O mais novo gadget da Polaroid dá vida analógica às fotos de smartphones

Com a fotografia instantânea em recuperação, o Laboratório Polaroid é uma ideia maluca cuja hora pode ter chegado.

O mais novo gadget da Polaroid dá vida analógica às fotos de smartphones

É uma foto brilhante e bem enquadrada de alguns amigos meus, posando enquanto dividimos um estande em uma lanchonete em Nova York. É quase (mas não totalmente) quadrado, com uma borda branca distinta que é mais grossa na parte inferior do que nos outros lados.

quando o match com começou



Como você já deve ter percebido, o item que estou segurando na mão é uma foto Polaroid.

Mas, ao contrário das centenas - milhares? - de Polaroids que tirei em minha vida, esta começou como uma imagem digital. Eu o peguei com meu smartphone Pixel 3 e usei um novo gadget, o Polaroid Lab, para transferi-lo para um pedaço de filme instantâneo Polaroid orgulhosamente analógico, onde se revelou diante dos meus olhos de maneira clássica.



O Polaroid Lab não estará à venda até 10 de outubro, mas passei algum tempo com uma unidade de pré-lançamento e versões beta de seus aplicativos para iPhone e Android que o acompanham. Para quem não tem afinidade com a fotografia instantânea em sua forma tradicional, toda a ideia de transformar uma foto digital em um instantâneo baseado em química pode soar como um ato retrógrado de hipsterismo, semelhante a pressionar sua coleção de MP3 em vinil. Mas o que o laboratório faz, ele faz bem. E a fotografia instantânea analógica - um meio que até a própria Polaroid já foi abandonado - voltou à vida, dando ao laboratório uma chance de sucesso.



Para transformar fotos digitais em Polaroids, você precisa de um smartphone, do Polaroid Lab e de um filme instantâneo. [Foto: cortesia da Polaroid]

Como uma ponte entre os mundos digital e analógico, o Polaroid Lab está tentando resolver um problema moderno real. O smartphone é o culminar do sonho Edwin Land, fundador da Polaroid, buscou décadas atrás , quando ele disse que o objetivo da empresa era construir uma câmera que você pudesse levar para qualquer lugar e adotar como forma primária de comunicação, tão natural quanto usar uma caneta. Hoje, fazemos isso. Mas o grande volume de fotos em nossas vidas tende a torná-las menos especiais. Talvez até um pouco impessoal: as pessoas enviam 100 milhões de fotos e vídeos por dia apenas para o Instagram, de onde vêm e vão e geralmente se sentem como amigos sendo jogados em um oceano de conteúdo, em vez de lembranças preciosas. No caso de algo como Instagram Stories, o fato de as fotos desaparecerem rapidamente do seu feed faz parte da suposta proposta de valor.

O Laboratório retrocede a natureza efêmera da fotografia moderna, encorajando você a escolher suas fotos mais significativas e dar-lhes uma forma permanente. Uma das grandes desvantagens do rolo de câmera gigante em crescimento infinito em seu telefone é que você nunca acaba esbarrando nas coisas, diz o CEO da Polaroid, Oskar Smolokowski. Mas se você tem um monte de fotos Polaroid físicas na parede da sua geladeira ou em um álbum, é mais provável que você as revisite. Entregar uma foto dessas a um amigo é como dar um presente, o que eu nunca achei verdadeiro quando se trata de enviar mensagens diretas para alguém em JPEG.

Polaroid redux



A introdução da Polaroid Lab é o mais recente marco no renascimento da Polaroid, uma empresa que passou grande parte do século 21 se reduzindo, indo à falência (duas vezes!), Sendo comprada e vendida, licenciando sua marca para outros fabricantes para uso em produtos como como HDTVs, e de outra forma agindo como uma sombra de seu eu outrora icônico. Na época, ela até mesmo interrompeu a produção de câmeras e filmes, o que levou a uma startup chamada The Impossible Project, adquirindo uma fábrica abandonada da Polaroid na Holanda e fazendo filmes quando a Polaroid não o faria.

[Fotos: Harry e Sam McCracken]

Em 2017, Polaroid e The Impossible Project passaram a ser da mesma propriedade, e Impossible foi rebatizado como Polaroid Originals. Essa unificação levou a uma nova onda de câmeras instantâneas e filmes com a marca Polaroid - dando-nos, pela primeira vez em muitos anos, uma Polaroid que parecia algo como a Polaroid de outrora, embora muito menor e com sede em Amsterdã, em vez de Edwin Land. sede em Cambridge, Massachusetts.

como assistir hamilton na disney plus



Enquanto a Polaroid estava ocupada desmoronando e depois reconstruindo, a gigante de imagens Fujifilm estava obtendo enorme sucesso com sua linha de câmeras e filmes Instax extremamente polaroid. Acontece que a fotografia analógica instantânea não se tornou obsoleta na era digital, afinal. Mesmo que os smartphones tenham vendas esmagadas de câmeras digitais convencionais , varejistas como a Best Buy expandiram suas seções de fotografia instantânea. Entre a Polaroid e a Instax de volume muito maior, a fotografia instantânea para o consumidor é um negócio maior agora do que era no apogeu da Polaroid, de acordo com Smolokowski. Naquela época, 60% do filme que eles faziam era usado por profissionais, explica. Uso médico, seguradoras, polícia, corpo de bombeiros, todos que precisavam de um registro de alguma coisa.

Terceira vez é um charme

O Polaroid Lab é a terceira iteração de um conceito de dispositivo de impressão de fotos de smartphone que o The Impossible Project tentou duas vezes antes, em 2012 e 2015. Mas a nova versão é mais elegante, mais simples de usar e vende por US $ 130, contra US $ 300 pela primeira Impossível Projeto Instant Lab. Nesse ínterim, o filme da empresa ficou melhor e mais barato. Mas não muito mais barato: o custo de um pacote de oito filmes em cores chega a US $ 2 a foto. (A fotografia Polaroid sempre foi um hábito dispendioso: em 1972, quando a empresa lançou sua primeira câmera SX-70, o filme foi vendido pelo equivalente a US $ 6,15 a foto em 2019 dólares.)

Essencialmente, o Polaroid Lab é uma câmera Polaroid para fins especiais projetada para fotografar telas de smartphones. O chefe de design da Polaroid, Ignacio Germade, um veterano da Motorola e da Ideo, deu ao aparelho de 7 polegadas uma aparência que evoca habilmente o famoso Câmera Polaroid OneStep de 1977 , com um corpo branco, uma plataforma preta para seu telefone, um botão do obturador vermelho e uma faixa de arco-íris que acende quando você alinha seu telefone corretamente. É um tipo de dispositivo muito diferente do que Instax Share SP2 da Fujifilm , que coloca as fotos do telefone em um pequeno filme Instax Mini, mas usa Wi-Fi para transferir a imagem do telefone, como qualquer impressora sem fio.

Esta lente dentro do Laboratório Polaroid captura uma imagem da tela do seu smartphone. [Foto: cortesia da Polaroid]

Usei o Lab para examinar alguns pacotes de filme Polaroid I-Type, que vem em variantes coloridas e P&B, com alguns designs de borda de edição limitada (incluindo, talvez inevitavelmente, para Coisas estranhas ligação ), bem como a moldura branca clássica. Eu fiz Polaroids a partir de fotos instantâneas de smartphones, imagens que tirei com câmeras mais sofisticadas, fotos antigas de família e até mesmo algumas fotos digitalizadas que eram Polaroids em primeiro lugar. As fotos começaram a aparecer logo após saírem do laboratório e levaram cerca de 15 minutos para serem reveladas por completo. Um camponês pode argumentar contra essa contagem como fotografia instantânea. Mas ver uma foto aparecer gradualmente em suas mãos ainda parece um pequeno milagre - um rito de química nos tempos digitais.

Usar o Lab foi fácil: selecionei uma foto no aplicativo Polaroid Originals, coloquei meu telefone na plataforma do Lab, verifiquei se estava alinhado corretamente (o que, graças ao arco-íris piscando e um som de campainha, foi fácil) e pressionei o botão botão vermelho para fazer uma Polaroid. A parte mais complicada do processo foi interferir nas configurações de tela do meu telefone: tecnologias que ajustam as cores na tela para diferentes ambientes ou para acalmar seus olhos antes de dormir, como True Tone e Night Shift da Apple, interferem na qualidade máxima da imagem Polaroid, para você deve desligá-los.

Esta Polaroid em particular surgiu como uma foto tirada com uma câmera sem espelho. [Foto: Harry McCracken]

Uma opção no aplicativo da Polaroid permite que você imprima uma foto como uma colagem abrangendo dois, três ou quatro pedaços de filme instantâneo sobreposto, mas quando eu visualizei minhas fotos nesses formatos, nenhum deles parecia atraente o suficiente para justificar a queima em um filme caro. ritmo. Mas eu joguei com Live Polaroids, um recurso - semelhante aos oferecidos com Impressoras fotográficas Bluetooth de empresas como a HP —Isso adiciona uma pitada de realidade aumentada. Ao selecionar uma foto para imprimir, você também pode escolher um vídeo para associar a ela. Se fizer isso, você pode apontar a câmera do seu smartphone para a imagem impressa para ver uma visualização aprimorada com AR com o vídeo sendo reproduzido dentro da borda da foto, como se fosse uma minúscula TV de tela plana. Existem Polaroids privadas ao vivo (que funcionam apenas com seu próprio telefone) e públicas (que qualquer pessoa que tiver uma de suas fotos e o aplicativo Polaroid Originals pode ver, e que imprimem um código de barras estreito na parte inferior da foto como meio de identificação).

É muito trabalhoso assistir a um vídeo, mas esse é quase o ponto. A ideia do recurso Live Polaroid, diz Smolokowski, é tirar a foto Polaroid e dar-lhe profundidade e significado e uma forma para as pessoas comunicarem um pequeno segredo. A versão que experimentei, usando o aplicativo para iPhone, era um rascunho - tive que pedir ajuda para descobrir - e a Polaroid ainda não havia implementado o recurso no aplicativo Android. A empresa diz que ainda está aprimorando a interface; pode acabar sendo um bônus divertido, embora provavelmente não seja um ponto de venda principal.

Então, como estão as fotos?

Na maioria das vezes, gostei de como minhas fotos polaroidizadas ficaram - mas não porque eram réplicas perfeitas dos originais digitais. Eles eram suaves em vez de nítidos, com uma paleta de cores onírica e um elemento de surpresa, já que duas cópias da mesma imagem não necessariamente se desenvolvem de forma idêntica. O atual filme Polaroid Originals é o melhor que já foi feito desde que Impossible reviveu o formato, mas ainda não é tão consistente quanto o Instax da Fujifilm. (Você pode ajustar a exposição e a saturação de cor no aplicativo, experimentando em impressões reais ficaria rapidamente caro.) Smolokowski diz que o filme Polaroid Originals continuará a melhorar e que a empresa fará o ajuste fino de seus aplicativos de smartphone para produzir o melhor possível. resultados.

As Polaroids que fiz certamente pareciam Polaroids. Mas está eles Polaroids? Como um devoto da fotografia instantânea, confesso que me debati com essa questão. No início, a ideia de transformar uma foto digital em uma Polaroid analógica parecia um pouco fraudulenta, um equivalente mais complicado e caro de aplicar um filtro retro no Instagram. Mas quanto mais eu pensava nisso, menos culpado me sentia.

a arte do trunfo das citações do negócio

Afinal, uma alta porcentagem das fotos Polaroids das décadas de 1970, 80 e 90 foram tiradas com câmeras Polaroid baratas com ótica econômica. O visual que as pessoas adoravam na época - e que mantém seu apelo hoje - veio principalmente da química engenhosa e alucinante que permite que o filme integral da Polaroid se desenvolva à luz do dia, sem deixar nenhum detrito para trás. Até mesmo a moldura da assinatura, cuja borda inferior alta acomoda o casulo de produtos químicos que se espalham pela foto, está intimamente ligada a esse processo de 47 anos. E ele continua vivo no Polaroid Lab, apesar do fato de você estar tirando uma foto da tela de um smartphone em vez de uma pessoa.

Este não é um produto para todos, nem mesmo para todos que estão apaixonados pela ideia de colocar fotos digitais na geladeira, dentro de um álbum ou nas mãos de um ente querido. Se você se incomoda com a natureza imprevisível do filme Polaroid Originals e / ou seu custo de US $ 2 por foto, o que você quer é algo como uma impressora Canon Selphy de US $ 100, que pode produzir instantâneos nítidos de 4 'por 6' por cerca de 38 centavos cada. Está tudo bem. Mas é bom pensar que impressoras tão finas podem coexistir com o Polaroid Lab, um dispositivo que emana um charme peculiar ao mesmo tempo que prolonga a vida útil de uma grande tecnologia americana.