Paul Allen, 1953-2018: cofundador da Microsoft e muito mais

Ele deixou a Microsoft durante sua ascensão inicial, e então passou os próximos 35 anos gastando seus bilhões de dólares de maneiras profundamente pessoais.

Paul Allen, 1953-2018: cofundador da Microsoft e muito mais

Você não pode resumir o trabalho de Paul Allen - que morreu hoje com 65 anos de idade - sem começar com o fato de que ele foi cofundador da Microsoft com Bill Gates. Mas deixar assim dificilmente captura Allen, cuja autobiografia - Homem de ideias - carregava um título que era menos autoengrandecimento do que uma simples declaração de fato.

Aos 21 anos, Allen era um engenheiro de software jornaleiro quando deu início à história da fundação da Microsoft ao adquirir a edição de janeiro de 1975 da Eletrônicos populares em uma banca de jornal na Harvard Square. A edição tinha uma história de capa sobre o Altair 8800 da MITS, um kit inovador de microcomputador construa você mesmo. Allen e seu amigo Bill Gates, um estudante de Harvard na época, aproveitaram a oportunidade para escrever uma versão de a linguagem de programação BASIC para o Altair - embora eles não possuíssem um Altair para testá-lo.

O sucesso do Altair BASIC levou a dupla a abrir uma empresa chamada Micro-Soft para escrever BASICs para outros computadores. Com o tempo, a empresa produziu linguagens de programação adicionais, sistemas operacionais, processadores de texto, planilhas, aplicativos de e-mail, pacotes de contabilidade, software de servidor, títulos de CD-ROM, navegadores da web e. . . bem, essa é a ideia. No início, Allen e Gates podem não ter decidido colocar um computador em cada mesa e em cada casa com software Microsoft - Gates , de Stephen Manes e Paul Andrews, diz que seu famoso mantra veio depois - mas a visão, com o tempo, acabou sendo ainda maior do que isso.



Grande parte dessa expansão veio depois que Allen deixou o trabalho em tempo integral na Microsoft em 1983, não muito depois de descobrir que tinha a doença de Hodgkin - mas também, ele explicou em Homem de ideias , porque sua relação de trabalho com Gates havia ficado tensa. Com sua irmã Jody, ele fundou a Vulcan Inc. como plataforma de lançamento para uma série de atividades.

Em 2014, creditamos a Allen e Gates por terem salvado sua cidade natal, Seattle, quando decidiram realocar a incipiente Microsoft de Albuquerque em 1979. Depois de salvar a cidade, Allen teve um impacto descomunal sobre ela nas quatro décadas seguintes - não apenas como empresário de tecnologia, mas também em funções como magnata do mercado imobiliário , fundador de museus dedicados a cultura pop e computadores , e empresário musical. Eu nunca morei em Seattle, mas quase todas as vezes que visitei, meus amigos mencionaram Allen e suas atividades mais recentes sem avisar. Nenhum único magnata do Vale do Silício teve tanta influência local por tanto tempo.

Allen, que se tornou bilionário em 1990, certamente estava envolvido em muitos projetos que não iam muito a lugar nenhum - o FlipStart PC , um minúsculo palmtop do Windows, fica gravado na minha mente - mas isso é explicado, em parte, pelo grande volume de coisas que ele fazia. Ele financiou empresas em categorias externas, como energia de fusão, bem como em áreas mais simples, como mídia social, tentou transformar uma empresa de cabo em um gigante das comunicações de próxima geração e foi pioneira voo espacial privado . Ele era um filantropo excepcionalmente generoso em áreas que vão da saúde oceânica à pesquisa do Ebola. Ele é quase tão famoso por possuir os Seattle Seahawks e Portland Trail Blazers quanto por ter fundado a Microsoft, mas você poderia passar semanas apenas desenterrando histórias interessantes sobre suas outras atividades. (Você sabia que ele financiou a equipe que encontrou um porta-aviões perdido na Segunda Guerra Mundial?)

No final, Allen assumiu riscos idiossincráticos, gastou dinheiro com coisas porque as achou pessoalmente interessantes e - sempre pareceu - se divertiu muito ao longo do caminho, independentemente do resultado final. Ele não teve um segundo ato depois da Microsoft; ele tinha dezenas deles, e essa busca implacável se soma a uma parte considerável de seu legado.