A razão pela qual a maioria dos elefantes africanos agora nasce sem presas é tão deprimente

Seleção natural - graças aos caçadores furtivos famintos por marfim - em ação.

A razão pela qual a maioria dos elefantes africanos agora nasce sem presas é tão deprimente

Graças à caça furtiva intensiva, os elefantes africanos estão nascendo sem presas. Como os caçadores furtivos têm sistematicamente como alvo os elefantes com as presas maiores, eles têm removido os genes das presas grandes do pool genético, e apenas elefantes sem presas e com presas pequenas foram capazes de se reproduzir livremente. Isso significa que, em algumas regiões, quase todas as fêmeas recém-nascidas vêm ao mundo sem presas.

É uma demonstração incrivelmente rápida da seleção natural em ação. Normalmente, apenas 2% a 6% dos elefantes da África nascem sem presas. Agora, de acordo com Joyce Poole, chefe da instituição de caridade Elephant Voices, em algumas regiões 98% das elefantes fêmeas não têm presas. E essa mutação pode ser a única coisa que salva a espécie.

Piscina disse a Independente que ela viu uma correlação direta entre a caça furtiva e a ascensão de elefantes sem presas. Entre 1977 e 1992, ela diz, 90% dos elefantes no Parque Nacional da Gorongosa em Moçambique foram mortos. Como todos os animais mortos tinham como alvo suas presas, apenas metade das fêmeas sobreviventes têm presas. Isso levou a um salto no número de recém-nascidos sem presas. 30 por cento das elefantes fêmeas nascidas desde o fim da guerra [civil] também não têm presas, diz o Independente .



[Foto: JayHendry / iStock]

Não só isso, mas os elefantes com presas têm presas menores do que historicamente.

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É uma pequena vitória para os elefantes. Os caçadores ilegais, que abastecem o mercado predominantemente asiático, com certeza passarão a atacar elefantes com presas cada vez menores, e talvez a raridade aumente o problema. Mas se eles conseguirem reescrever completamente o pool genético no processo, então talvez o elefante africano sem presas seja capaz de sobreviver à extinção, quando não há mais nada para os caçadores caçarem. Nesse ínterim, medidas anti-caça furtiva, como presas falsas com rastreadores GPS ajude a combater o massacre.