Revisão do Pebble 2: este smartwatch esportivo oscila no Fitbit em vez da Apple

A nova abordagem do pioneiro do smartwatch em seu modelo original é mais fina, mais voltada para o condicionamento físico e melhor no suporte a iPhones.

Revisão do Pebble 2: este smartwatch esportivo oscila no Fitbit em vez da Apple

Eric Migicovsky não tem medo de chamar o Pebble 2 de pivô.



O CEO da Pebble, que antes imaginava os smartwatches de sua empresa como oprimidos em uma luta contra a Apple, agora está escolhendo um alvo diferente. O Pebble 2 mais esportivo, diz ele, não deve competir com o Apple Watch, mas com rastreadores de fitness dedicados, como o Fitbit.

Aqui está o argumento de venda: o Pebble 2 faz contagem de passos, rastreamento de sono e monitoramento de frequência cardíaca por US $ 20 a menos do que uma carga Fitbit 2. Mas também é um smartwatch totalmente desenvolvido, com uma tela em preto e branco para notificações, mostradores personalizáveis ​​e aplicativos leves de terceiros. (Ele chegará ao Walmart e Amazon no final deste mês, seguido pela Best Buy, Target e Pebble.com em novembro.)



Está realmente dobrando o que achamos que são as coisas críticas que os smartwatches precisam fazer diariamente, que são saúde e condicionamento físico, bem como notificações e gerenciamento de tempo. Migicovsky diz.



Foto cedida por Pebble

Divulgação completa: Como alguém que usou smartwatches nos últimos anos - começando com] o Pebble original em 2013 - penso no rastreamento de condicionamento físico como um recurso bom de se ter, em vez de um componente central. Estou mais interessado em notificações e ações rápidas e sempre achei o Pebble mais eficiente nessas contagens do que outros smartwatches, incluindo o Apple Watch. (Eu usei um Pebble Time Steel por grande parte do ano passado.) Ainda assim, eu entendo que saúde e condicionamento físico são atualmente o fruto mais acessível do mercado de vestíveis, o que até a Apple reconheceu em seu marketing do Apple Watch Série 2.

O ano passado não foi fácil para Pebble, que despediu um quarto de sua equipe em março, mas o foco recém-descoberto pode ser a melhor chance da empresa de se tornar um negócio sustentável. Para esse fim, o pivô de Pebble para a saúde e condicionamento físico não parece completo, pois o Pebble 2 pode ser grande demais para alguns pulsos e carece de algumas das características sociais do Fitbit. Mas com suas notificações ricas e capacidade de executar aplicativos, é inegavelmente um melhor companheiro de smartphone do que um Fitbit, o que o torna um candidato para aqueles que não querem comprar um rastreador de fitness que seja apenas um rastreador de fitness.

Reduzido, mas ainda é um smartwatch



Com os wearables, mesmo pequenas reduções no tamanho podem fazer uma grande diferença na percepção, e o Pebble 2 é o exemplo perfeito.

Em medições reais, o corpo do Pebble 2 é apenas cerca de 3 mm mais estreito e cerca de 3,5 mm mais curto do que o Pebble original. Também é cerca de 2 mm mais fino se você não contar o sensor de frequência cardíaca saliente do Pebble 2 na parte inferior. (Posicionados na horizontal, os dois dispositivos têm quase a mesma espessura.)

Mas depois de abrir a caixa, fiquei chocado com o quão pequeno o smartwatch parece em comparação com o original. Raspando alguns milímetros aqui e ali, o Pebble 2 parece muito menos volumoso. Meus pulsos são bem magros, mas eu não me sentia muito constrangido ao usar o Pebble 2 como costumava fazer com o original.



O Seixo 2 (esquerda) e seixo original

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Nem todos se sentirão da mesma forma, pois o Pebble 2 ainda é muito mais comprido do que largo. Minha esposa, ao experimentar o Pebble 2, disse que era enorme em seu pulso, acrescentando que ela achou o estilo tão desanimador que nem considerou usar o relógio. Comparado a um Fitbit, o tamanho do Pebble é inerentemente comprometido por sua tela e entranhas do smartwatch.

Este não é um problema insolúvel para Pebble. No ano passado, a empresa lançou um smartwatch redondo que era muito mais fino do que o Pebbles anterior, e qualquer outro smartwatch para esse assunto. O Pebble Time Round não tinha a mesma bateria - durando cerca de dois dias com carga em vez de uma semana - e não era suficientemente resistente à água para nadar, mas era estiloso o suficiente até mesmo para os pulsos menores.

Migicovsky não comentou se Pebble está trabalhando em uma sequência para a Rodada do Tempo Pebble, mas ele promete que a empresa sempre oferecerá relógios em vários tamanhos e formatos de tela. (The Pebble Time 2, uma sequência maior do Pebble Time Steel do ano passado, chegará no final deste ano, com um sensor de frequência cardíaca e pulseira de borracha em vez de couro para enfatizar o novo enfoque do condicionamento físico.)

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Acho que uma das lições que aprendemos é que você precisa ter variação, simplesmente porque as pessoas têm tamanhos de pulso diferentes, diz Migicovsky.

Foco de Fitness

Pebble não se voltou para a saúde e a forma física da noite para o dia. Desde o ano passado, a empresa vem desenvolvendo seus próprios recursos de saúde, em vez de depender de aplicativos de rastreamento de terceiros como Misfit, Jawbone e outros. Fora da caixa, o Pebble 2 conta passos, detecta exercícios e mede automaticamente o sono leve e profundo.

The Pebble 2's sensor de frequência cardíaca

A maioria desses recursos também está disponível nos relógios Pebble Time do ano passado, mas o Pebble 2 é o primeiro a incluir um sensor de frequência cardíaca. No momento, o sensor pode verificar sua pulsação ao longo do dia e ajudá-lo a atingir uma meta de frequência cardíaca durante o exercício, mas com o tempo, o Pebble planeja adicionar novos usos e aproveitar a frequência cardíaca para melhorar a precisão do monitoramento geral da saúde.

Comparado ao Fitbit, Migicovsky diz que a grande vantagem do Pebble 2 é que ele pode fornecer mais informações de condicionamento físico sem um smartphone. Por exemplo, você pode ver o histórico e as médias de uma semana inteira ou ficar de olho nos tempos de treino e na frequência cardíaca simultaneamente. O Pebble 2 também fornece palavras ocasionais de encorajamento para ajudá-lo a superar suas médias.

Há apenas um grande recurso de rastreamento de condicionamento físico que falta ao Pebble 2 em comparação com o Fitbit e o Apple Watch, que é a capacidade de compartilhar estatísticas e realizações com outras pessoas. Migicovsky conta que você pode sincronizar seus dados com o Apple Health ou Google Fit, que por sua vez permite o compartilhamento por meio de serviços como Runkeeper e Strava, mas isso é uma solução indireta e rouba do Pebble quaisquer efeitos de rede potenciais que possam ser obtidos com o integrado compartilhamento. O Pebble precisará criar algo mais perfeito.

Ainda ficando mais inteligente

Só porque Pebble se concentrou em condicionamento físico, não significa que a empresa está ignorando os fundamentos do smartwatch. No ano passado, a empresa melhorou muito sua plataforma smartwatch por meio de uma série de atualizações de software.

O Pebble ainda usa botões em vez de uma tela sensível ao toque ou botões sofisticados, tanto para o bem quanto para o mal. Os botões têm a vantagem de serem precisos e previsíveis. Pressionar o botão para baixo mostra meus próximos compromissos do calendário e segurar o botão Voltar desativa os alertas de vibração. Eu defini um atalho para iniciar os controles de música segurando o botão para baixo, o que significa que posso controlar a reprodução do meu telefone sem nem mesmo olhar para o relógio. No lado negativo, a rolagem pelos e-mails e menus pode demorar um pouco.

Vemos hackers sendo capazes de escrever um aplicativo em cinco minutos.

Com o software Pebble 4.0, agora você pode atribuir atalhos de aplicativos a todos os quatro desses botões. O menu do aplicativo também foi simplificado, mostrando mais itens na tela e fornecendo informações visuais, como a vida útil da bateria e o clima. Os mostradores do relógio agora podem integrar dados de saúde e pressionar o botão para cima permite rolar pelas estatísticas de saúde.

O Pebble também se tornou mais útil quando emparelhado com um iPhone. Os usuários da AT&T, Verizon e T-Mobile podem enviar e responder a mensagens de texto por voz ou com texto enlatado. Os usuários do Gmail no iPhone também podem realizar ações em e-mails recebidos, com a capacidade de responder, excluir, arquivar e marcar como lidos. Migicovsky diz que Pebble está agora procurando expandir as notificações acionáveis ​​de um iPhone, trazendo a experiência mais próxima da do Android. (Devido à natureza aberta do Android, o Pebble é capaz de oferecer suporte a notificações totalmente acionáveis, espelhando o que está disponível no telefone.)

Agora que construímos essa funcionalidade, vamos levar o show para a estrada, diz Migicovsky sobre o suporte aprimorado para iOS. Qualquer coisa que tenha uma API aberta, podemos direcionar.

E embora o Pebble não receba muito suporte de desenvolvedores de aplicativos renomados atualmente, a empresa ainda está investindo em seu ecossistema. O Pebble recentemente começou a oferecer suporte ao desenvolvimento de aplicativos inteiramente em JavaScript, uma tecnologia central para aplicativos da web, em vez de C. Migicovsky descreve isso como uma mudança importante que torna a plataforma acessível a milhões de desenvolvedores da web.

Agora que está disponível, vemos os hackers sendo capazes de escrever um aplicativo em cinco minutos, diz ele.

Além do pulso

O mercado de smartwatches não tem sido bom para ninguém, exceto a Apple, que domina as remessas de smartwatch de acordo com ambos IDC e Análise de estratégia . Em vez de lutar pelos restos, faz sentido que Pebble comece a atacar Fitbit, que ainda vende mais wearables do que qualquer um .

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O próximo Pebble Core

Ainda assim, os dispositivos usados ​​no pulso não são a única aposta que Pebble está fazendo. Durante uma campanha Kickstarter para o Pebble 2 e Pebble Time 2, a empresa anunciou um terceiro produto chamado de Pebble Core , previsto para sair no próximo ano. O dispositivo do tamanho de uma chaveiro não terá uma tela, mas terá Wi-Fi e um micro-SIM para conectividade 3G, junto com GPS para rastreamento de corrida e alertas de emergência.

Migicovsky vê o Core como um ponto de ancoragem para uma era pós-smartphone, na qual podemos carregar nossos corpos com smartwatches, óculos de realidade aumentada, fones de ouvido conectados e roupas com sensores. O Pebble Core pode fornecer uma conexão de dados e poder de processamento adicional para todos esses wearables.

No momento, tudo está centralizado em seu telefone. Vai haver um pouco de divergência, diz Migicovsky.

Mesmo enquanto Pebble pensa em novos tipos de engenhocas, sua perspectiva minimalista sobre smartwatches - que eles não deveriam ser um smartphone completo em seu pulso - permanece única entre as muitas empresas que entraram no mercado. Qualquer que seja o futuro para a empresa, vale a pena ter essa perspectiva.