Propaganda ou obra-prima arquitetônica? Um museu espacial hipnotizante ergue-se em Xangai

O novo museu de astronomia da China é uma visão atraente do cosmos - e uma lembrança do olhar imperialista do país para o espaço.

Observar o universo é o cerne da astronomia. Para um novo museu importante, esse ato essencial está literalmente embutido no prédio.



O Museu de Astronomia de Xangai, inaugurado esta semana, é um grande edifício novo que também funciona como uma ferramenta para observar o universo. O museu é uma cornucópia de 420.000 pés quadrados de ciência espacial e astronômica, enchendo galerias com tudo, desde a história da criação do universo aos esforços da China na corrida espacial. Mas é o próprio edifício que oferece uma lição em grande escala sobre o funcionamento do universo e o lugar do nosso planeta nele.

[Foto: ArchExists / cortesia Ennead]



Projetado por Nova York Arquitetos Ennead , o museu inclui três ferramentas de astronomia arquitetônica e espaços de observação. Um é um óculo semelhante a um relógio de sol embutido em um cantiléver de 130 pés, criando uma mancha móvel de luz solar no solo que pode ser usada para monitorar o tempo. Uma grande cúpula envolve um planetário que é alinhado no edifício para brilhar um círculo completo de luz no solo durante o solstício de verão. E uma grande cúpula invertida no telhado cria uma espécie de skyspace ao ar livre que bloqueia a cidade, onde os visitantes podem olhar para o céu noturno sem ver nada da urbanidade circundante de Xangai.



[Imagem: Yihuai Hu / cortesia Ennead]

Uma das peças mais atraentes a que nos agarramos foi o fato de que o universo está em movimento, e esse movimento tem grande impacto, diz Thomas J. Wong, parceiro de design da Ennead que liderou o projeto. É a base do nosso conceito de tempo. É a base da vida no planeta. É sobre relacionamentos de entidades de várias escalas, as luas de um planeta, os planetas ao redor das estrelas, galáxias em movimento em torno umas das outras.

O edifício foi projetado como uma representação do que é conhecido na astronomia como o problema dos três corpos , ou as infinitas maneiras que os objetos no espaço afetam as órbitas gravitacionais uns dos outros. Os três corpos do museu - o relógio de sol de seu óculo, o planetário na grande esfera e o skyspace na cúpula invertida - são posicionados em um redemoinho, com as asas do museu formando elipses sobrepostas ao seu redor, como os caminhos de objetos orbitando no espaço .



[Foto: ArchExists / cortesia Ennead]

Em 2014, a Ennead ganhou um concurso internacional de design para o museu, que faz parte do Museu de Ciência e Tecnologia de Xangai , uma instituição administrada publicamente que é financiada principalmente por meio de um Fundação . Embora seja em grande parte um espaço educacional, o museu também inclui galerias dedicadas à expansão do papel da China na exploração espacial, incluindo suas missões recentes para a lua e marcha . Mas as ambições espaciais da China podem ser mais do que aumentar nossa compreensão do universo. O governo chinês tem comparou a exploração espacial com suas reivindicações contestadas sobre as ilhas no Mar da China Meridional, levando alguns a se preocupar que o programa espacial do país seja sobre o imperialismo de fora do mundo. Alguns provavelmente verão o museu como um grande pedaço de propaganda espacial .

Para os arquitetos, o museu simplesmente ofereceu a chance de empregar alguns métodos arquitetônicos testados pelo tempo para colocar o universo em contexto. Usar um edifício para entender e rastrear o movimento das estrelas e do sistema solar é uma ideia que remonta a milênios, de Stonehenge à Grande Pirâmide de Gizé. Em séculos mais recentes, edifícios como catedrais também serviram como dispositivos astronômicos, com buracos em seus tetos e meridianos em seus andares que acompanham os solstícios. Desde então, as tecnologias modernas melhoraram as observações solares, mas os velhos truques arquitetônicos ainda funcionam.

[Imagem: Yihuai Hu / cortesia Ennead]

antes e depois da mudança climática
Civilizações do passado usavam estruturas construídas para dar sentido às estrelas, e este edifício faz o mesmo, diz Wong. Ele molda a luz. Ele percorre o caminho do sol através do nosso céu ao longo do dia, ao longo do ano, e articula isso.



Em última análise, diz Wong, o objetivo do museu é dar às pessoas uma maior sensação de conexão com o sol, a lua e as estrelas além. Depois de passar pelas galerias e corredores curvos do museu, a área final pela qual os visitantes passam é o skyspace da cúpula invertida. Inspirado em parte pela obra de terra de observação do céu do artista James Turrell Cratera Roden no Arizona, a área de visualização da cúpula invertida visa reduzir quase toda a separação entre as pessoas e as estrelas.

Queríamos que as pessoas experimentassem o céu de uma forma ininterrupta, direta, quase confrontadora. No final, é você e o céu, diz Wong. Esse confronto é esperançosamente transformador.