O progresso da Palm: a ascensão, queda - e renascimento - de uma marca lendária

Muito antes de seu renascimento em 2018, o pioneiro de PDAs e smartphones floresceu - e então naufragou.

O progresso da Palm: a ascensão, queda - e renascimento - de uma marca lendária

Foi pioneira em duas das categorias de tecnologia mais significativas do nosso tempo: PDAs e smartphones. Foi vendido para uma empresa que então se vendeu. Tornou-se público, foi dividido em dois, reunificado e vendido novamente. Ao longo do caminho, ele perdeu sua equipe original e depois os recuperou. Então eles partiram novamente.



Ah, e morreu. Até este ano, quando voltou.

Mesmo para os padrões velozes do Vale do Silício, a história da Palm é um pouco estonteante. Em nossa nova história de capa, escrevo sobre seu último capítulo: A marca voltou, em um novo tipo de dispositivo portátil projetado para ajudar a mantê-lo em contato sem distraí-lo muito do mundo real. Aqui está uma olhada em alguns dos marcos na história da Palm até agora - e até recentemente, quem poderia imaginar que havia mais por vir?



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1992

Jeff Hawkins lança a Palm Computing, que ajuda a criar o Casio Zoomer, um rival (vendido nas lojas RadioShack) do Newton Personal Digital Assistant da Apple. A Palm também desenvolveu o Graffiti, um sistema simplificado de entrada de escrita à mão, que vende como software complementar para o Newton. Reconhecendo que ele é um cara de ideias, em vez de um gerente, Hawkins contrata Donna Dubinsky, uma ex-executiva do braço de software Claris da Apple, como CEO da Palm. Ed Colligan, anteriormente da fabricante de monitores Radius, entra como vice-presidente de marketing e, eventualmente, se torna o próprio CEO.



O organizador Pilot original da Palm e seus sucessores imediatos eram um pouco quadradinhos - mas o formato de bolso funcionava de maneiras que o Newton da Apple e outros PDAs anteriores não funcionavam. [Foto: Rama e Musée Bolo / Wikimedia Commons]

mil novecentos e noventa e seis

Agora parte da fabricante de modems USRobotics (ela própria engolida pela 3Com em 1997), a Palm lança seu próprio PDA, o Pilot de US $ 299. (O nome que planejava usar - Táxi - foi abandonado no último momento devido a preocupações com marcas registradas.) Pequeno, acessível e, acima de tudo, fácil de usar, o Pilot é o blockbuster revolucionário que o Newton e o Zoomer não eram . Uma atualização de 1997 é oficialmente chamada de PalmPilot; a parte Pilot da marca desaparece após uma ação judicial do fabricante de canetas de mesmo nome, mas os consumidores nunca param de usar o termo PalmPilot para dispositivos Palm - e até mesmo PDAs de outros fabricantes.

O Visor da Handspring executava o mesmo software que os PDAs da Palm, mas exibia sua própria estética semelhante ao iMac - e um slot de expansão inteligente. [Foto: usuário do Flickr Yuri Litvinenko ]

1998



Hawkins, Dubinsky e Colligan partem para fundar a Handspring, que licencia o software da Palm para seu próprio PDA, o Visor. Seu maior ponto de venda sobre os próprios PDAs da Palm é o slot Springboard, que permite adicionar módulos para dar ao Visor novos recursos, como uma câmera ou até mesmo capacidade de telefone celular. Quando a Palm adquire a Handspring em 2003, ela recebe os executivos de volta - junto com o Treo da Handspring, o melhor smartphone de sua era.

Como muitos dispositivos móveis elegantes, o Palm V não era tão portátil uma vez equipado com um conjunto completo de acessórios. [Foto: FLC / Wikimedia Commons]

1999

A Palm lança o Palm V, cujo elegante case de alumínio faz os primeiros Palm Pilots parecerem brinquedos de plástico da Fisher-Price. Para alcançar o perfil mais fino possível, ele se desfaz das baterias AAA anteriores da Palms por uma bateria lacrada, um projeto controverso na época. O objetivo era a beleza, Hawkins explica mais tarde. Beleza, beleza, beleza. Talvez o dispositivo de mão pré-iPhone mais luxurioso, é um sucesso.

2000



A 3Com desmembrou a Palm como uma empresa pública independente. Na esteira do frenesi de IPO, não vale apenas quase o dobro da 3Com - como o New York Times notas , vale mais do que a General Motors, Chevron e McDonald’s.

O Zire 71 de 2003 foi o primeiro PDA da Palm com uma câmera; o LifeDrive era um super-PDA de vida curta com um enorme - para 2005–4 GB de armazenamento. [Foto: Wikimedia Commons ]

2003

Seguindo uma estratégia de licenciamento de software semelhante à da Microsoft, a Palm se renomeou como PalmOne e transferiu seu braço de software para uma empresa chamada PalmSource. A ideia é que a PalmSource venda seu sistema operacional para fabricantes terceirizados, como a Sony, que já o usa em seus inovadores handhelds Clie. A jogada decepciona, levando a Palm a voltar mais tarde ao nome original e readquirir os direitos perpétuos de sua própria plataforma.

Tudo sobre o Treo 650, de seu teclado Jellybean à antena atarracada, pode marcá-lo como uma antiguidade, mas foi uma delícia quando apareceu. [Foto: ScaredPoet, ScaredPoet.com / Wikimedia Commons]

2004

A era do smartphone está bem encaminhada e a Palm é líder. O Hanging 650 pode ser o modelo mais quente do momento, impulsionado por sua biblioteca de software impressionantemente expansiva: mais de 20.000 aplicativos que permitem aos usuários fazer de tudo, desde criar planilhas até matar alienígenas.

Um Palm rodando Windows? O Treo 700w era um bom dispositivo Windows Mobile, mas uma péssima jogada para a Palm. [Foto: Wikimedia Commons ]

2005

Curvando-se à predileção do mundo corporativo por produtos Microsoft, a Palm apresenta um Treo que executa o Windows Mobile. A empresa continua fazendo Treos baseado no Palm OS, mas depois de anos de batalha acalorada com a Microsoft, abraçar o Windows parece uma rendição espiritual, com Bill Gates aparecendo na conferência de imprensa da Palm.

O Foleo era um laptop com o cérebro de um Treo, uma ideia sobre a qual Palm havia mudado de ideia antes de lançar uma única unidade. [Foto: usuário do Flickr Thom Cochrane ]

2007

Na conferência D do Wall Street Journal, Hawkins, fundador da Palm, orgulhosamente demonstra o Foleo , uma concha semelhante a um laptop que permite usar o Treo com uma tela grande e teclado real. Embora inteligente, é uma distração das guerras dos smartphones - que, com a chegada do iPhone, estão entrando em uma nova fase. A Palm mata o Foleo sem nunca tê-lo enviado. Embora insista que algum dia estará de volta com um Foleo II , que também nunca aparece.

Também em 2007, a Palm contrata o ex-executivo da Apple Jon Rubinstein - um dos idealizadores do iPod - como seu presidente executivo. Ele substitui Colligan como CEO dois anos depois. Steve Jobs é descontente pela nova afiliação de seu ex-tenente.

Por um momento, parecia que o Pre tinha uma chance de restaurar a glória desbotada da Palm. [Foto: usuário do Flickr GillyBerlin ]

2009

No evento anual CES gadget-palooza em Las Vegas, em um evento de lançamento com um toque Apple, a Palm revela o Pre, um smartphone baseado em um sistema operacional totalmente novo chamado WebOS. O software é lindo e inovador. O Pre, no entanto, tem um formato - tela pequena, teclado deslizante - que parece desatualizado desde o momento em que é lançado. Inicialmente disponível apenas na Sprint, o telefone nunca ameaça o iPhone e o Android.

2010

Enfraquecido pela recepção sem brilho do Pre, a Palm se vende para a HP por US $ 1,2 bilhão. A gigante da computação afirma que planeja lançar telefones, tablets, PCs e outros produtos desenvolvidos em torno do WebOS. (Isto é, com o nome HP - ela aposenta a marca Palm.) Mas então demite Mark Hurd, o CEO por trás do negócio. Sob o comando do novo chefe Léo Apotheker, a empresa lançou um suposto assassino do iPad chamado TouchPad em 2011. Mas, sete semanas depois, ele fechou o negócio do WebOS.

2013

A HP vende o WebOS para a LG, que o adapta para alimentar smart TVs - e continua a usá-lo para esse fim hoje. Não é muito, mas é muito melhor do que se o WebOS nunca tivesse encontrado nenhum sucesso.

2014

A gigante chinesa de eletrônicos TCL compra os direitos da marca Palm da HP. Isto fala sobre como usá-lo em novos telefones , mas na verdade não o faz.

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O dispositivo de retorno da Palm roda Android e não é uma contraparte exata de nada que a empresa original já tenha lançado - mas a ligação espiritual está lá. [Foto: cortesia da Palm]

2018

Uma nova startup apoiada por TCL - e Golden State Warrior Stephen Curry - adota a marca Palm para um pequeno dispositivo com Android projetado para uso quando você estiver trabalhando, na cidade ou de outra forma mais interessado em viver o momento do que mantendo os olhos grudados em uma tela. Embora dificilmente seja a primeira vez que um nome antigo foi aplicado a um novo gadget - olá, Drones Polaroid –É muito mais intrigante do que a maioria.