, a repórter apontou que ela usava vestidos macios e justos, e era uma mulher totalmente feminina - de seu cabelo castanho encantadoramente penteado aos pequenos saltos altos e distintamente franceses.

Nos 75 anos seguintes, os costumes sociais em torno do gênero e das roupas mudaram drasticamente nos Estados Unidos, à medida que as mulheres começaram a usar jeans e calças. A historiadora da moda Heather Vaughan Lee diz que a partir dos anos 1970, o traje de força feminino entrou na moda, estimulado pelo grande número de mulheres entrando no mercado de trabalho. Era caracterizado por ombros largos de estilo masculino e ombreiras exageradas. Designers de alto nível, incluindo Valentino, Yves Saint Laurent e Giorgio Armani, criaram suas próprias versões do macacão. Os designers de moda reconheceram a necessidade [das mulheres] de trajes profissionais adequados, porém elegantes, que mostrassem seu poder econômico e status, diz Lee.

Mesmo assim, a convenção no Congresso permaneceu: as mulheres usavam saias, em vez de calças. Em 1993, a recém-eleita senadora Carol Moseley Braun apareceu para trabalhar com um terninho Armani, sem saber sobre essa regra tácita, provocando suspiros audíveis de seus colegas. Mas isso também estimulou a primeira grande mudança tectônica na moda entre as mulheres na política. Quando o terninho de Braun se tornou o assunto da discussão, outras senadoras decidiram usar ternos em um esforço para quebrar o estigma de mulheres usando ternos no Capitólio.

Os terninhos ofereciam às mulheres em cargos públicos algumas novas liberdades, como poder andar e sentar-se mais confortavelmente do que com saias. Mas, em última análise, a razão para as mulheres no poder usarem ternos, diz Lee, é que é um mecanismo de sinalização. Como já relatei várias vezes, os ternos têm sido historicamente associados ao poder masculino, e quando as mulheres começaram a usar ternos, elas estavam assumindo e projetando um pouco desse poder. Ternos de poder desenvolvidos para transmitir o poder econômico e profissional das mulheres e colocá-las em pé de igualdade com os homens no local de trabalho, diz Lee.

No entanto, algo mudou nas últimas décadas. Como Zachary aponta, calças e ternos são usados ​​por mulheres há tanto tempo que não são mais necessariamente apenas um símbolo do poder masculino. As mulheres já cooptaram com sucesso o terninho, e com isso vem a capacidade de construir em sua base, diz Zachary. Ainda é um símbolo de poder, mas não é o poder masculino que eles estão canalizando, mas sim o seu próprio poder e autonomia. As mulheres na política hoje podem aproveitar isso como uma forma de se expressar e de se expressar.

[Foto: Prata]

Hillary Clinton e a onda rosa

Hillary Clinton sem dúvida mudou o que o terno poderia significar para as mulheres na política. Ao longo de suas décadas em cargos públicos como senadora e secretária de Estado, a roupa preferida de Clinton era o terninho. Mas, ao contrário de muitos de seus colegas, ela se inclinou fortemente para as cores.

Embora seja comum que as mulheres na política usem ternos em cores que reflitam sua afiliação política - vermelho para os republicanos e azul para os democratas - Clinton foi além dessa simples semiótica. Ela costumava se expressar usando cores e texturas, com ternos que abrangiam todos os tons do arco-íris , incluindo amarelos em negrito, laranjas e roxos. Cada escolha tinha um significado distinto. Em suas memórias O que aconteceu , Clinton diz que usou roxo para fazer seu discurso de concessão depois de perder a eleição presidencial, como um aceno ao bipartidarismo, já que azul e vermelho são iguais a roxo.

Zachary diz que as mulheres podem tirar proveito da cor em sua escolha de terno, enquanto é menos aceitável para os homens fazê-lo. Por 200 anos, os homens adotaram os ternos escuros como uma forma de uniformidade no traje profissional, diz ela. Eles nunca se recuperaram totalmente disso. As mulheres, por outro lado, não estão vinculadas a essa norma, por isso podem se expressar indumentariamente por meio da cor.

Isso é algo que Clinton parecia compreender instintivamente. Quando ela estava na chapa presidencial em 2016, ela estava tão indelevelmente conectada com terninhos coloridos que as mulheres iam às urnas para votar nela em ternos inspirados por ela.

Hillary Clinton na trilha em 2008. [Foto: Christina Jamison / NBC NewsWire]

Mas é fácil esquecer quantas críticas Clinton enfrentou ao longo de sua carreira por sua escolha de roupas. Uma notável acusação de seus processos ocorreu em 2008, quando Clinton concorreu contra Barack Obama nas primárias democratas. O premiado crítico de moda Robin Givhan apresentou uma extensa crítica aos ternos de Clinton em Bazar do harpista, argumentando que eles não eram glamorosos ou elegantes o suficiente.

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Quantos ela tem em seu armário agora? Vinte? Cinquenta? Ela mudou para os três dígitos? Existe algum conselheiro sênior com um Singer costurando-os em uma sala dos fundos? Depois de um tempo, vamos nos acostumar a vê-la em blazers de três botões amarelo-ouro ou pervinca de cinco botões.

A história de Givhan apresentou um ensaio fotográfico apresentando 35 imagens da cabeça de Clinton em photoshop para modelos vestindo roupas coladas ao corpo fora da passarela, em um esforço para oferecer a ela ideias de como ela poderia se vestir se fosse se tornar presidente.

A análise constante das escolhas de roupas de Clinton estava ligada ao sexismo. Foi o mesmo sexismo que outras mulheres políticas enfrentaram, mas como candidata presidencial, Clinton enfrentou constante escrutínio. Olhando para trás, é claro que ela estava reescrevendo as regras sobre roupas femininas na arena política: ela estava escolhendo assumir o poder que o terno representava, mas refletindo suas preferências pessoais e traços de personalidade por meio deles. E, no entanto, ela era constantemente acusada de não fazer mais para parecer feminina ou elegante.

Os políticos do sexo masculino não estão isentos do escrutínio da moda. O próprio Obama foi notoriamente criticado por usar um terno bege em uma entrevista coletiva na Casa Branca, que os republicanos disseram pontiagudo a uma falta de seriedade por parte do presidente. Mas qualquer discussão recente sobre o traje de um político masculino empalidece em comparação à obsessão com o que suas contrapartes femininas vestem.

Apesar de tudo isso, Clinton abriu muitos caminhos para as mulheres na política. Alguns atribuem o número recorde de mulheres concorrendo a cargos políticos - incluindo as primárias presidenciais democratas, que atualmente inclui mulheres que irão ao palco no último debate televisionado esta semana —Para os esforços de Clinton para quebrar o teto de vidro na política. Ela também abriu novas possibilidades em termos de como poderia ser a moda na política e nos negócios em geral.

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???? @ kamalaharris em Our Elongated Blazer in Lapis. #nicework #happypride ????

Uma postagem compartilhada por Prata (@argent) em 24 de junho de 2018 às 13h09 PDT

É uma mudança que Sali Christeson, a fundadora da startup de corte de roupas femininas Argent, notou desde que lançou sua empresa, há três anos. Os ternos de Argent se tornaram populares entre as mulheres no Capitólio. Clinton foi um dos primeiros a adotar a marca, gravitando em torno dos ternos mais ousados ​​da coleção, incluindo rosa brilhante e azul jogo de damas , néon rosa , azul claro xadrez e verde cestaria padrões. Kamala Harris, a prefeita London Breed de São Francisco e a candidata a prefeito de São Francisco Jane Kim se juntaram à marca.

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[Foto: Prata]

Há apenas quatro anos, vestir-se para mulheres na política era jogar pelo seguro, diz Christeson. Mas houve mudanças culturais que levaram as mulheres na política a abraçar o vestuário como uma forma de comunicar confiança e ousadia. Acho que parte disso vem de Hillary Clinton, que chegou mais perto da Casa Branca e modelou como o poder presidencial pode parecer em uma mulher.

O admirável mundo novo

Outras mulheres políticas também estão dando o exemplo no que diz respeito à maneira como as roupas podem ser usadas como uma ferramenta para ajudar a expressar ou sublinhar uma mensagem política.

Alexandria Ocasio-Cortez exemplificou isso: ela costuma tuítes sobre suas escolhas de moda para ajudar as pessoas a entender o que elas simbolizam. Quando ela foi empossada, ela vestiu um terno branco, para homenagear as mulheres que abriram o caminho antes de mim, e para todas as mulheres que viriam, como ela disse . De sufragistas a Shirley Chisholm, eu não estaria aqui se não fosse pelas mães do movimento. Ela usava batom vermelho brilhante e argolas também, e explicou sua escolha via tweet.

No entanto, Ocasio-Cortez e seus contemporâneos ainda enfrentam críticas sexistas diretas e indiretas sobre como escolhem se vestir e se apresentar.

Em suas memórias Tornando-se , Michelle Obama fala sobre quantas críticas recebeu por pagar por um estilista e também por cabeleireiros e maquiadores enquanto era primeira-dama. Embora seja comum que empresários e celebridades dependam de estilistas, na política esse gasto é considerado um uso inadequado do dinheiro do contribuinte ou de doações políticas para pagar especialistas para ajudá-lo a se vestir.

Em vez de estilistas, algumas mulheres que concorrem a cargos às vezes comparecem sessões de coaching sobre como usar suas escolhas de indumentária para ajudá-los em suas campanhas. Essa tomada de decisão exige tempo e energia mental - uma forma de trabalho extra que as candidatas devem assumir. Na melhor das hipóteses, eles podem ter a ajuda de seus assessores e consultores que oferecem conselhos gerais sobre a apresentação pessoal. Mas isso não é a mesma coisa que ficar por dentro das marcas, pedir ternos e acessórios, depois mandá-los sob medida e customizados.

Mulheres que concorrem à presidência costumam ouvir que não parecem presidenciais, observa Christeson. Mas isso é porque não tivemos uma presidente mulher, então não temos expectativa de como ela seria. Portanto, essas mulheres têm que ser muito mais cuidadosas e atentas ao que precisam vestir, sem gastar nenhum dinheiro com um estilista. Enquanto isso, seus colegas masculinos podem se concentrar em suas políticas e partes operacionais de suas campanhas.

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Em outras palavras, embora as regras estejam mudando sobre o que as mulheres na política podem vestir, muitas mulheres políticas não podem tirar proveito disso, simplesmente porque requer recursos que muitas delas não têm. Ainda assim, Christeson acredita que conforme as normas da moda na política estão mudando, mais candidatos começarão a usar suas roupas para expressar suas personalidades e reforçar suas mensagens políticas.

[Foto: Prata]

Já estamos vendo isso acontecer nas primárias democratas de 2020. Nos debates que ocorreram até agora, as candidatas permitiram que seus ternos falassem em seu nome. Em um debate, Marianne Williamson apareceu com um top estampado por baixo de um terno azul claro que lembrava nuvens, sugerindo sua mensagem de que o país precisa de um despertar moral e espiritual. Em outro, Tusli Gabbard usava um impressionante terno todo branco, o que lhe permitia sinalizar suas crenças feministas sem dizer uma única palavra sobre isso.

Portanto, ao se sintonizar para o próximo debate das primárias esta noite, fique atento aos comentários - e de olho nos processos. Em um palco lotado, onde os candidatos quase não têm tempo para falar, às vezes as opções de moda podem falar mais alto do que palavras.