O plástico está matando nosso planeta. Será que a indústria de bens de consumo embalados vai crescer?

As empresas que fabricam produtos domésticos embalados, de saboneteira a xampu, foram cúmplices na criação de uma sociedade viciada em plástico descartável. Mas não precisa permanecer assim.

O plástico está matando nosso planeta. Será que a indústria de bens de consumo embalados vai crescer?

Nem sempre soubemos que o plástico é ruim.

Houve um tempo em que podíamos ver apenas a natureza revolucionária do material. Não o víamos como o lixo eterno que estamos depositando em literalmente todos os cantos da Terra. Naquela época, não entendíamos os perigos dos microplásticos (fragmentos com menos de 5 milímetros de comprimento), que agora afetam nossa água potável e nossa vida marinha. Não poderíamos imaginar que haveria mais plástico do que peixes no oceano em 2050. Nem mesmo percebemos que a cadeia de suprimentos carregada de petróleo impactaria nosso clima. E acreditamos na mentira de que a reciclagem poderia resolver o problema do plástico.

Nós sabemos melhor agora. Mas como chegamos aqui?



O plástico vem do óleo. Desde que as empresas químicas começaram a transformar produtos petroquímicos em plástico na década de 1950 (e durante as décadas de 1960 e 1970, quando a indústria petroquímica descobriu que o plástico poderia criar um desastre ambiental), o plástico fez seu caminho em todas as partes da vida moderna. Em apenas 70 anos, o plástico se tornou tão comum na vida diária quanto alimentos, água e remédios.

Uma das muitas coisas milagrosas sobre o plástico - durável, colorido, infinitamente maleável - é que ele é barato . Nos EUA, uma garrafa de água de plástico custa apenas 2 centavos fazer. Uma garrafa nova em folha, feita na América, que durará milhares de anos por menos do que o preço de uma única batata frita do McDonald's. Então qual é o problema?

Embora o custo da produção de plástico seja baixo, o custo de descarte é enorme. Reciclar é uma solução sedutora, mas é um canto de sereia. A reciclagem de plástico, se funcionasse, resolveria um dos maiores problemas da sociedade: a necessidade de fazer algo com o quase 20 trilhões (sim, trilhão! ) libras de plástico que já criamos - mais os trilhões ou mais de libras que adicionamos a cada ano. Se funcionasse, poderíamos continuar aproveitando nossos iogurtes plásticos descartáveis, embalagens para viagem e, sim, sabonetes (esse é o meu negócio).

Mas a reciclagem de plástico não funciona. Apenas 9% dos resíduos plásticos são reciclados, não importa o quanto colocamos em nossas lixeiras. Cerca de 12% é incinerado, mais de 70% acaba em aterros sanitários e até 12 milhões de toneladas entrar em nossos oceanos a cada ano. Não temos a infraestrutura para reciclar nossa saída da crise do plástico. E mesmo com mais infraestrutura de reciclagem, o plástico pode ser reciclado apenas duas a três vezes antes de se degradar e virar para aterro.

Ainda assim, a maioria dos consumidores acredita no conto de fadas da reciclagem de plástico. Isso não é acidente. Os consumidores entendem que é além do desperdício fazer garrafas, sacolas e etiquetas descartáveis ​​de um material que dura, efetivamente, para sempre. Então, para manter a festa do uso de plástico, a indústria de plásticos pressionado governos coloquem o triângulo de reciclagem na parte inferior de quase todos os itens de plástico (recicláveis ​​ou não). E funcionou. Obedientemente, viramos nossas compras, vemos aquele triângulo reconfortante e seguimos em frente com nossas vidas, a culpa amenizada.

Apesar de tudo isso, a história do plástico não precisa terminar mal! A indústria de bens de consumo embalados (ou CPG para abreviar), a indústria em que trabalho, foi cúmplice na criação de uma sociedade viciada em lixo de uso único para sempre. Mas não temos que continuar assim. A embalagem de plástico é o principal contribuinte para o lixo de plástico (cerca de 42% ) e o CPG é um ator importante com o poder de mudar o futuro.

Os produtos que mantêm sua roupa limpa, seu cabelo brilhante e seu armário estocado não precisam vir em plástico para fazer seu trabalho. Os produtos que projetamos e comercializamos são eficazes por causa do que está na garrafa, não por causa da própria garrafa de plástico. Nós, a indústria de CPG, podemos tomar medidas em relação ao plástico e ainda fornecer a limpeza para remover a graxa que você compreensivelmente exige do seu sabão de lavar louça. Novas marcas, novos modelos de negócios e um compromisso autêntico com a criação de um futuro melhor podem mudar o caminho a seguir.

As empresas que nos vendem bilhões de garrafas plásticas a cada ano são movidas pelo simples desejo de obter mais lucro. No momento, é lucrativo vender plástico, então o incentivo é para que o status quo continue até que, tragicamente, o espaço comum esteja completamente cheio de lixo. As empresas de CPG, incluindo a Grove Collaborative, a empresa que fundei, precisam agir com ousadia para evitar o desastre ambiental cada vez pior, afastando-se do plástico - e fazendo isso rapidamente.

Podemos mudar o material que usamos para embalar seu sabão em pó favorito, sabão em pó e, sim, até mesmo sua água engarrafada favorita. Podemos escolher materiais como o alumínio, que, ao contrário do plástico, é infinitamente reciclável, e encontrar formatos com zero de resíduos que não exigem embalagens plásticas. Como consumidor, você pode ajudar buscando marcas com esses valores e com formatos zero-desperdício e zero-plástico. E você pode exigir responsabilidade sobre o plástico de todas as empresas.

Pode não parecer, mas sou um otimista. Eu acredito que os consumidores entendem os perigos do plástico descartável e estão exigindo uma ação. A indústria de CPG pode se afastar do lixo plástico por meio da inovação e de ações ousadas. Podemos liderar. Nós vamos? Eu certamente espero que sim.


Stuart Landesberg é cofundador e CEO da Grove Collaborative .