Silêncio não resolve: por que seu cérebro pode funcionar melhor no silêncio

Seu cérebro não lida muito bem com o ruído de fundo, mas mesmo pequenas doses de silêncio podem ajudar a rejuvenescê-lo.

Silêncio não resolve: por que seu cérebro pode funcionar melhor no silêncio

Shhh. Ouça isso?

Não? Isso é surpreendente. As probabilidades são, você pode ouvir algo agora: uma sirene, o zumbido de um ventilador, o borrão de conversas de fundo, o tique-taque de um relógio. Raramente nossos mundos estão totalmente silenciosos - tão raramente, esse silêncio completo parece chocante.

Aceitamos o som em nossas vidas sem pensar, às vezes em nosso detrimento. E de acordo com as pesquisas mais recentes, o silêncio é talvez uma de nossas ferramentas de produtividade mais subestimadas.



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Os problemas com (mesmo um pouco) ruído

Mas primeiro vamos falar sobre ruído.

É do conhecimento comum que o som estridente de uma britadeira - ou as explosões altas de um show de rock - podem prejudicar nossa audição, mas esse não é o único tipo de ruído prejudicial. Na verdade, existem dois outros tipos de ruído diário que podem ser ruins para nós. Um é o ruído excessivo, como o barulho alto e prolongado de estar perto de um aeroporto. O outro é simplesmente a distração do ruído geral ao nosso redor, como conversas ou interrupções de colegas no local de trabalho.

Muitas vezes é mais óbvio quando nós não ouvir o barulho das distrações ao nosso redor no trabalho do que quando o fazemos.

O primeiro pode parecer pior, mas ambos podem ser prejudiciais à nossa produtividade. Aqueles de nós que não moram ou trabalham perto de um aeroporto ou rodovia podem não ter necessariamente as coisas fáceis. O ruído diário de um escritório relativamente silencioso ainda tende a envolver muitas interrupções auditivas e distrações. Colegas de trabalho, reuniões, telefonemas, cafés movimentados, barulho da rua e sons de notificação de nossos telefones, todos competem por nossa atenção enquanto tentamos trabalhar.

E esses problemas geralmente são ampliados se você trabalha em um escritório de plano aberto. Ollie Campbell, CEO da Milanote e parte de Design da Marinha Equipe multidisciplinar, diz que os escritórios de plano aberto vêm com seus próprios valores implícitos. Eles fazem os membros da equipe sentirem que a interrupção é aceitável, a colaboração é a principal prioridade e o acaso compensa as interrupções que requer. Como campbell aponta no Médio , Na maioria dos locais de trabalho, o trabalho focado é deixado ao acaso. Se ninguém o chamou para uma reunião naquele dia, você pode ter uma tarde só para você.

Isso se você tiver sorte.

Distrações e interrupções são uma parte tão comum de nossos dias de trabalho, nós não até mesmo pense mais neles como ruído excessivo. Muitas vezes é mais óbvio quando nós não ouvir o barulho das distrações ao nosso redor no trabalho do que quando o fazemos. UMA estudo na Universidade da Califórnia, Irvine , descobriram que os trabalhadores do conhecimento têm períodos de foco de apenas 11 minutos em média entre as interrupções. Como disse Campbell, se você precisa se concentrar, 'trabalhar' é praticamente o pior lugar que você poderia estar.

A colaboração é importante, mas o foco também é - principalmente para aqueles de nós que são criadores. Para os trabalhadores do conhecimento, nosso trabalho acontece entre nós e a página em branco. As interrupções e o ruído apenas interrompem esse processo.

A pesquisa sugere que nossos cérebros nunca estão realmente quietos - em vez disso, eles estão sempre trabalhando, mesmo quando não estamos ativamente envolvidos em uma atividade consciente.

Entre interrupções, distrações, ruído de fundo e falta geral de calma e silêncio, o barulho do escritório pode ser prejudicial. Com um escritório movimentado ao seu redor, uma rua movimentada fora da janela e algo o distraindo a cada três minutos, é quase impossível criar qualquer coisa de valor.

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Fechar os dois tipos de ruído - o som literal (e excessivo) e a comoção mais geral do local de trabalho moderno - pode melhorar nossa capacidade de enfocar e criar nosso melhor trabalho.

É por isso que você deve substituir o ruído pelo silêncio.

[Foto: usuário do Flickr Thomas Leuthard ]

O silêncio dá uma pausa ao seu cérebro

Por muito tempo, os pesquisadores usaram o silêncio como controle em experimentos que testavam os efeitos do som ou do ruído. Depois de perceber que o silêncio era fascinante em si mesmo, os pesquisadores começaram a se concentrar mais nos efeitos do silêncio do que relegá-lo ao controle do status.

Em um experimento testando como o cérebro reage a diferentes tipos de música, o silêncio foi usado como um controle entre os diferentes clipes musicais. Mas o silêncio realmente produziu um dos efeitos mais interessantes. Quando comparada com a chamada música relaxante - ou mesmo um longo silêncio antes do início do experimento - pausas silenciosas curtas de dois minutos entre a música realmente provou mais relaxante no cérebro. Parece que o efeito do silêncio é intensificado ao contrastá-lo com o ruído.

Talvez nossa forte reação aos efeitos relaxantes do silêncio esteja relacionada a como nossos cérebros funcionam quando não são bombardeados pelo mundo exterior. Estudos sugerem nossos cérebros nunca estão realmente quietos - em vez disso, eles estão sempre trabalhando, mesmo quando não estamos ativamente envolvidos em uma atividade consciente. Na verdade, a ciência sugere quando nós Faz envolver nosso cérebro em um esforço consciente, ele realmente substitui o modo padrão do cérebro, temporariamente desviando recursos para o que queremos fazer.

Um estudo com ratos. . . descobriram que ouvir o silêncio por duas horas todos os dias levou os cérebros dos indivíduos a desenvolver novas células no hipocampo.

O silêncio completo, então, permite que o cérebro retorne ao seu estado padrão normal e continue seu processamento.

O processamento contínuo de nosso cérebro também parece ser responsável pelos sons que nosso cérebro faz. Por exemplo, quando uma música que você conhece bem é interrompida no meio do refrão, seu cérebro frequentemente preencherá a lacuna criando o som da próxima linha da música. Você não está realmente ouvindo nada, mas sim criando esse som dentro de sua mente, de acordo com Robert Zatorre, um especialista em neurologia do som. Na ausência de som, o cérebro muitas vezes tende a produzir representações internas de som, Zatorre disse ao escritor Daniel A. Gross em 2014 Nautilus artigo.

O silêncio não é simplesmente relaxante para o cérebro. Um estudo com ratos, que Gross cita na mesma história, descobriu que ouvir o silêncio por duas horas todos os dias levou os cérebros dos indivíduos a desenvolver novas células no hipocampo, o que está relacionado às habilidades de memória de nosso cérebro. Embora o crescimento de novas células nem sempre proporcione benefícios à saúde, neste caso essas novas células se tornaram neurônios novos e funcionais dentro dos cérebros dos camundongos. Em outras palavras, o silêncio pode torná-lo um pouco mais inteligente.

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[Foto: Brian Johnson via Wikimedia Commons ]

Fazemos nosso melhor trabalho em silêncio

A capacidade de isolar o mundo ao nosso redor pode ser benéfica, além dos puros benefícios do silêncio. Tanto o pensamento criativo quanto a consideração de decisões de longo prazo são habilidades que, de acordo com o psicólogo Jonathan Smallwood , nos permitem gerar novas soluções para problemas e seguir nossos planos por tempo suficiente para alcançar nossos objetivos.

Esforce-se para encontrar pequenos períodos de silêncio para você durante o dia e saboreie o silêncio.

Parece que a capacidade de se desligar do mundo exterior quando o ambiente externo é suficientemente benigno reflete um conjunto de habilidades que é importante para quase todos os esforços humanos, diz Smallwood. Simplificando, essas habilidades nos ajudam a alcançar o sucesso.

Smallwood não é o único que pensa que ficar longe do barulho do mundo é um hábito útil de construir. O matemático e filósofo francês Blaise Pascal acreditava que os humanos deveriam aprender a ficar quietos com mais frequência, comentando Toda a infelicidade dos homens surge de um simples fato: eles não podem sentar-se quietos em seus aposentos.

Derek Sivers, escritor e fundador da CDBaby, diz passar um tempo sozinho, longe do barulho do mundo, oferece a melhor oportunidade para criar novos trabalhos: Não é que eu odeie as pessoas. Os outros melhores momentos da minha vida foram com as pessoas. Mas é interessante como muitos destaques estavam apenas sentados em uma sala, naquele maravilhoso fluxo criativo. Livre da tagarelice do mundo.

Para Sivers, passar o tempo desconectado, desconectado e em silêncio é onde ele se sente mais criativo. O silêncio é uma ótima tela para seus pensamentos, diz Sivers.

Na agência de design Navy, a luta para fazer o trabalho no escritório era real. As distrações constantes e o ruído regular eram um problema tão grande que os funcionários ficavam em casa quando realmente precisavam se concentrar. Para consertar isso, a equipe da Marinha instituiu um período de silêncio diário.

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Antes do almoço no QG da Marinha, a equipe concorda em ficar em silêncio total. Não apenas pessoalmente, mas também online. Sem e-mails, sem folga, sem tapinhas no ombro dos colegas e, especialmente, sem reuniões. Eles até guardam seus telefones em gavetas para que possam realmente se concentrar. Como Campbell explica, o tempo de silêncio é um contrato: algumas horas por semana em que concordamos em trabalhar, mesmo que não tenhamos vontade.

Embora tenha demorado meses para se acostumar com o tempo normal de silêncio, depois de fazer isso por quatro anos, Campbell avalia que a equipe agora é 23% mais produtiva . Eles também estão menos estressados ​​no geral e podem tirar as tardes de sexta-feira de folga porque fazem muito durante a semana.

Funcionou. O trabalho se tornou o melhor lugar para fazer as coisas, diz Campbell.

Você nem sempre pode escapar do ruído. As sirenes passarão, você ficará preso em um aeroporto por horas, e você não pode forçar seus colegas de trabalho a ficarem quietos. E às vezes, você vai querer trabalhar em uma cafeteria barulhenta ou assistir a um show.

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Mas quando você pode, vale a pena escolher o silêncio. Talvez você possa começar adicionando um período de silêncio estrito em seu local de trabalho. Esforce-se para encontrar pequenos períodos de silêncio para você durante o dia e saboreie o silêncio. Ou, se possível, talvez seja hora de adicionar isolamento extra e bloquear o ruído consistente de sua casa e escritório, algo que pode se pagar por um foco maior e benefícios diretos para a saúde.

Encontrar o silêncio e um espaço calmo para si mesmo não apenas melhorará sua saúde, mas o ajudará a fazer o melhor trabalho que puder.


Uma versão deste artigo apareceu originalmente em Zapier . É adaptado e reimpresso com permissão.