Pentagrama reformula a nova escola

Um tipo de fonte baseado em algoritmo é projetado para catapultar um dos principais centros criativos do país para o século 21.

A New School, sede da Parsons School of Design, é uma das universidades mais centradas em design do país. Nos últimos dois anos, a The New School tem trabalhado para integrar o design thinking aos currículos de todas as cinco escolas da universidade, desde a faculdade de artes liberais Eugene Lang, onde os alunos podem se formar em Jornalismo + Design, até a New School for Social Pesquisar. Eu o chamo de currículo influenciado pelo design ou inspirado pelo design, disse o presidente da universidade David Van Zandt em uma entrevista por telefone. Quase tudo o que fazemos na universidade tem como foco o design.



Mas o corpo docente sentiu que a identidade visual da The New School, criada em 2005 pela agência de branding Siegel + Gale, não transmitia adequadamente a mentalidade de design da escola. Então, no ano passado, a universidade contratou a parceira do Pentagram, Paula Scher, para uma reformulação da marca. O resultado fundamenta um design elegante em uma fonte tecnologicamente sofisticada que visa catapultar a universidade para o futuro.


Do Edgy ao Artístico
A nova escola era fundada em 1919 por um grupo de esquerdistas para se opor aos ultrajes contra a liberdade intelectual, como dizia a proposta original da escola - uma postura contrária que permeia o currículo da escola até hoje. O logotipo da Siegel + Gale tinha um efeito aerógrafo inspirado no grafite que reconhecia apropriadamente o progresso social da escola e a abordagem não tradicional à educação. Mas apesar de toda a sua ousadia, como diz Van Zandt, o visual carecia de sofisticação. Também falhou em comunicar visualmente as conexões entre as cinco escolas e treze subescolas sob o guarda-chuva institucional maior.




O problema que a The New School tem como instituição é que existem diferentes níveis de fama e compreensão sobre as escolas individuais, diz Paula Scher do Pentagram. Por exemplo, Parsons é uma das cinco principais escolas de arte do país, e Mannes, dentro do College of the Performing Arts, é um dos melhores conservatórios de música, mas Eugene Lang, a faculdade de artes liberais, é menos conhecida. Nem todo mundo entende automaticamente que tudo isso está sob o guarda-chuva da Nova Escola. Tivemos que criar um sistema de identidade em que, independentemente de como você listasse as escolas, elas sempre pareceriam parte da mesma organização, mesmo se os departamentos mudassem, diz Scher. Tinha que ser flexível.




Uma fonte baseada em algoritmo
A elegante identidade visual de Scher, revelada hoje, transmite que todas as escolas distintas estão sob a égide da New School, imprimindo os nomes de cada escola (Parsons, Lang, Performing Arts, Social Research, etc.) sob o logotipo principal da New School.

A identidade usa uma fonte personalizada complexa, chamada Neue, em que cada formato de letra vem em três larguras distintas (regular, estendida e muito estendida). Neue, batizada com o nome de The New School, é uma versão customizada da fonte Irma, usada nos gráficos ambientais do Centro universitário e desenhado pelo tipógrafo holandês Peter Bil’ak. Scher encarregou Bil’ak de desenhar e programar Neue com um algoritmo que embaralha as várias larguras das formas das letras, de modo que uma determinada palavra digitada em Neue possa ser impressa em uma grande variedade de permutações. Isso significa que o nome de cada escola distinta tem um sabor tipográfico marcante e individual (o PARA em Parsons é mais amplo do que o PARA em Lang, por exemplo), mas eles ainda são impressos na mesma fonte.

O efeito é um pouco como as palavras refletidas em um espelho de casa de diversões: um espelho esticado H , um amassado E , uma gordura OU em uma palavra e um magro na seguinte. Scher diz que é a única fonte que ela conhece que usa um algoritmo para alterar sistematicamente a largura de cada forma de letra.




Um logotipo refinado
As duas barras em negrito que sublinham o novo logotipo inspiram-se no edifício Joseph Urban da universidade , na 12th Street com a Sixth Avenue, para que a nova identidade se misture com a estética arquitetônica da escola quando adicionada às placas. O programa de identidade será impresso em banners em Parsons Red, uma cor laranja brilhante. Indo para o bairro New School, você vai encontrar muito vermelho, muitas listras duplas, Scher diz - semelhante a como quando você vê um monte de banners roxos no West Village de Manhattan, você sabe que está na NYU território.

O que mais gosto na fonte e no logotipo é que você não consegue reconhecê-los, diz Scher. Isso cria uma linguagem para a escola. Essa linguagem distinta e flexível, quando usada por todas as escolas, transmite sua unidade como uma instituição - e talvez imbuirá as escolas menos conhecidas com parte da boa reputação das mais reconhecidas.