Pandora acaba de lançar seu assassino Spotify, e é surpreendentemente impressionante

Pandora está enfrentando o Spotify com design elegante e força de ciência de dados. Mas ele pode competir tão tarde no jogo?

Pandora acaba de lançar seu assassino Spotify, e é surpreendentemente impressionante

De certa forma, abrir o novo aplicativo Pandora é como encontrar um velho amigo. Por um lado, não tenho usado muito o Pandora nos últimos anos, optando por uma farra de música via Spotify, SoundCloud e vinil, mergulhando no Pandora apenas raramente. Mas, assim como alguém de uma fase anterior da vida, Pandora parece me conheça e retomamos de onde aparentemente paramos: ouvindo Mergulho lento , a sonhadora banda de shoegaze inglesa dos anos 1990. Eu não pedi a Pandora para me levar por esta estrada, mas combina com meu humor nesta tarde fria de março.

Claro, Pandora sempre foi capaz de mergulhar em uma estação de rádio personalizada como esta. Mas agora o aplicativo tem um novo truque: sua nova camada de assinatura de música sob demanda, construída para rivalizar com o Spotify e a Apple Music, está perfeitamente integrada ao seu famoso mecanismo de playlists movido a pessoas e dados. Pandora Premium está aqui. Até agora parece muito bom, mas não posso deixar de me perguntar se é ou não tarde demais.

Tim Westergren, o co-fundador da Pandora que se tornou o CEO da empresa no ano passado, insiste que ainda há tempo: uma das razões pelas quais estamos fazendo isso é porque achamos que as pessoas ainda não fizeram da maneira certa. No momento, os serviços de assinatura são 30 milhões de músicas e uma caixa de pesquisa. É o equivalente a entregar a alguém as chaves da loja de discos e dizer: ‘Boa sorte!’



Na verdade, o novo Pandora coloca a curadoria e a descoberta em primeiro lugar em seu design, empurrando os ouvintes para as listas de reprodução e estações e facilitando a criação das suas próprias. Ele também faz um grande esforço para resolver o que Westergren chama de problema de inicialização a frio dos serviços de música, pulando direto para uma música quando você abre o aplicativo, em vez de esperar que o ouvinte tome uma decisão.

Percorrendo o aplicativo, há outro tópico para minha nostalgia digital. O design do aplicativo lembra a interface elegante e minimalista do Rdio, o serviço de música sob demanda que usei brevemente antes do Spotify chegar aos Estados Unidos em 2011. Não é por acaso: a Pandora adquiriu o Rdio e sua equipe no final de 2015 para construir sua incursão no o mercado de assinaturas de música agora firmemente dominado pelo Spotify. Esse movimento, junto com suas aquisições da TicketFly e NextBigSound, foi feito para reposicionar Pandora no espaço de streaming, cortejando artistas e ouvintes e reengenharia de seu modelo de negócios.

Não é apenas design e talento que Pandora absorveu quando comprou o Rdio. Conforme minha estação de rádio Slowdive segue em frente, atingindo o ponto certo com bandas como Jesus and Mary Chain, My Bloody Valentine e Interpol, ela vai para algum lugar que eu não esperava - uma música dos Stone Roses que estou familiarizado mas não salvou na minha coleção de música virtual no Spotify ou em qualquer outro lugar. Pela primeira vez desde que o Pandora lançou seu serviço de streaming de música há 12 anos, posso salvar a música e até explorar o álbum em que ela está. Até agora, eu teria que pular para o Spotify ou outro aplicativo de música para fazer isso. Este momento - quando pessoas como eu fecham o aplicativo - é aquele que Westergren há muito odiava. A partir desta semana, ele espera que paremos.

Em poucas palavras, é por isso que Pandora está mudando de curso. Tão imensamente inovador quanto seu modelo de rádio na Internet e os algoritmos subjacentes foram quando eles estrearam, a audição de música mudou irrevogavelmente. Agora esperamos acesso instantâneo a quase qualquer música que possamos pensar - e mais de 100 milhões de nós agora pagam por esse luxo. O streaming é agora de onde vem a maior parte da receita da indústria da música e - embora a economia de tudo ainda esteja balançando para muitos artistas - virtualmente todos concordam que essas tendências continuarão no futuro.

Os recursos: O que há na nova caixa brilhante de Pandora?

Então, o que é Pandora Premium? Em uma frase, é uma versão aprimorada do Rdio tecida perfeitamente no Pandora que seus 78 milhões de ouvintes ativos já conhecem e amam. Como seus concorrentes sob demanda, o novo Pandora oferece acesso a dezenas de milhões de músicas por US $ 10 por mês. Os executivos da empresa falaram sobre a possibilidade de lançar camadas adicionais e cobrar mais por recursos adicionais para superfãs, mas é por aí que eles estão começando.

A seleção de músicas é mais ou menos o que você esperaria de um serviço de assinatura, com algumas omissões perceptíveis. Poucos ficarão surpresos ao saber que o álbum mais recente de Taylor Swift 1989 não está disponível, mas o resto de seu catálogo está. No momento da publicação, o catálogo dos Beatles também não está disponível. Isso não é um choque, considerando que a banda só conseguiu outros serviços de assinatura 15 meses atrás, depois de anos resistindo. Mas detalhes como esse são um pequeno revés competitivo em um momento em que a competição já é tão acirrada.

Quando falta música, o Pandora é capaz de oferecer aos ouvintes um pequeno compromisso que outros serviços não podem: porque seu serviço original de rádio na Internet é baseado em um modelo de licenciamento compulsório (em vez de acordos diretos com gravadoras que a música sob demanda exige), você ainda pode iniciar uma estação de rádio com base nessas músicas e, em teoria, ouvi-las nesse contexto. Você simplesmente não pode escolher quais dessas músicas que faltam ouvir ou quando. Portanto, mesmo quando um álbum está faltando, o Pandora ainda mostra uma lista esmaecida nos resultados da pesquisa, esperando que os ouvintes optem por iniciar uma estação ou continuar explorando em vez de sair do aplicativo. E presumivelmente, Pandora deve esperar, negociações futuras com os detentores de direitos preencherão muitas dessas lacunas.

A principal porta de entrada para a experiência de audição no Pandora é a guia Minha música. É aqui que o Pandora combina suas estações e playlists tocadas recentemente com a música que você salvou para reprodução sob demanda. Como a própria empresa, o novo design de Pandora prioriza a curadoria, dando um tratamento ligeiramente preferencial às listas de reprodução e à descoberta em vez da audição orientada para o álbum do tipo escolher e escolher. Mas ambos os modos - inclinar-se para trás e para a frente, no jargão da indústria de tecnologia - são facilmente acessíveis a partir desta tela. A subseção Navegar é onde você encontrará novos lançamentos personalizados e atualizados diariamente e artistas recomendados, bem como uma seleção de listas de reprodução organizadas por itens como gênero, década e atividade.

Pandora pode ser um retardatário no espaço de assinatura de música, mas está arrastando algumas vantagens distintas sobre a linha de chegada de lançamento do aplicativo. O mais importante entre eles são os dados. Após 12 anos, mais de 250 milhões de contas foram abertas (muitos ouvintes obviamente entraram e saíram) e 75 bilhões de toques no botão do polegar, Pandora acumulou uma montanha de inteligência sobre as preferências musicais das pessoas. Este é o pão com manteiga da empresa. Tendo treinado o Music Genome Project com musicólogos de carne e osso por 17 anos (esta iniciativa é anterior até mesmo ao seu serviço de rádio), a empresa ampliou sua descoberta musical e métodos de curadoria com uma mistura sofisticada de ciência de dados, aprendizado de máquina e, sim, especialistas em música humana.

Não é de surpreender que o Pandora flexione seus músculos legados ao longo de seu novo serviço. O ato de mover as músicas para cima ou para baixo ainda prevalece, mas agora apertar o botão de polegar para cima também salva cada música em uma lista de reprodução para uso posterior. Bônus: se você é um usuário do Pandora de longa data (mesmo que o tenha abandonado nos últimos anos), pode voltar e ouvir as músicas que tocou anos atrás. Isso pode ressurgir joias antigas das quais você se esqueceu - ou talvez lembrá-lo de que o sabor é uma coisa cheia de nuances, em constante evolução, que às vezes se refina à medida que envelhecemos. Está bem.

Artigo Relacionado


Na Pandora, todo ouvinte é um sujeito de teste

que idade é gen z

Se você estiver voltando para Pandora depois de algum tempo longe, pode ficar agradavelmente surpreso ao encontrar uma programação original como o programa de rádio Questlove Supreme e novos recursos como recomendações personalizadas de ingressos para shows e compra direta de ingressos (para shows selecionados) por meio de sua integração com a TicketFly.

Como se poderia esperar, o Pandora injeta sua ciência de dados e habilidade de personalização em outros lugares dentro do aplicativo também. Quando você está construindo uma lista de reprodução, por exemplo, um botão na parte inferior da tela o convida a permitir que os algoritmos de Pandora sugiram músicas para adicionar, explorando efetivamente a sabedoria da multidão para ajudar a garantir que você não adicione aos milhões de órfãos playlists já flutuando no éter. Mais do que tudo, este pequeno truque visa mantê-lo ouvindo por mais tempo, enquanto os designers de Pandora tentam evitar distrações e manter as métricas de engajamento do aplicativo palatáveis ​​para os acionistas. Desde a música que é reproduzida automaticamente quando você inicia pela primeira vez até detalhes personalizados como este, o Pandora Premium parece projetado para ser o mais grudento e fácil de usar possível.

Às vezes você quer ouvir Lado escuro da Lua do começo ao fim, diz Westergren. Na maioria das vezes, não é isso que você quer fazer. O mais difícil é, quando você está cansado dessas coisas, como você cria um engajamento contínuo? Somos mestres do engajamento.

Para quem é o Pandora Premium?

A ideia de lançar um novo serviço de assinatura de música em 2017 seria totalmente insana se não fosse por um detalhe: o Pandora já tem 78 milhões de ouvintes ativos por mês. Se a empresa tem uma chance de competir, isso virá principalmente de sua capacidade de vender alguns desses ouvintes para seu novo nível de assinatura de $ 10.

A implementação do Pandora Premium será iterativa e direcionada. Ele começa esta semana e continuará até meados de abril em fases, persuadindo seletivamente os usuários existentes do Pandora que podem se inscrever com base em suas atividades de escuta. Pessoas que atingem o limite de pular músicas ou com frequência apitam as músicas do mesmo artista, por exemplo, são os principais alvos do novo serviço.

Um grupo de ouvintes que não ficará impressionado é o conjunto de audiófilos. A configuração de qualidade 'padrão' definida pelo Pandora parece ser o equivalente a um MP3 de 192 kbps, o que é bom. A opção de qualidade 'alta' soa melhor (não se preocupe em mudar para 'baixa', a menos que esteja com saudades dos dias em que encontrava MP3s ruins nas gavetas de lixo virtual do Napster). Mas ouvindo lado a lado em algumas faixas, o Pandora parece um cabelo com qualidade inferior ao que estou acostumado com o Spotify, com a qualidade padrão ajustada para 'extrema' e as configurações de equalização do aplicativo (um recurso notavelmente ausente do Pandora, por agora) definido ao meu gosto. Não sou um fanático religioso quando se trata de qualidade de áudio, mas outros serviços parecem levar esse detalhe mais a sério. Deezer e Tidal são especializados em áudio de alta fidelidade e o Spotify também está testando uma nova camada de alta fidelidade. Pandora ainda não chegou. Dito isso, a qualidade do som do Pandora vai servir muito bem para o ouvinte comum, que é quem a empresa provavelmente quer primeiro.

No geral, Pandora está vendendo um produto muito polido e bem projetado, mas é improvável que atraia muitas pessoas que já estão comprometidas com um serviço como o Spotify ou o Apple Music. Isso porque há muito pouco aqui, além da estética e um legado de curadoria de música inteligente, que não pode ser encontrado em outros serviços. Até mesmo vantagens como novos lançamentos personalizados e o botão para adicionar músicas semelhantes chegaram ao Spotify no tempo que passou desde que o Pandora adquiriu o Rdio. Infelizmente para o Pandora, o Spotify melhorou muito seus próprios recursos de curadoria e descoberta no último ano e meio. Pandora ainda é indiscutivelmente melhor nas estações de rádio baseadas em artistas, mas o Spotify se tornou muito mais viciante por meio de recursos musicais personalizados como Discover Weekly, Release Radar e My Daily Mix, bem como listas de reprodução selecionadas manualmente. Recursos como esse ajudaram a impulsionar o Spotify além da marca de 50 milhões de assinantes. A Apple Music, também famosa por ter uma boa curadoria de música, está alcançando rapidamente 20 milhões de assinantes. Pandora Premium é sólido, mas se você já investiu em outro serviço, provavelmente encontrará o suficiente aqui para justificar o abandono de sua coleção de músicas e listas de reprodução para começar do zero.

Artigo Relacionado


Por dentro do plano de Pandora para se reinventar e vencer a Apple e o Spotify

Claro, isso pode mudar. Esta é apenas uma versão do Pandora Premium. Recursos como programação mais original e segmentação mais inteligente de superfãs podem tornar o Pandora mais atraente. Também vale a pena notar o quanto o Pandora - e seus esforços de desenvolvimento de produtos futuros - tem a ganhar com todos os dados extras que estão obtendo ao entrar no streaming sob demanda. O cérebro de recomendação de música do Pandora é notavelmente inteligente, considerando que só aprende com sinais como o botão de polegar para cima, quais músicas e artistas você usa para iniciar as estações de rádio e quais faixas você pula. A partir desta semana, os algoritmos de Pandora começarão a aprender sobre as preferências musicais das pessoas com muito mais detalhes e eles só podem ficar mais inteligentes como resultado. A equipe de produto do Pandora provavelmente já percebeu isso, mas uma ferramenta de importação de lista de reprodução ajudaria muito a atrair pessoas de outros aplicativos de música.

Também está no início do jogo de assinatura de música. Para as pessoas que ainda não se arriscaram pagando pelo Spotify ou outro serviço, o Pandora é uma opção bastante atraente. Pandora, sem dúvida, estaria melhor se tivesse entrado no mercado de música sob demanda dois ou três anos atrás. Agora que chegou, veremos se a antiguidade da marca, o bom design e a curadoria inteligente são suficientes para manter os concorrentes maiores afastados.

Quando lançou seu serviço de rádio na Internet em 2005, a Pandora tinha muito pouca concorrência. A paisagem é bem diferente hoje, já que a Pandora estende seu serviço ao concorrido mercado de música sob demanda. Considerando o quão acirrada é a competição, Pandora tem que ser muito corajosa não apenas para entrar no jogo tão tarde, mas para basear sua experiência tão fortemente em sua própria curadoria - supondo, por exemplo, que estou pronto para ouvir Slowdive como assim que eu abrir o aplicativo.

As pessoas são implacáveis ​​quando se trata de música, diz Westergren, aparentemente ciente de quão audaciosa esta incursão de curadoria em um mercado lotado realmente é. Você não espera. Você passa o julgamento. Você muda de estação.