Um psicólogo explica por que as casas mal-assombradas nos assustam

De detalhes arquitetônicos a certos tipos de espaços que nos incomodam, há ciência por trás do terror, escreve Frank T. McAndrew.

Um psicólogo explica por que as casas mal-assombradas nos assustam

The Haunted House é um cenário de terror consagrado pelo tempo. Todos nós estremecemos ao longo de filmes assustadores, como A caçada , The Amityville Horror , A Sentinela, e Poltergeist .



Não é apenas no cinema que pagamos um bom dinheiro para nos assustarmos até a morte: casas mal-assombradas comerciais são parte integrante do teatro de Halloween do século 21, com cerca de 5.000 dessas atrações operando nos Estados Unidos a cada ano .

A representação de casas assombradas cinematográficas permaneceu notavelmente consistente ao longo do tempo, e os arquitetos de nossos rituais macabros de Halloween anuais incorporam todos os mesmos sinos e assobios (ok - rangidos e gemidos) que esperamos.



Do ponto de vista psicológico, as características padrão das casas mal-assombradas provocam sentimentos de pavor porque apertam botões em nosso cérebro que evoluíram muito antes de as casas existirem. Esses botões de alarme nos alertam sobre o perigo potencial e nos motivam a proceder com cautela.

lobo no córrego da Wall Street



[Foto: Gregory Culmer / Unsplash ]

Casas assombradas nos dão arrepios não porque representam uma ameaça clara para nós, mas porque são pouco claro se eles representam ou não uma ameaça.

Essa ambivalência o deixa congelado no lugar, chafurdando de inquietação.



Por exemplo, seria considerado bizarro e constrangedor sair correndo gritando de uma casa que o deixa desconfortável se não houver nada a temer. Por outro lado, pode ser perigoso ignorar sua intuição e permanecer em um lugar perigoso.

Estes são os mecanismos psicológicos atrás de sentimento assustado. Eles podem ser úteis se ajudarem a manter a vigilância quando a ameaça é incerta. Eles também ajudam a gerenciar o equilíbrio entre preservação e auto- apresentação (.ou seja, apresentando-se de uma forma socialmente desejável).

Embora a psicologia humana possa explicar o que torna uma casa mal-assombrada tão assustadora, ela também fornece o guia perfeito para construí-la.

Coisas que acionam nossos mecanismos de 'detecção de agente'



Psicólogos evolucionistas propuseram a existência de mecanismos de detecção de agente— ou processos que evoluíram para nos proteger de danos nas mãos de predadores e inimigos.

Se você estiver caminhando pela floresta sozinho à noite e ouvir o som de algo farfalhando nos arbustos, você responderá com um nível elevado de excitação e atenção. Você se comportará como se houvesse um agente obstinado presente que está prestes a lhe fazer mal.

Se for uma rajada de vento ou um gato de rua, você perde pouco por reagir de forma exagerada. Mas se você não conseguir ativar a resposta do alarme e um verdadeiro a ameaça está presente - bem, o custo do seu erro de cálculo pode ser alto.

Assim, evoluímos para errar por detectar ameaças em situações ambíguas. Coisas que ativam a hipervigilância para agentes sobrenaturais (ou naturais) malévolos abundam em casas grandes e velhas: sons de chocalhos ou rangidos em quartos de cima; o suspiro e gemido do vento passando por rachaduras; cortinas esfarrapadas balançando com a brisa; ecos; e pontos frios.

Sentindo-se preso

A pesquisa tem mostrado consistentemente que precisamos de mais espaço pessoal enquanto sentados do que de pé, mais espaço quando estamos no canto de uma sala em vez de no centro dela e mais espaço em salas com tetos baixos.

Sentimo-nos incomodados quando nosso espaço pessoal é violado em qualquer lugar, mas especialmente em situações em que sentimos que a fuga será difícil.

pintura de jesus leonardo da vinci

Esses sentimentos de desconforto são sintomáticos do fato de que estamos constantemente - mesmo que inconscientemente - esquadrinhando nosso ambiente e avaliando nossa capacidade de fugir se for necessário.

Conseqüentemente, uma casa mal-assombrada é nosso pior pesadelo.

[Foto: Arquivos Nacionais dos EUA / Wiki Commons ]

A casa assombrada prototípica fica em um local remoto e isolado, longe do resto da sociedade (pense no hotel resort fora de temporada em O brilho , por exemplo). Se coisas ruins Faz acontecer, a ajuda demoraria muito a chegar, mesmo que a comunicação com o mundo exterior fosse possível. (Convenientemente, em filmes de terror antigos, os telefones sempre parar de trabalhar.)

Além disso, a escuridão e o layout confuso da casa podem nos fazer perder; no mínimo, isso nos atrasaria. A fuga pode ser ainda mais impedida por sebes, cercas de ferro ou escadas em ruínas, todos os quais são apresentados com destaque nas casas mal-assombradas de Hollywood.

Um útero com vista

Geógrafo britânico Jay Appleton foi o primeiro a descrever duas características cruciais que determinam se um lugar é atraente ou assustador para os humanos: quanto mais perspectiva e refúgio um lugar nos oferece, mais atraente ele é.

Refúgio significa ter um lugar seguro e protegido para se esconder, onde alguém possa ser protegido do perigo, enquanto perspectiva refere-se à visão clara e desobstruída da paisagem. Lugares atraentes nos oferecem muitas perspectivas e muito refúgio, ou o que arquiteto paisagista Randolph Hester refere-se a um Útero com Visão.

Nas palavras de Appleton, esses são, evolutivamente falando, lugares onde você pode ver sem ser visto e comer sem ser comido.

Infelizmente, a maioria das casas mal-assombradas é uma má combinação de perspectiva muito baixa para nós e refúgio muito alto para as coisas rastejantes que estão esperando para nos pegar. Pesquisa confirmou que as pessoas vivenciam esses ambientes como inseguros e perigosos.

Esses lugares também carecem do que os psicólogos ambientais chamam de legibilidade . A legibilidade reflete a facilidade com que um lugar pode ser reconhecido, organizado em um padrão e lembrado - em outras palavras, um lugar por onde podemos vagar sem nos perder.

Assim, a típica casa mal-assombrada é grande, escura, rodeada de vegetação rasteira e repleta de características arquitetônicas surpreendentes, como salas secretas e armários sob escadas. Sótões e porões também são itens obrigatórios e, é claro, teias de aranha, morcegos, ratos e insetos são bons acessórios.

[Foto: Nathan Wright / Unsplash ]

Quanto mais velho melhor

A maioria das casas mal-assombradas tem algum tipo de lenda associada a elas. Geralmente envolve uma história sobre uma morte ou acidente terrível. Pode até haver uma história de suicídio e assassinato.

Quanto mais antigo é um lugar, mais provável é que o percebamos como assombrado, porque há muito mais tempo para que coisas trágicas tenham acontecido.

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Estímulos como odores de mofo, arquitetura vitoriana ou gótica antiquada, interiores de madeira e retratos antigos na parede reforçam um ambiente de grande idade. Assumindo que a casa não está mais ocupada, sinais de vida repentinamente interrompidos e congelados no tempo apenas amplificam o fator medo.

Por exemplo, restos de uma refeição pela metade em uma mesa de cozinha ou roupas colocadas em uma cama esperando por um proprietário que aparentemente desapareceu sem aviso criam uma ambigüidade assustadora sobre o que pode ter acontecido na casa. (Há pontos de bônus concedidos se a casa estiver convenientemente localizada ao lado ou no topo de um antigo cemitério ou cemitério!)

Indivíduos que acreditam em fenômenos paranormais e têm expectativas de que coisas assustadoras possam realmente estar presentes em tal lugar são mais propensos a se envolver no tipo de processamento cognitivo de cima para baixo que induz o medo. Em última análise, se uma casa é percebida como mal-assombrada ou não, obviamente depende de algo diferente das características físicas da casa. Tão importantes são as crenças inerentes da pessoa que explora a casa .

Para essas pessoas, ambientes inócuos, mas incertos, podem se tornar uma experiência assustadora.


Frank T. McAndrew é o professor Cornelia H. Dudley de psicologia no Knox College. A postagem apareceu originalmente em A conversa .