A recuperação da pandemia precisa ser medida em bem-estar - não apenas no PIB

Se quisermos reconstruir melhor, precisamos medir o sucesso de forma diferente.

A recuperação da pandemia precisa ser medida em bem-estar - não apenas no PIB

Uma vez que a economia de um país atinge um certo nível de riqueza, o produto interno bruto - que coloca um único valor em dólar na produção econômica total de um país - não é mais uma boa medida de seu sucesso geral.



Essa é a principal descoberta de nossa pesquisa econômica, publicado em março com a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico . Quando examinamos o desenvolvimento das nações em todo o mundo desde 1820, descobrimos que entre os países ocidentais ricos, como Estados Unidos, Holanda e França, as melhorias na renda, educação, segurança e saúde acompanharam ou até superaram o crescimento do produto interno bruto por mais de um século.

Mas na década de 1950, mesmo com o crescimento econômico acelerado após a Segunda Guerra Mundial, o bem-estar nesses países diminuiu. Da década de 1970 em diante, o crescimento da renda mediana desacelerou, assim como a educação . Crime aumentou . Nos últimos anos, os resultados de saúde até diminuíram.



A lacuna entre o bem-estar e o PIB tornou-se particularmente evidente após a crise financeira global de 2008. Mesmo com a recuperação das economias dos países ricos, o desemprego, a pobreza e a insegurança habitacional permaneceram altos por anos.



Esse padrão também pode ser observado em países de renda média. Nas últimas décadas, países como Rússia, Argentina, Turquia e China começaram a apresentar aumentos mais lentos no bem-estar, enquanto o crescimento do PIB per capita - PIB total dividido pela população - permanece alto.

núcleo de biscoito ben e jerry

Essas percepções validam os sentimentos generalizados das pessoas em muitos países ocidentais - e nos EUA em particular - de que os frutos do crescimento econômico passaram por eles . Eles também levantam preocupações sobre como, e de fato se, os formuladores de políticas saberão quando seu país realmente se recuperou da pandemia.

Repensando o PIB



O PIB mede a produção econômica total de um país, de bens e serviços ao comércio, em termos monetários.

Desde o início do PIB na década de 1930, o crescimento do PIB per capita - isto é, o PIB dividido pela população de um país - foi amplamente considerado o melhor indicador de progresso material, ou progresso em geral. O OCDE e o Banco Mundial aconselhou os países a priorizar o aumento do PIB per capita.

A partir de cerca de uma década atrás, no entanto, os estudiosos comecei a questionar essa suposição , observando que o PIB não inclui o valor do trabalho não remunerado, muitas vezes realizado por mulheres, como o trabalho doméstico ou o cuidado de crianças e idosos.



O crescimento econômico muitas vezes também tem consequências negativas, que podem compensar seus efeitos positivos. Uso intensivo de recursos naturais, por exemplo, prejudica o meio ambiente e as condições de vida das pessoas nessas áreas. Horas de trabalho mais longas reduzem a qualidade de vida.

Além disso, a desigualdade econômica - que está crescendo em muitos países ocidentais - não pode ser visto em uma média como o PIB per capita, mas afeta o bem-estar médio.

Em 2011, a OCDE introduziu o Better Life Initiative . Ele classifica todos os 37 estados membros da OCDE com base em 11 dimensões que contribuem para o bem-estar dos cidadãos: segurança no emprego, educação, saúde, engajamento cívico, poder de compra, habitação, segurança, equilíbrio trabalho-vida, conexões sociais, qualidade ambiental e subjetivo bem estar.

A Better Life Initiative é importante para ampliar nossa visão de sucesso. Mas falta a atraente simplicidade do PIB per capita de ser um número único e abrangente.

Um novo índice de número único

Em 2016, a equipe interdisciplinar de pesquisadores que lidero na Universidade de Utrecht criou o Melhor Índice de Bem-Estar . Essa medida integrada de bem-estar permite que pesquisadores e formuladores de políticas avaliem criticamente se o crescimento econômico se traduz em bem-estar - e avaliem o bem-estar com um único número fácil de entender.

Nosso índice usa as mesmas 11 dimensões da Iniciativa para uma Vida Melhor da OCDE e avalia a pontuação de cada país nessas dimensões em uma escala de 0 a 1, usando referências internacionais. Em seguida, os números são ponderados para refletir o quão importante a população de cada país relatou ser cada dimensão.

Todas essas entradas são então combinadas para resultar em uma única medida de bem-estar.

Quando testamos nosso novo sistema na Holanda, comparando sua classificação de bem-estar com o PIB per capita, descobrimos que eles divergiam acentuadamente no rescaldo da crise financeira de 2008 .

PIB per capita recuperado em poucos anos, e em 2016 ultrapassou o pico pré-crise. No entanto, o bem-estar medido pelo nosso Índice de Melhor Bem-estar permaneceu deprimido por muito mais tempo, em grande parte devido a alto desemprego .

Muitos holandeses comuns sabiam disso muito bem. O que nossos dados mostraram, empiricamente, é que os holandeses haviam acabado de atingir o nível de bem-estar anterior a 2008 quando a crise do COVID-19 aconteceu.

Medindo a recuperação da pandemia

Nossos resultados já são estimulantes debates sociais e políticos na Holanda. Os legisladores holandeses, incluindo governos regionais, estão começando a usar índices de bem-estar para medir os efeitos de suas políticas e programas de investimento .

O Índice de Melhor Bem-Estar ainda não foi aplicado aos Estados Unidos - embora pudesse ser facilmente adaptado ao contexto americano - então ainda não podemos medir empiricamente como o bem-estar se compara ao crescimento econômico nos EUA.

Mas estudos sugerem que a divergência pode ser ainda maior do que na Holanda. Nas últimas décadas, os EUA aumentaram sua liderança sobre os países europeus em termos de PIB, mas está atrás deles em expectativa de vida, segurança e distribuição de renda .

Acreditamos que o bem-estar é especialmente importante para os países monitorarem no período de recuperação do COVID-19, seja usando nosso índice, o OCED ou outra ferramenta abrangente. Como mostra nossa análise histórica, as pessoas ainda podem estar sofrendo de muitas maneiras muito depois do retorno do crescimento econômico de um país - e as crises costumam exacerbar as desigualdades .

Os países que buscam neutralizar explicitamente os efeitos negativos da pandemia precisam de uma boa bússola para guiar seu plano de recuperação. E isso não será PIB.


Bas van Bavel é um distinto professor de transições da economia e da sociedade no Utrecht University , e Auke Rijpma é conferencista de história econômica e social na Utrecht University .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .