As pessoas estão construindo tecnologia que pode sobreviver ao apocalipse

Cientistas e engenheiros estão pensando em como os computadores ainda podem ser úteis no caso de um colapso social.

As pessoas estão construindo tecnologia que pode sobreviver ao apocalipse

Pensar no apocalipse significa há muito tempo pensar em tecnologia.

O sistema de rodovias interestaduais dos EUA foi construído com um olho para evacuar os motoristas antes de uma guerra nuclear iminente, e as empresas de telefonia há muito constroem centros de comutação de telecomunicações para resistir a terremotos e explosões de bombas para que as redes possam ficar online mesmo após um desastre.

Mas em uma situação séria o suficiente - do tipo que leva a um colapso social total ou parcial - as redes de tecnologia e até mesmo as cadeias de suprimentos de hardware podem ser interrompidas temporária ou permanentemente. Não é apenas ficção científica: já, desastres de grande escala, como o furacão Maria em Porto Rico pode deixar áreas sem energia elétrica e conectividade por longos períodos de tempo, e isso durante uma época de paz e relativa estabilidade política. Refugiados que fogem de desastres e guerras ao redor do mundo costumam se encontrar em áreas com energia e conectividade limitadas, mesmo que tenham celulares ou computadores com eles. Digital ataques a redes de energia e outros sistemas vitais já se tornaram uma ferramenta em disputas geopolíticas que podem afetar a vida civil.



Não há razão para pensar que esse tipo de situação se tornará menos comum à medida que os efeitos das mudanças climáticas se tornarem mais pronunciados. É por isso que pesquisadores e engenheiros estão pensando - e construindo - uma tecnologia resiliente que pode sobreviver se perdermos a rede elétrica, a cadeia de suprimentos de tecnologia e a internet.

De sci-fi sujo a um futuro perturbadoramente possível

A busca por produtos industriais complexos, como peças de automóveis, remédios e gasolina, há muito é uma característica de filmes pós-apocalípticos, programas de TV e franquias de videogames, como Mad Max , Mortos-vivos , e Cair . E agora que a tecnologia digital se tornou indiscutivelmente uma característica da sociedade moderna tanto quanto o telefone e o automóvel, engenheiros e cientistas estão pensando seriamente sobre quais recursos computacionais podem ser recuperáveis, sustentáveis ​​e úteis após um sério declínio social.

Os exemplos incluem tecnologia para gerenciamento de redes elétricas de pequena escala, otimização de transações de troca e gerenciamento de informações sobre alimentos e agricultura, de acordo com um artigo publicado em 2012 por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Irvine, da Universidade de Indiana e do Bureau of Economic Interpretation. Se os recursos de computação se tornarem mais escassos e as redes se fragmentarem, até mesmo decidir quais informações armazenar pode se tornar uma questão importante, potencialmente levando a cenários como comunidades dividindo pedaços de recursos como a Wikipedia para tentar preservá-los entre os computadores, diz Bill Tomlinson, um professor e vice-presidente do Departamento de Informática da Universidade da Califórnia em Irvine.

pesquisar ao longo da rota google maps desktop

Embora cenários cataclísmicos súbitos, como um ataque de asteróide ou guerra nuclear, não estejam fora de questão, os pesquisadores dizem que, historicamente, é comum que as sociedades entrem em colapso gradualmente, com declínios no comércio, na comunicação e no padrão de vida ocorrendo ao longo de anos ou gerações em vez de tudo de uma vez. E isso torna mais provável que a tecnologia além das ferramentas manuais básicas (e armas) possa continuar a ser útil por mais tempo.

Se você acha que as coisas vão para o inferno amanhã, provavelmente faria melhor sair da computação e comprar feijões, balas e bandagens, ironiza Daniel Pargman, um conferencista sênior do Instituto Real de Tecnologia da Suécia que escreveu sobre o potencial da computação pós-colapso.

Mas um colapso mais gradual significa preparar-se para a vida além de comer enlatados, rechaçar os saqueadores e tratar ferimentos. É menos Mortos-vivos do que pode parecer, Tomlinson diz.

Uma possibilidade, diz Esther Jang, estudante de pós-graduação em tecnologias de informação e comunicação para desenvolvimento na Universidade de Washington, é que as pessoas ainda possam ter dispositivos familiares em funcionamento, como laptops e smartphones. Eles também podem ter redes elétricas ou geradores localizados de pequena escala para conectá-los, mas não necessariamente conexões estáveis ​​com a Internet ou uma rede elétrica estável. Isso pode significar que fotos e registros armazenados em sistemas em nuvem estão esporadicamente ou permanentemente indisponíveis, mas as pessoas ainda podem armazenar alguns dados localmente e se comunicar através de redes mais locais ou regionais.

Existem muitas maneiras de ainda usar os dispositivos que as pessoas têm sem a infraestrutura maior, mas seria muito diferente, diz Jang.

Tecnologia resiliente para um mundo atingido por desastres

Muito do que esses pesquisadores projetam é puramente especulativo, e não há como saber se alguma de suas previsões sobre as maneiras como podemos usar a tecnologia durante um apocalipse são precisas. Mas existem razões reais para estudar a tecnologia pós-colapso. Pensar no futuro sobre um mundo onde a Internet e as conveniências modernas não são mais uma realidade estável também pode ajudar a se preparar para desastres de curto prazo, como incêndios, inundações e terremotos que podem interromper a conectividade. Porto Rico vi cabos de internet e telefone , assim como a eletricidade, cortada meses após o acidente de Maria, com muitos residentes só conseguindo receber comunicações por meio de transmissões de rádio AM.

Em um desastre de longo prazo, as pessoas provavelmente também começariam a passar cabos físicos de um lugar para outro e se comunicar com rádios de mão, diz Matt Johnson, outro estudante de graduação da UW, que foi coautor de um 2017 papel com Jang e outros na computação pós-colapso. Radioamador é já uma ferramenta comum usado para manter atendentes de emergência e pessoas comuns em contato quando novas redes de comunicação falham. Alguns dispositivos também seriam capazes de se comunicar com as chamadas redes mesh sem fio, que operam quando os dispositivos passam mensagens entre si, em vez de depender de um provedor central de internet. Aqueles foram usado com sucesso depois que redes foram derrubadas em partes das Bahamas este ano pelo furacão Dorian e depois do furacão Sandy atingiu a área de Nova York em 2012.

Mas manter o equipamento em funcionamento por muito tempo ainda seria um desafio: fontes menos estáveis ​​de energia elétrica prejudicariam o hardware, e o software poderia realmente falhar primeiro, de acordo com o jornal da UW. Os dados, incluindo o código do programa, podem ser corrompidos à medida que o hardware em decomposição os armazena incorretamente, causando erros quando os aplicativos são executados. O malware pode se espalhar por quaisquer redes e discos que ainda estejam instalados, e o software antivírus pode ser difícil de encontrar.Ferramentas baseadas em nuvem e os dados armazenados nelas podem ser perdidos permanentemente. Outro software que depende da comunicação periódica com um servidor central, como o software de design que verifica se você ainda está pagando por uma assinatura, pode falhar quando a conectividade cair.

As licenças falsas proliferariam - não é um problema intransponível, diz Jang. Potencialmente, o software de código aberto pode se tornar um pouco mais popular.

Hardware que pode ser reparado com mais facilidade provavelmente se tornará mais valioso também. Infelizmente para os aspirantes a preparadores digitais, os fabricantes de hoje muitas vezes sacrificam a modularidade e a fácil substituição de peças quebradas para otimizar o preço ou manter os dispositivos pequenos e leves.

onde palhaços foram vistos

A tecnologia de consumo não foi projetada para o colapso, diz Johnson. Embora seja possível que a preparação para desastres possa levar os fabricantes de hardware a se concentrar mais em tecnologia resiliente, assim como arquitetos e planejadores começaram a projetar edifícios e cidades para serem resilientes em face da mudança climática, isso ainda não aconteceu.

E embora alguns componentes, como unidades de estado sólido e painéis solares possam durar anos, os pesquisadores da UW estimam em seu artigo que outras peças, como ventiladores de computador, baterias e discos rígidos tradicionais podem falhar e exigir substituição mais rapidamente, assumindo que as peças e especialistas estavam disponíveis.

Tão importante quanto [as peças de reposição] para reparos bem-sucedidos seriam os recursos humanos com as habilidades necessárias para executá-los, como soldagem e uso de um multímetro, eles escrevem. Sem o ensino intencional e a retenção dessas habilidades pela comunidade, mesmo em uma geração com menos onipresença de computação do que a que temos hoje, as habilidades poderiam ser perdidas para muitas comunidades.

Construindo um sistema operacional à prova de colapso

Um projeto de código aberto chamado Recolher o sistema operacional , liderado pelo programador de Quebec Virgil Dupras, visa ampliar a gama de dispositivos de computação que poderiam ser recuperados de forma útil em um cenário pós-colapso. É um sistema operacional simples que pode ser executado em hardware básico, incluindo antigos sistemas de videogame Sega, para realizar tarefas simples, como ler e escrever arquivos de texto básicos e acessar dados armazenados em vários discos e unidades antigas.

Com fontes de energia instáveis, os componentes eletrônicos estarão sob mais estresse e provavelmente terão uma vida útil mais curta do que nas condições atuais, escreveu Dupras em um e-mail. Isso torna essas máquinas antigas excelentes porque têm um design simples e são muito fáceis de reparar, muito mais do que as máquinas modernas.

O Collapse OS, argumenta Dupras, também pode rodar em chips de computador ainda mais primitivos: os chamados microcontroladores, que podem ser eliminados de todos os tipos de lixo eletrônico. Eles podem ser inestimáveis ​​para controlar coisas como irrigação, fornecimento de energia, segurança e sistemas de purificação de água.

Se o projeto se prova útil ou não, Dupras escreve em sua página inicial, depende de que tipo de desastres sociais a humanidade pode estar enfrentando.

Este projeto só é relevante se o colapso for de uma magnitude específica, escreve ele. Um colapso fraco o suficiente e é inútil. . . um colapso grande o suficiente e é ainda mais inútil (quem precisa de microcontroladores quando você está fugindo de canibais).

Mas para um colapso de longo prazo, que não seja uma devastação completa, ou apenas um futuro marcado por mais conflitos, tempestades e outros desastres, a tecnologia resiliente pode ajudar a garantir que as pessoas ainda tenham acesso às ferramentas e dados digitais de que todos nós confiamos em.