As verdadeiras razões pelas quais o iPhone 7 acabou com um chip Intel interno

O chip do modem Intel LTE nos novos iPhones foi um grande esforço do fabricante do chip e pode marcar o início de seu renascimento no mercado móvel.

As verdadeiras razões pelas quais o iPhone 7 acabou com um chip Intel interno

Nas letras miúdas do iPhone 7 A documentação é o detalhe de que as versões AT&T e T-Mobile do novo dispositivo não funcionarão nas redes de células CDMA da Sprint e da Verizon.



Por quê? Por muito tempo, os iPhones eram telefones de tamanho único, mas o iPhone 7 e o iPhone 7 Plus vêm em duas versões diferentes (ou SKUs, no idioma do setor), um com um chip de modem Intel interno e outro com um modem Qualcomm. A Intel Modem 7630 não funciona com as redes 3G CDMA da Sprint e da Verizon, então todos os clientes da Sprint e da Verizon receberão um iPhone 7 com um chip Qualcomm dentro. Para todos os outros, o iPhone 7 pode ter um modem Intel ou Qualcomm.

Acredita-se que a Qualcomm acabará fornecendo os modems para 60% a 70% dos iPhone 7s, me disse uma fonte com conhecimento do negócio, mas isso depende das vendas geograficamente e de quão bem a Intel entrega sua parte dos modems.



Dual-Sourcing

Ter mais de um SKU do iPhone complica um pouco as coisas para a Apple, tem um bom motivo para isso.



A dupla fonte dos modems no iPhone 7 também dá à Apple a vantagem que ela gosta sobre seus fornecedores. Isso se aplica não apenas aos preços dos componentes, mas também a prazos, números de quantidade e o nível de personalização do produto sendo entregue.

Mas há muito mais do que isso.

Gerenciando a complexidade da rede

A Apple criou outro SKU do iPhone 7 porque a tecnologia RF (radiofrequência) que estava tendo que encaixar em um único SKU para acomodar o número crescente de operadoras sem fio em todo o mundo, e o nível de complexidade em suas redes, estava se tornando incontrolável. Por exemplo, as operadoras combinam cada vez mais duas bandas de espectro distintas para aumentar a capacidade da banda larga (agregação de operadora).



Conforme o número e a complexidade das redes aumentam, a Apple precisa adicionar mais hardware de rádio (como amplificadores, filtros e interruptores) ao iPhone para acomodar tudo. Isso adiciona custo a cada telefone, o que reduz as margens. A Samsung, em comparação, usa cinco SKUs para seu Galaxy S7.

Intel / Apple Passado e Futuro

Existem outras razões para o SKU adicional, e algumas delas provavelmente têm a ver com o relacionamento atual e futuro da Apple com a Intel.

O modem Intel 7360[Foto: cortesia da Intel Corporation]



O modem Intel 7360 no iPhone 7 foi originalmente desenvolvido pela Infinion (que a Intel comprou) e foi fabricado pela Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Limited (TSMC).

Nos primeiros anos do iPhone, quando a AT&T tinha exclusividade no aparelho, a Infinion fornecia modems para o telefone. Isso foi bom, porque o modem da Infinion não precisava suportar redes CDMA, apenas a rede GSM da AT&T. Depois que a Verizon finalmente conseguiu o telefone no início de 2011, a Apple decidiu que queria oferecer suporte a apenas um modem, então o padrão foi o modem Qualcomm que suportava os dois tipos de rede.

Manufatura

Hoje a Intel tem seu próprio negócio crescente de fabricação que pode um dia assar chips de modem que vão dentro de iPhones. O modem de próxima geração da Intel, o 7460, muito provavelmente será fabricado pela Intel usando o processo de 14 nm da empresa. Isso provavelmente ajudará a criar um modem menor e mais eficiente para o iPhone.

Há muito, muito tempo, em um vale não muito distante, a Intel famosa, e tragicamente, subestimou o futuro dos dispositivos móveis e, assim, cedeu quase todo o negócio de chips móveis para rivalizar com a Qualcomm.

Intel tem trabalhado com a Apple nos últimos anos para orientar o desenvolvimento do 7360. Em outubro de 2015, a Intel tinha pelo menos 1.000 pessoas trabalhando neste projeto falha-não-uma-opção. Na verdade, a Intel, disse minha fonte, está disposta a colocar quantas pessoas forem necessárias para trabalhar no projeto da Apple para manter tudo funcionando e cumprir os prazos.

Há muito, muito tempo, em um vale não muito distante, a Intel, famosa e tragicamente, subestimou o futuro dos dispositivos móveis. . .

O jogo final para a Apple pode ser trabalhar com a Intel para co-projetar um futuro sistema em um chip (SoC) que inclua o modem, Apple Axe CPU, GPU e muitos outros componentes em um chip. Esse design unificado pode reduzir o espaço que os chips ocupam dentro do telefone, reduzir o calor que eles emitem e reduzir a energia de que necessitam. A coisa toda pode ser fabricada nas instalações de fabricação da Intel.

O objetivo da Apple é gastar menos dinheiro em coisas como modems que são invisíveis para os clientes e mais dinheiro em coisas como a tela que os usuários estão constantemente cientes. É por isso que, no iPhone, você provavelmente verá a mudança da Apple para um Display OLED , disse nossa fonte, que são cerca de duas vezes mais caros que os monitores usados ​​em iPhones hoje. A Apple deve compensar esse custo economizando dinheiro em outra parte do design para manter sua margem intacta.

Quanto aos termos financeiros do acordo, a Intel agora está negociando em uma posição de fraqueza, grande como sua necessidade de entrar no jogo móvel. Mas a coisa toda pode acabar beneficiando muito as duas empresas de tecnologia. A Apple pode ser capaz de controlar melhor o preço e a qualidade do modem e aumentar sua vantagem com a Qualcomm. Para a Intel, uma grande vitória de design com o telefone mais popular do planeta é uma maneira muito boa de fazer uma reentrada dramática no negócio de chips móveis.

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